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Transfusiones de Sangre

¿Por qué se realizan transfusiones de sangre?

Es posible realizar transfusiones de diferentes componentes de la sangre. Las más comunes son las transfusiones de glóbulos rojos. Si el médico de su hijo ha decidido que es necesaria una transfusión de sangre, o sus derivados (hemoderivados), él le explicará los motivos. Existen diversas razones por las que su hijo puede necesitar una transfusión de sangre, entre ellas:

  • anticipación de pérdida de sangre durante una cirugía
  • valores bajos en el hemograma antes, durante o después de la cirugía
  • enfermedad pulmonar o cardiopatía severas
  • insuficiencia medular
  • anemia de moderada a severa

¿De qué está compuesta la sangre?

La sangre humana está compuesta de un líquido llamado plasma que transporta los glóbulos rojos y blancos y las plaquetas. Cada componente de la sangre tiene funciones especiales y puede separarse de las demás. La médula ósea es el material esponjoso del interior de los huesos que produce aproximadamente el 95 por ciento de las células sanguíneas del cuerpo.

¿Qué son los glóbulos rojos?

Los glóbulos rojos transportan el oxígeno de los pulmones a otros órganos del cuerpo y dióxido de carbono a los pulmones. Se requiere un determinado número de estas células para que el cuerpo funcione. La hemorragia provocada por un traumatismo, cirugía o enfermedad puede producir un bajo recuento de eritrocitos.

¿Qué son los glóbulos blancos?

Los glóbulos blancos combaten las infecciones destruyendo las bacterias, los virus y demás gérmenes. Las transfusiones de glóbulos blancos se administran con poca frecuencia. Normalmente se reservan para los niños que tienen un bajo recuento de leucocitos y una infección severa que no responde a la terapia con antibióticos.

¿Qué son las plaquetas?

Las plaquetas ayudan a controlar las hemorragias formando coágulos en los vasos sanguíneos que fueron abiertos por una lesión o una cirugía. Es posible que el cuerpo no pueda generar suficientes plaquetas debido a trastornos de la médula ósea, un aumento de la destrucción de las plaquetas o la administración de medicamentos, como la quimioterapia. Se puede realizar una transfusión de plaquetas antes de un procedimiento capaz de causar una hemorragia en un niño con un bajo recuento de trombocitos.

¿Qué es el plasma?

El plasma transporta las células sanguíneas por todo el cuerpo y contiene proteínas y minerales. Algunas de las proteínas favorecen la coagulación de la sangre. Es posible realizar una transfusión de plasma o plasma fresco congelado a niños que tienen una severa deficiencia de ciertos componentes coagulantes de la sangre.

¿Son seguras las transfusiones de sangre?

La sangre utilizada en la mayoría de los hospitales procede de donantes voluntarios. A los donantes no se les paga por donar sangre o hemoderivados. Cada donante de sangre debe responder preguntas sobre sus antecedentes médicos y someterse a un examen físico limitado antes de ser aceptado. La sangre donada se analiza minuciosamente para detectar hepatitis, sífilis y anticuerpos contra dos virus de inmunodeficiencia, incluido el virus de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Estos análisis reducen las probabilidades de que se produzcan infecciones relacionadas con la transfusión.

¿Cómo se realiza una transfusión?

La sangre se recolecta y almacena en bolsas estériles. Las bolsas se utilizan una vez y después se desechan. Antes de proceder con la transfusión, la sangre es sometida a pruebas cruzadas ("cross matching") con la sangre de su hijo para asegurarse de que sea compatible. La sangre se administra a través de una aguja o catéter colocado en la vena. Mientras se está administrando la sangre, se controla constantemente la temperatura, la presión arterial y la frecuencia cardíaca del niño. Todo el proceso puede durar unas pocas horas.

¿Qué es la donación dirigida?

Una donación de sangre dirigida (o designada) es una transfusión en la que una persona dona la sangre que se reserva (en el momento de la donación) para la transfusión de un paciente específico en una fecha posterior. El donante suele ser un miembro de la familia o un amigo íntimo que ha sido elegido por la familia del paciente. Consulte con el médico de su hijo si usted está interesado en recibir más información sobre la donación dirigida. Se recomienda que las familias donen en nombre del niño en vez de una donación dirigida, porque si la sangre dirigida no se necesita, se desecha. La sangre se debe donar durante los 30 días previos a la cirugía. Si no se la utiliza, quedará disponible.

¿Son los donantes dirigidos más seguros que los donantes voluntarios?

No hay ninguna prueba de que los donantes dirigidos sean más seguros que los donantes voluntarios. No toda la sangre del donante dirigido será compatible con la sangre del paciente.

¿Existen riesgos al recibir una transfusión de sangre?

La mayoría de las transfusiones se efectúan sin ningún problema. Los efectos secundarios leves pueden incluir síntomas de una reacción alérgica, como dolor de cabeza, fiebre, comezón o erupción. Este tipo de reacción puede tratarse normalmente con medicamentos, si su hijo necesita más transfusiones. Los efectos secundarios graves no son frecuentes y pueden incluir dificultad para respirar y disminución repentina de la presión arterial. Una transfusión con un grupo incompatible de sangre puede ser fatal, no obstante, es poco probable que esto suceda porque el personal médico controla toda la sangre varias veces.

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