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Descripción General de Radiología Terapéutica

La radiología terapéutica (también llamada oncología radioterápica o radioterapia) es el tratamiento del cáncer y otras enfermedades con radiación. La oncología es la rama de la medicina que se ocupa del diagnóstico y el tratamiento del cáncer. Se utilizan distintas formas de radiación para matar las células cancerosas al evitar su multiplicación. La radiología terapéutica puede utilizarse para curar o controlar el cáncer, o para aliviar algunos de los síntomas asociados con el cáncer.

Los médicos que tratan enfermedades con radiología terapéutica se denominan oncólogos radioterapeutas.

La radiología terapéutica se desarrolló algunos años después del descubrimiento de los rayos X en 1895 y del descubrimiento del radio en 1898. La primera curación del cáncer por radiación se informó en 1899, en un caso de cáncer de piel. La oncología radioterápica se convirtió en una especialidad médica reconocida en 1922.

El tratamiento de radiología terapéutica puede usarse solo o en combinación con otros tipos de tratamiento, como la cirugía, la quimioterapia (el uso de fármacos contra el cáncer para tratar células cancerosas) y otros tratamientos.

El nivel y el tipo de radiación serán determinados por el oncólogo radioterapeuta basándose en el tipo de cáncer, la ubicación del tumor y la sensibilidad del tejido circundante.

Aunque cada centro puede tener protocolos específicos, normalmente los procedimientos de oncología radioterápica incluyen estos pasos:

  • Simulación
    Para ayudar a establecer el tratamiento real, el equipo de tratamiento primero “traza” la posición del paciente en cada tratamiento con la ayuda de moldes, reposacabezas u otros dispositivos. Algunas veces, la zona del cuerpo que hay que tratar se marcará para asegurarse de que la radiación se administre en la zona exacta. Además, pueden hacerse escudos especiales para ayudar a enfocar la radiación y proteger el tejido circundante.
  • Plan de tratamiento
    Una vez que se lleva a cabo la simulación, el oncólogo radioterapeuta decidirá el tipo exacto de tratamiento. 

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