Community Health Network

Ranked among the nation's most integrated healthcare systems, Community Health Network is Central Indiana's leader in providing convenient access to exceptional healthcare services, where and when patients need them—in hospitals, health pavilions, workplaces, schools and homes.

Explore Community

Close

Health library

In English

Colposcopía

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una colposcopia?

La colposcopia es un procedimiento en el que se utiliza un instrumento con una lupa y una luz, llamado colposcopio, para examinar el cuello uterino (abertura del útero) y la vagina con el propósito de detectar anomalías. El colposcopio aumenta la imagen muchas veces, lo que le permite al médico ver los tejidos del cuello uterino y las paredes de la vagina con mayor claridad. En algunos casos, se puede tomar una biopsia cervical, que es una pequeña muestra de tejido, para examinarla con mayor detalle en el laboratorio.

Ilustración de la anatomía del área pélvica femenina
Clic Imagen para Ampliar

¿Cuáles son los órganos de la pelvis femenina?

Los órganos y las estructuras de la pelvis femenina son los siguientes:

  • endometrio: revestimiento del útero.
  • El útero - también llamado matriz, es un órgano hueco, en forma de pera localizado en la parte inferior del abdomen, entre la vejiga y el recto. Cada mes, durante la menstruación, se elimina el tejido que recubre el interior del útero, a menos que se implante un óvulo fertilizado y prosiga el embarazo.
  • ovarios: dos órganos reproductores femeninos ubicados en la pelvis, donde se desarrollan y almacenan los óvulos, y donde se producen las hormonas sexuales femeninas estrógeno y progesterona.
  • cuello uterino: la parte más baja y estrecha del útero ubicada entre la vejiga y el recto; forma un canal que desemboca en la vagina, la que a su vez se conecta con el exterior.
  • vagina: conducto a través del cual sale el líquido durante los períodos menstruales. La vagina, también llamada “canal de parto”, conecta el cuello uterino y la vulva (genitales externos).
  • vulva: parte externa de los órganos genitales femeninos

Otros procedimientos afines que se pueden utilizar para diagnosticar o tratar afecciones cervicales y vaginales incluyen la prueba de Papanicolaou, biopsia cervical y el procedimiento de escisión electroquirúrgica (LEEP, por sus siglas en inglés). Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Razones para realizar el procedimiento

Cuando se encuentran problemas cervicales o vaginales durante un examen pélvico, o si se descubren células anormales en una prueba de Papanicolaou, se puede realizar una colposcopia. A través del colposcopio, el médico puede ver ciertos cambios en los tejidos cervicales y vaginales, tales como vasos sanguíneos anormales, la estructura, el color y los patrones del tejido. Las células que parecen ser anormales, pero que no son cancerosas en ese momento, se pueden identificar como precancerosas. El aspecto de estas células anormales podría ser la primera evidencia de cáncer que se desarrolla años más tarde.

Si se observa un tejido anormal durante la colposcopia, se puede tomar una pequeña muestra de tejido (llamada biopsia colposcópica) para un estudio más detallado. El médico también puede tomar muestras de tejidos desde el interior del cuello del útero mediante un cepillo endocervical o curetaje endocervical (ECC).

El procedimiento de colposcopia también se puede utilizar para diagnosticar y asistir en el tratamiento de las siguientes afecciones:

  • sangrado
  • pólipos (crecimientos benignos)
  • verrugas genitales, que pueden indicar infección con el virus del papiloma humano (VPH), un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer de cuello uterino.
  • exposición a dietilestilbestrol (DES) en mujeres cuyas madres tomaron DES durante el embarazo, debido a que la exposición al DES aumenta el riesgo de cáncer del aparato reproductor.

El médico puede recomendarle una colposcopia por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, pueden surgir complicaciones. Si se realiza una biopsia colposcópica, las siguientes podrían ser, entre otras, algunas de las posibles complicaciones:

  • infecciones
  • sangrado

Las pacientes con alergia o sensibilidad a ciertos medicamentos, yodo o al látex deben informarlo a su médico.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su médico.

De ser posible, el procedimiento de colposcopia se programará aproximadamente una semana después de su período menstrual.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Existen determinados factores o estados que pueden interferir con una colposcopia. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • menstruación
  • enfermedad pélvica inflamatoria aguda
  • inflamación aguda del cuello uterino

Antes del procedimiento

  • El médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular todas las preguntas que pueda tener al respecto.
  • Se le puede pedir que firme un formulario de consentimiento mediante el que autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.
  • En general, no se requiere preparación previa, como el ayuno o la sedación. Si se realiza una biopsia y requiere anestesia regional o general, es posible que tenga que ayunar durante una determinada cantidad de horas antes del procedimiento, por lo general después de medianoche.
  • Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico.
  • Infórmele al médico si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, látex, cinta adhesiva, yodo o agentes anestésicos (locales y generales).
  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.
  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes de practicar el procedimiento.
  • No debe usar tampones, cremas ni medicamentos vaginales, lavado vaginal ni tener relaciones sexuales 24 horas antes de la prueba.
  • El médico puede recomendarle que tome un analgésico 30 minutos antes del procedimiento, o es posible que le den un sedante antes de comenzar la anestesia. Si se le administra un sedante, después necesitará que alguien la lleve a su caca.
  • Si desea puede llevar una toalla higiénica para usar cuando vuelva a su hogar después del procedimiento.
  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Ilustración del procedimiento de colposcopia
Clic Imagen para Ampliar

La colposcopia puede realizarse de forma ambulatoria en el consultorio del médico, o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, la colposcopia sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite toda la ropa de la cintura para abajo y que se ponga una bata de hospital.
  2. Se le indicará que vacíe la vejiga antes del procedimiento.
  3. Se acostará en una mesa de examen, con las piernas y los pies apoyados como para un examen pélvico.
  4. El médico le introducirá un instrumento llamado espéculo en la vagina para separar las paredes y exponer el cuello uterino.
  5. Se colocará el colposcopio, que es como un microscopio con luz en el extremo, en la abertura de la vagina. El colposcopio no ingresa en la vagina.
  6. El médico mirará a través del colposcopio para detectar zonas de problemas en el cuello uterino o en la vagina. Con el colposcopio se pueden tomar fotografías o bocetos de algunas áreas, para incluir en su expediente clínico.
  7. Se limpiará el cuello uterino y se lo empapará con una solución de vinagre, también llamada solución de ácido acético. Esta solución ayuda a que los tejidos anormales se pongan blancos y puedan ser más visibles. Puede sentir una ligera sensación de ardor. Se puede utilizar una solución yodo para recubrir el cuello uterino, procedimiento que se denomina prueba de Schiller.
  8. El médico puede tomar una pequeña muestra de tejido, llamada biopsia. Para hacer esto, el médico primero adormece el área, aunque es posible que sienta un ligero pellizco o cólico cuando se extrae el tejido.
  9. Las muestras de células del interior del canal cervical pueden obtenerse con un instrumento especial llamado cureta endocervical. Esto también puede provocar cólicos.
  10. El sangrado de la zona de la biopsia puede ser tratado con un medicamento tópico pastoso, o con un vendaje a presión.
  11. El tejido se enviará a un laboratorio para un análisis.

Después del procedimiento

Después de un procedimiento de colposcopia, puede reposar durante algunos minutos antes de regresar a su hogar.

Si usted se ha sometido a una colposcopia con biopsia, el proceso de recuperación variará según el tipo de biopsia que le hayan realizado y el tipo de anestesia usada (si se aplica).

Si recibió anestesia regional o general, la trasladarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración sean estables y que usted esté despierta, la llevarán a la habitación o le darán el alta para que regrese a su hogar. Si este procedimiento se realizó en forma ambulatoria, necesitará prever que otra persona la lleve a su hogar.

Quizá desee usar una toalla higiénica para el sangrado. Si se realizó una biopsia, es normal tener algunos cólicos leves, manchados vaginales y un flujo de color oscuro o negro durante varios días. El flujo oscuro se debe a la medicación aplicada en el cuello uterino para controlar el sangrado.

Si se realizó una biopsia, es posible que le indiquen no hacerse lavados vaginales, no usar tampones ni tener relaciones sexuales durante una semana después del procedimiento, o durante el tiempo que el médico le recomiende.

También puede tener otras restricciones sobre sus actividades, como no realizar actividades agotadoras ni levantar objetos pesados.

Puede seguir con su dieta normal, a menos que el médico le indique lo contrario.

Tome un analgésico para los cólicos o el dolor, de acuerdo con las recomendaciones del médico. La aspirina u otros medicamentos contra el dolor pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Asegúrese de tomar sólo los medicamentos que su médico le haya recomendado.

Su médico le indicará cuándo debe regresar para un tratamiento posterior o cuidado. Por lo general, las mujeres que han tenido una biopsia de cuello uterino necesitarán pruebas de Papanicolaou más frecuentes.

Si tiene algunos de los cuadros que mencionamos a continuación, informe a su médico:

  • sangrado
  • secreción de la vagina con mal olor
  • fiebre y/o escalofríos
  • dolor pélvico (parte inferior del abdomen) intenso

Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American College of Obstetricians and Gynecologists (Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos)

American Society for Colposcopy and Cervical Pathology (Sociedad Americana de Colposcopia y Patología Cervical)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

National Women's Health Information Center (Centro Nacional de Informaciín de Salud de Mujeres)

Proud sponsors

  • Indiana Fever
  • Indianapolis Indians
  • Indiana Pacers
  • Sarah Fisher Hartman Racing
  • Indy Eleven
  • Indy Fuel

Health and wellness shopping

  • Home Health Medical online store for medical supplies and equipment
  • Wellspring Pharmacy
  • FigLeaf Boutique
  • Jasmine gift shop