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Adolescente y Temas Relativos a la Enfermedad Crónica y el Trasplante

La adolescencia, en sí misma, es un proceso de desarrollo estresante incluso para los jóvenes saludables físicamente. Las enfermedades crónicas que se producen durante esta etapa complican aún más el desarrollo del adolescente. El trastorno crónico, las exigencias del tratamiento, las hospitalizaciones y la cirugía (cuando es necesaria) intensifican la preocupación en torno al aspecto físico, interfieren con el sentimiento de independencia y perturban las relaciones cambiantes con padres y amigos. Además, los problemas del desarrollo del adolescente complican la transición del joven hacia la toma de responsabilidad para controlar su enfermedad y aprender a respetar el tratamiento recomendado.

Complicaciones de desarrollo por enfermedades crónicas:

Los adolescentes que enfrentan enfermedades agudas o crónicas son más propensos a experimentar mayores preocupaciones y temores cuando su enfermedad o los requisitos médicos para su atención entran en conflicto con las siguientes cuestiones normales del desarrollo:

  • problemas de imagen corporal
    Normalmente, los adolescentes se concentran en los diferentes cambios que se producen en su cuerpo. Una enfermedad crónica intensifica estas preocupaciones con temores o distorsiones relacionados con la enfermedad (por ejemplo, temor a que una cicatriz quirúrgica afecte su atractivo físico o la posibilidad de vestir ciertas prendas)
    • Estimule a los adolescentes a compartir sus preocupaciones relacionadas con el cuerpo y con el modo en que se verá afectado por la enfermedad o el tratamiento.
    • Bríndeles información sobre los efectos físicos previstos de los medicamentos y el tratamiento. Fomente la discusión sobre las formas de reducir o de sobrellevar estos efectos.
  • desarrollo de la independencia
    La enfermedad crónica frecuentemente interfiere con la comodidad que siente el adolescente al depender cada vez menos de sus padres. Generalmente, los padres de un adolescente con una enfermedad crónica se oponen a los esfuerzos de su hijo por actuar de manera independiente. A continuación se enumeran algunas maneras de enfrentar este conflicto sin desatender los requisitos médicos de la enfermedad crónica:
    • Incluya a los adolescentes en las discusiones relacionadas con la salud (es decir, preocupaciones actuales sobre su enfermedad o elecciones de tratamiento).
    • Enséñeles todo lo necesario para que, en lo posible, puedan cuidarse solos.
    • Estimúlelos para que se hagan cargo de las necesidades de su tratamiento tanto como sea posible.
    • Intente desarrollar en el adolescente la habilidad para sobrellevar los problemas o las preocupaciones que pudieran surgir en relación con la enfermedad.
  • relaciones con los pares
    Las enfermedades crónicas y los tratamientos a menudo interfieren con el tiempo que el adolescente pasa con sus pares o en un ambiente escolar, que es su principal entorno social. Las cuestiones de autoestima relacionadas con la propia aceptación y la de los otros se potencian como resultado de la enfermedad crónica y las necesidades de tratamiento. Para abordar estas preocupaciones, tenga en cuenta lo siguiente:
    • Intente que su hijo pase la mayor cantidad de tiempo posible con sus amigos.
    • Analice qué cosas compartir con los amigos.
    • Ayude al adolescente a encontrar formas de responder a las bromas de sus pares.
    • Fomente el buen humor.
    • Estimule y ayude a los amigos a brindar apoyo.

Incumplimiento del tratamiento médico y los adolescentes:

A medida que los adolescentes con enfermedades crónicas aprenden más y son alentados a hacerse cargo de ella, es común que intenten tomar sus propias decisiones acerca del control de su enfermedad y su tratamiento. A menudo intentan disminuir la medicación o no tomarla sin consultar al médico. Aunque este comportamiento puede ser normal desde el punto de vista del desarrollo, puede generar la necesidad de una intervención adicional en el cuidado de la salud. La ira o la vergüenza relacionadas con sufrir una enfermedad crónica, o la falta de criterio para hacer frente a sus sentimientos con respecto a la enfermedad, también pueden afectar el cumplimiento del tratamiento recomendado o las técnicas de control. Por ejemplo, los adolescentes diabéticos tienden a descuidarse al elegir alimentos cuando están con sus amigos. Es importante que los padres y los profesionales de la salud ayuden a los adolescentes a desarrollar formas emocionalmente saludables de sobrellevar sus enfermedades y los requisitos de control. Algunas maneras de colaborar para que los adolescentes acepten las complicaciones que la enfermedad crónica a menudo impone sobre el desarrollo pueden incluir las siguientes:

  • Anímelos a compartir sus ideas y preocupaciones con los profesionales de la salud.
  • Si, debido al incumplimiento de las recomendaciones de tratamiento, la enfermedad se torna peligrosa, no reprenda a su hijo, hable con él acerca de lo que sucedió.
  • Enséñeles y fomente el uso de habilidades para solucionar problemas relacionados con la enfermedad. Hágale preguntas como por ejemplo: "¿Qué crees que harías si......?" o "¿Qué piensas que sucedería si........?". Estimule a los adolescentes para que le hagan el mismo tipo de preguntas.
  • Recurra a los centros de salud mental cuando:
    • advierte que el adolescente parece estar abrumado por cuestiones emocionales relacionadas con el hecho de convivir con una enfermedad crónica.
    • el patrón de incumplimiento persiste.
    • el desarrollo del adolescente experimenta un retroceso, exista un comportamiento demasiado dependiente o si el adolescente se retrae y deja de interesarse por actividades propias de la edad.

Cuestiones relacionadas con los trasplantes y los adolescentes:

La necesidad de un trasplante de órganos es difícil de entender, de aceptar y de sobrellevar para cualquiera. Además, el estrés emocional y psicológico impacta sobre todos los integrantes de la familia.

La idea de enfrentarse a un trasplante estimula en el adolescente, cuyas habilidades cognitivas se encuentran en desarrollo, pensamientos, preocupaciones y preguntas sobre su cuerpo, sus relaciones y su vida.

Entre los factores importantes que resultan efectivos para ayudar a los adolescentes a enfrentar la experiencia de un trasplante se incluyen los siguientes:

  • Sea honesto con su hijo acerca de la enfermedad y las necesidades de atención médica.
  • Inclúyalo en las discusiones y en la toma de decisiones relacionadas con la necesidad del trasplante, los beneficios y los riesgos que esto implica. Esto es muy importante para ayudarlo a sobrellevar el proceso y la vida después del trasplante.
  • Es vital la comunicación para brindar apoyo. Estimule a su hijo para que pregunte y exprese sus temores y sentimientos acerca del modo en que esto afecta su vida.
  • Las preocupaciones acerca de la muerte y la posibilidad de morir son difíciles de abordar. Sin embargo, es importante tratar este tema cuando se enfrenta cualquier situación que ponga en peligro la vida.
  • Inspire confianza y esperanza.
  • Fomente el buen humor, ya que ayuda a reducir el estrés.
  • Intente que los amigos de su hijo lo visiten durante su estadía en el hospital, cuando sea posible.
  • Consiga ayuda profesional para tratar los temores, los sentimientos y las conductas problemáticas para el adolescente o para otros integrantes de la familia.

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