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Control del Dolor

¿Sentirá dolor mi hijo luego de la cirugía?

Luego de la cirugía, es posible que su hijo experimente dolor por causas físicas, pero la sensación de dolor también depende de factores emocionales y psíquicos complejos. La determinación del grado de dolor que su hijo experimenta es un procedimiento complejo. Para ayudar a su hijo a describir el dolor, el equipo quirúrgico puede utilizar una escala del 0 al 10 o ilustraciones con distintos rostros. Los médicos a cargo del cuidado de su hijo pueden determinar cuál es la molestia más común según el tipo de cirugía que se haya realizado, y administrar entonces los medicamentos recetados; sin embargo, usted, como padre, conoce mejor a su hijo. Si su hijo se muestra agitado o retraído de manera poco habitual, usted deberá hacérselo saber al equipo de profesionales de la salud para que ellos puedan evaluar con más precisión la eficacia del medicamento recetado.

¿Qué analgésicos se le administrarán a mi hijo?

Existe una gran variedad de analgésicos que se le pueden administrar a su hijo. El médico de su hijo le indicará los medicamentos específicos que considere más eficaces. Esto dependerá del tipo de cirugía a la que su hijo se haya sometido, su edad y desarrollo y cualquier otro tipo de experiencia previa que el niño haya tenido con cirugías y administración de analgésicos.

Si su hijo sufre dolores moderados o severos, seguramente se le administrarán narcóticos durante y después de la cirugía. Si después de la cirugía el niño se encuentra en la UCI (unidad de cuidados intensivos), es posible que también reciba sedantes junto con los analgésicos. Los sedantes pueden disminuir la ansiedad, inducir al sueño y eliminar recuerdos de situaciones desagradables. Los narcóticos no producen adicción si se los utiliza para un control adecuado del dolor.

¿Cómo se le administrarán los analgésicos a mi hijo?

Si el niño está recibiendo analgésicos sin narcóticos, generalmente se administran en forma de píldora a los niños de mayor edad y como medicamento líquido a los niños más pequeños. A veces, es posible que el niño tenga náuseas y vómitos después de la cirugía, en cuyo caso puede ser necesaria la utilización de supositorios.

Es posible que su hijo reciba los medicamentos por vía endovenosa (su sigla en inglés es IV) después de la cirugía, especialmente si permanecerá hospitalizado uno o varios días. Muchos analgésicos pueden ser administrados mediante la infusión de líquidos por vía endovenosa (IV).

¿Qué es una bomba epidural?

Durante algunas cirugías se utiliza anestesia epidural. Este tipo de anestesia se administra a través de un pequeño catéter introducido en el "espacio epidural" que circunda la médula espinal. Es posible conectar el catéter a una bomba que administre un flujo continuo de medicamentos. Después de la cirugía, se puede dejar este catéter durante uno o dos días.

¿Qué es una bomba ACP?

La sigla ACP (su sigla en inglés es PCA) significa analgesia controlada por el paciente. Con una bomba ACP, se le puede administrar a su hijo una dosis continua o intermitente (o ambas) de medicamentos narcóticos por vía endovenosa (IV). En el caso de la dosis intermitente, cuando su hijo se sienta mal pulsará un botón que administrará una dosis de analgésicos. Por ejemplo, su hijo puede regresar de la cirugía con una bomba ACP que haya sido programada para administrar una dosis continua de analgésicos cada hora. También puede programarse la bomba para que su hijo reciba una cantidad adicional de medicamentos si lo necesita, tan sólo pulsando un botón. El médico será quien establezca la dosis; su hijo no podrá administrarse una gran cantidad. El día posterior de la cirugía, el cirujano puede suspender la infusión continua. De esta manera, solamente se administrará una dosis intermitente cuando se pulse el botón. La programación de la bomba puede ser regulada tan sólo por el equipo a cargo del cuidado de la salud de su hijo, con una llave especial. Se ha comprobado que hasta los niños de 4 años pueden utilizar las bombas ACP con eficacia.

¿Se le administrarán analgésicos a mi hijo en casa?

El médico de su hijo analizará con usted la necesidad de administrar medicamentos en el hogar. Si su hijo todavía necesita narcóticos, el médico se los recetará antes de que su hijo sea dado de alta del hospital.

Cómo aliviar el malestar de mi hijo:

Los padres saben tranquilizar a sus hijos mejor que nadie. A continuación, se enumeran algunas sugerencias que podrían serle útiles a la hora de tranquilizar a su hijo:

  • Todos los niños necesitan ser abrazados, acariciados y mimados por las personas más importantes en su vida. Pida ayuda al personal de enfermería si desea abrazar a su hijo pero no sabe exactamente cómo hacerlo debido a los aparatos o a las vendas.
  • El juego es una actividad muy común en la vida de su hijo. Puede ayudar a aliviar tanto las tensiones del niño como las suyas y también es una distracción que hace sentir mejor al niño. Si su hijo puede levantarse de la cama, averigüe si el hospital cuenta con una sala de juegos a la que pueda llevarlo. Además, lleve libros de cuentos, libros para pintar, rompecabezas, juegos de mesa y otros juguetes que puedan usarse en la cama.
  • Consulte acerca de la posibilidad de conseguir una reproductora de vídeo para que el niño pueda mirar películas o programas de entretenimientos. Consulte también si el hospital dispone de vídeo juegos que su hijo pueda utilizar en la cama o en la sala de juegos.
  • La música puede resultar muy reconfortante, y se ha demostrado que alivia la tensión muscular.
  • Hable con un Especialista en Niños que pueda ofrecerle estrategias adicionales que lo ayuden a tranquilizar a su hijo.

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Recursos en la Red de El Niño que se Somete a la Cirugía

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