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Cifosis

¿Qué es la cifosis?

Una columna vertebral normal observada desde atrás se ve derecha. Sin embargo, una columna vertebral afectada por cifosis muestra evidencia de una curvatura hacia adelante los huesos de la espalda (vértebras) en la parte superior de la espalda zona, dando un anormalmente redondeadas o "jorobado" apariencia.

Dibujo de un niño con cifosis
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Cifosis se defina como una curvatura de la columna de 50 grados o mayor que se puede apreciar en una placa de rayos X (un examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa). La columna vertebral normal puede presentar una curvatura de 20 a 45 grados en la parte superior de la espalda.

La cifosis es una deformación de la columna vertebral y no debe confundirse con una mala postura.

¿Qué causa la cifosis?

La cifosis puede ser congénita (presente al nacer) o se puede deber a condiciones adquiridas, entre ellas, las siguientes:

  • Problemas del metabolismo.
  • Condiciones neuromusculares.
  • Osteogénesis imperfecta, también llamada "enfermedad de los huesos quebradizos" - una condición que se caracteriza por la fractura de los huesos al aplicarles una fuerza mínima.
  • Espina bífida.
  • Enfermedad de Scheuermann - una condición que provoca la curvatura hacia adelante de las vértebras de la parte superior de la espalda. No se conoce la causa de esta enfermedad y se observa con mayor frecuencia en los hombres.

La cifosis afecta más a las mujeres que a los hombres.

¿Cuáles son los síntomas de la cifosis?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la cifosis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Diferencia en la altura de los hombros.
  • La cabeza está inclinada hacia delante en relación con el resto del cuerpo.
  • Diferencia en la altura o la posición de la escápula (omóplato).
  • Cuando se inclina hacia delante, la altura de la parte superior de la espalda es más alta de lo normal.
  • Tensión de los músculos de la parte posterior del muslo.

Por lo general, la cifosis no se asocia con el dolor de espalda, el dolor de piernas ni cambios en los hábitos de evacuación intestinal y de la vejiga. Una persona que experimenta estos síntomas necesita una evaluación más exhaustiva por parte de su médico.

Los síntomas de la cifosis pueden parecerse a los de otras condiciones o deformidades de la columna, o pueden ser el resultado de una lesión o infección. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la cifosis?

El médico se basa en una historia médica, un examen físico y pruebas de diagnóstico completos para diagnosticar la cifosis. Si el paciente es un niño, el médico obtendrá una historia clínica completa del embarazo y parto de su hijo y le preguntará si algún otro miembro de la familia tiene cifosis. También preguntará sobre ciertos acontecimientos importantes del desarrollo, dado que algunos tipos de cifosis están relacionados con otros trastornos neuromusculares. Los retrasos del desarrollo pueden exigir una evaluación médica más exhaustiva.

Los procedimientos de diagnóstico pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa. Este examen sirve para medir y evaluar la curvatura. Mediante el uso de una placa de rayos X de la columna vertebral completa, el médico o el radiólogo puede medir el ángulo de la curvatura de la columna. A menudo, la decisión sobre el tratamiento se basa en esta medición.
  • Escáner con radionúclidos de los huesos - método nuclear de creación de imágenes que utiliza una cantidad mínima de material radioactivo que se inyecta en la corriente sanguínea del paciente para que sea detectado por un escáner. Este examen muestra el flujo sanguíneo hacia el hueso y la actividad celular dentro de él.
  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo. Este examen sirve para descartar cualquier anomalía relacionada con la médula espinal y los nervios.
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Exámenes de sangre.

La detección temprana de la cifosis es fundamental para un tratamiento exitoso. Los exámenes de rutina de pediatras o médicos de familia, e incluso los de algunos programas escolares, incluyen la detección de señales indicadoras de cifosis.

Tratamiento de la cifosis:

El tratamiento específico de la cifosis será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento es detener la evolución de la curva y prevenir deformidades. De acuerdo con la Sociedad para la Investigación de la Escoliosis (Scoliosis Research Society), el tratamiento puede incluir:

  • Observación y exámenes repetidos
    El niño tendrá la observación y exámenes repetidos. La progresión de la curva depende del crecimiento esquelético, o madurez alcanzada por el esqueleto del niño. La progresión de la curva se demora o se detiene después de que el niño llega a la pubertad
  • Aparatos ortopédicos
    Si el niño sigue creciendo, el médico puede prescribir un aparato ortopédico. El médico decide el tipo de aparato ortopédico y el tiempo que se debe utilizar.
  • Cirugía
    Quizás se deba recurrir a la cirugía cuando la curva mide 75 grados o más en la placa de rayos X y el aparato ortopédico no logra retrasar la progresión de la curva.

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