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Descripción General de Infecciones Maternas y Fetales

Una infección es la invasión y la multiplicación de microorganismos en el cuerpo. El cuerpo puede responder de diferentes maneras, dependiendo del tipo de infección y de su alcance. Una enfermedad infecciosa está originada por uno o más de los siguientes organismos:

  • Los virus
  • Las bacterias
  • Los parásitos
  • Los hongos

Las enfermedades infecciosas abarcan desde enfermedades comunes como un resfriado, hasta enfermedades mortales como el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA, su sigla en inglés es AIDS). Según la enfermedad específica y el país (algunos países con higiene comunitaria deficiente todavía pueden experimentar enfermedades transmitidas a través del agua), una enfermedad infecciosa puede diseminarse en todas o alguna de las formas siguientes:

  • Transmisión sexual - transmisión de una infección por medio de actividades que involucran contacto sexual, entre ellas, el coito.
  • Transmisión a través del aire - transmisión de una infección a través de la inhalación de partículas de la enfermedad transportadas por el aire. Dichas partículas llegan al aire cuando una persona infectada tose o estornuda cerca de nosotros.
  • Transmisión a través de la sangre - transmisión de una infección a través del contacto con sangre infectada como por ejemplo, al compartir agujas hipodérmicas.
  • Contacto directo con la piel - transmisión de una infección a través del contacto con la piel de una persona infectada.
  • Transmisión a través de insectos - transmisión de una infección a través de insectos como por ejemplo, los mosquitos, que extraen sangre de una persona infectada y luego pican a una persona sana.
  • Transmisión a través de los alimentos - transmisión de una infección a través del consumo de alimentos contaminados.
  • Transmisión a través del agua - transmisión de una infección a través del contacto con agua contaminada.
  • Otros mecanismos que pueden transmitir una enfermedad.

En los países desarrollados, la mayoría de las infecciones se disemina o propaga por transmisión sexual, el aire, la sangre y por contacto directo con la piel.

En el embarazo, las infecciones son una complicación común. En esta etapa, las mujeres pueden estar más susceptibles a los efectos de la infección porque el sistema inmune está suprimido naturalmente. Las infecciones pueden provocar problemas para el feto en desarrollo y poner en riesgo la salud de la madre. Algunos organismos que no causan problemas en las mujeres no embarazadas pueden ser peligrosos en el embarazo. Otros organismos no son dañinos para la embarazada, pero pueden serlo para el feto.

¿Cuáles son los síntomas de una infección?

Los síntomas de una infección dependen en gran medida del organismo que la origina. Además, las mujeres que tienen una infección durante el embarazo pueden o no presentar síntomas obvios, o tal vez presentar síntomas diferentes de una infección. Los síntomas de una infección pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una infección?

El diagnóstico de una infección depende de los síntomas y del historial de exposición al organismo. Pueden realizarse varios exámenes de rutina para descartar infecciones comunes. Algunos ayudan a determinar la inmunidad de la madre a una enfermedad infecciosa, como por ejemplo la rubéola. Otros, como los análisis de sangre, los cultivos o las muestras de tejido, sólo se utilizan cuando son necesarios para un diagnóstico.

Tratamiento de una infección:

El tratamiento específico de una infección será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su embarazo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • Qué tan avanzada está la enfermedad
  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias
  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad
  • Su opinión o preferencia

Prevención de las infecciones:

Algunas infecciones, como las infecciones del tracto urinario, no se pueden prevenir. La prevención de otras infecciones depende del método de transmisión. Las mujeres pueden reducir el riesgo de contraer algunas enfermedades infecciosas evitando el contacto con el organismo que las origina. Por ejemplo, la toxoplasmosis, que se encuentra en las heces de los gatos, se puede prevenir evitando el contacto con las cajas sanitarias. Las enfermedades de transmisión sexual se pueden prevenir evitando el contacto sexual con una pareja infectada.

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