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Reflujo Vesicoureteral (VUR)

¿Qué es el reflujo vesicoureteral (su sigla en inglés es VUR)?

El reflujo vesicoureteral se produce cuando la orina que está en la vejiga retrocede hacia los uréteres y a menudo hacia los riñones. La vejiga es el órgano muscular hueco que almacena orina antes de que se produzca la micción. La vejiga tiene tres orificios pequeños: dos conectan los uréteres, que es por donde la orina se drena desde los riñones, y uno que conecta la vejiga a la uretra, por donde la orina sale del cuerpo.

Los uréteres son conductos en forma de embudo que transportan la orina desde los riñones. Los uréteres entran en la vejiga diagonalmente y tienen un sistema de válvula de sentido único que normalmente impide que la orina regrese por los uréteres hacia los riñones. Cuando un niño tiene reflujo vesicoureteral, el mecanismo que evita que la orina regrese no funciona y permite que la orina fluya en ambas direcciones. El niño que tiene reflujo vesicoureteral está en riesgo de desarrollar infecciones renales recurrentes, las cuales con el tiempo pueden ocasionar cicatrices y daños en los riñones.

¿Cuáles son las causas del reflujo vesicoureteral?

Existen diferentes razones por las que un niño puede desarrollar el reflujo vesicoureteral. Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • El VUR suele presentarse en niños cuyos padres o hermanos sufren la misma irregularidad.
  • Los niños que nacen con defectos del tubo neural, como la espina bífida, pueden tener el VUR.
  • Durante el primer año de vida, la enfermedad es más común en los varones porque, al orinar, ejercen más presión sobre la totalidad del tracto urinario. En la primera infancia, la irregularidad es más común en las niñas.
  • El VUR se puede presentar en niños con otras anomalías del tracto urinario, como válvulas uretrales posteriores, ureterocele o duplicación ureteral.
  • El VUR es más común en los niños caucásicos que en los niños afroamericanos.

¿Cuáles son los síntomas del reflujo vesicoureteral?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del reflujo vesicoureteral. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • infección del tracto urinario (las infecciones del tracto urinario no son comunes en los niños menores de 5 años de edad y son poco probables en los varones de cualquier edad, a menos que el VUR esté presente)
  • los problemas con la micción pueden incluir:
    • urgencia
    • goteo
    • mojarse los pantalones
  • puede detectarse una masa abdominal debido a la tumefacción del riñón
  • insuficiente aumento de peso
  • presión sanguínea alta

Los síntomas del VUR pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el reflujo vesicoureteral?

A menudo, el VUR puede detectarse con una ecografía antes de que el bebé nazca. Si hay antecedentes familiares de VUR, pero su hijo no presenta síntomas, el médico puede optar por realizar un examen de diagnóstico para descartar la posibilidad del reflujo vesicoureteral. Otros procedimientos para el diagnóstico del VUR pueden incluir los siguientes:

  • cistouretrograma de evacuación (su sigla en inglés es VCUG) - radiografía específica que examina el tracto urinario. Se introduce un catéter (tubo hueco) en la uretra (conducto que conduce la orina de la vejiga hacia el exterior del cuerpo) y la vejiga se llena de un colorante líquido. Se tomarán imágenes radiográficas a medida que la vejiga se llene y se vacíe. Las imágenes mostrarán si hay reflujo urinario hacia los uréteres y los riñones.
  • ecografía renal - examen no invasivo por medio del cual se pasa sobre el área del riñón un transductor que produce ondas sonoras que rebotan contra el riñón y transmiten la imagen del órgano a una pantalla de vídeo. El examen se usa para determinar el tamaño y la forma del riñón y para detectar masas, cálculos renales, quistes y otras obstrucciones o anomalías.
  • análisis de sangre

Tratamiento para el reflujo vesicoureteral:

El VUR puede presentarse en diferentes grados de severidad. Puede provocar un reflujo leve, cuando la orina se acumula únicamente en un tramo corto de los uréteres. o puede causar reflujo severo que ocasiona infección o infecciones del riñón y daños renales permanentes. El tratamiento específico del VUR será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad del trastorno
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

El médico de su hijo puede asignarle un sistema de clasificación (del 1 al 5) para indicar el grado de reflujo que tiene su hijo. Cuanto más elevado sea el grado, más grave será el reflujo.

La mayoría de los niños que presentan un reflujo grado 1 a 3 no necesitan ningún tipo de terapia intensa. El reflujo se resuelve por sí mismo con el tiempo, por lo general en un período de cinco años. Los niños que desarrollan episodios de fiebre o infecciones frecuentes pueden necesitar una terapia preventiva continua con antibióticos y análisis de orina periódicos.

Los niños con reflujo grado 4 y 5 quizá deban ser sometidos a una intervención quirúrgica. Durante el procedimiento, el cirujano creará un aparato valvular articulado para el uréter, que evitará el reflujo de orina hacia el riñón. En casos más graves quizá sea necesario resecar el tejido cicatrizal del riñón y el uréter.

Se están introduciendo nuevos tratamientos para la corrección de algunos casos de reflujo vesicoureteral. Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

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