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Descripción General de los Trastornos de los Riñones

¿Cómo funcionan los riñones?

Ilustración de la anatomía del riñon
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El cuerpo toma los nutrientes de los alimentos y los convierte en energía. Después de que el cuerpo ha tomado los alimentos que necesita, deja productos de desecho en el intestino y en la sangre.

Los riñones y el aparato urinario mantienen los productos químicos, como el potasio y el sodio, y el agua en equilibrio eliminando un tipo de desecho de la sangre llamado urea. La urea se produce cuando los alimentos que contienen proteínas, como la carne, aves y ciertos vegetales, se descomponen en el cuerpo. La urea es transportada en el torrente sanguíneo a los riñones.

Dos riñones, un par de órganos de color oscuro entre café y morado, se encuentran situados debajo de las costillas hacia el centro de la espalda. Su función es:

  • Eliminar los desechos líquidos de la sangre en forma de orina
  • Mantener un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre
  • Producir eritropoyetina, una hormona que ayuda en la formación de los glóbulos rojos

Los riñones eliminan la urea de la sangre a través de unas unidades de filtración diminutas llamadas nefronas. Hay casi un millón de nefronas en cada riñón, ubicadas en la médula y la corteza. Cada nefrona consiste en una bola formada por pequeños capilares sanguíneos llamados glomérulos y por un pequeño tubo llamado túbulo renal.

La urea, junto con el agua y otras sustancias de desecho, forma la orina al pasar a través de las nefronas y bajar a los túbulos renales. La orina se acumula en los cálices y en la pelvis renal y penetra en el uréter desde donde desciende hacia la vejiga.

Además de filtrar productos de desecho desde la sangre y ayudar en el equilibrio de los fluidos y otras sustancias del cuerpo, los riñones desempeñan otras funciones vitales. Estas funciones incluyen:

  • La producción de hormonas que ayudan a regular la presión arterial y la función cardíaca
  • La producción de corticosteroides que ayudan a regular la función renal y el sistema de respuesta inflamatoria del organismo
  • Ayudar en la conversión de vitamina D en una forma que pueda ser utilizada por los tejidos corporales

¿Qué es la nefrología?

La nefrología es la rama de la medicina que se ocupa del diagnóstico y tratamiento de las enfermedades relacionadas con los riñones. Entre los profesionales de la salud que tratan los problemas renales se incluyen los médicos de cabecera, los pediatras y los urólogos.

¿Qué provoca problemas con los riñones?

En los niños, los problemas del aparato urinario pueden incluir insuficiencia renal aguda y crónica, infecciones del tracto urinario, obstrucciones en el tracto urinario y anomalías de nacimiento.

Las enfermedades renales producen frecuentemente cambios transitorios o permanentes en las estructuras funcionales y vasos pequeños dentro del riñón. Las infecciones frecuentes del tracto urinario pueden provocar la cicatrización de estas estructuras, originando una insuficiencia renal. Entre las enfermedades que causan daño renal se incluyen las siguientes:

  • La Glomerulonefritis
  • El Síndrome Urémico Hemolítico
  • Enfermedad renal poliquística
  • Hidronefrosis
  • Infecciones del tracto urinario

Los trastornos del aparato genitourinario en los niños se detectan generalmente mediante la ecografía fetal anterior al nacimiento. Si no se detectaran de este modo, los niños desarrollarán generalmente una infección del tracto urinario que impulsará al médico de su hijo a realizar pruebas de diagnóstico especiales que podrían detectar una anomalía. Algunas enfermedades renales aparecen más adelante o luego de que un niño padece una infección bacteriana o un trastorno inmune.

Haz click aquí para ir a la página de
Recursos en la Red de Los Trastornos Genitourinarios y de Los Riñones

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