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Seguridad de los Peatones

A pesar de que la cantidad de niños que caminan y se exponen a los riesgos del tránsito es menor, las lesiones de los peatones continúan siendo la segunda causa principal de muerte relacionada con lesiones accidentales en los niños de entre 5 y 14 años de edad.

Los niños corren mayor riesgo de sufrir lesiones y muerte como peatones debido a que las normas y los riesgos de tránsito a menudo exceden sus capacidades cognitivas, evolutivas, actitudinales y sensoriales, según la campaña nacional de seguridad infantil "SAFE KIDS". Además, los padres y las personas a cargo del cuidado de los niños suelen creer que éstos están preparados para desenvolverse en el tránsito a una edad en la que aún no han desarrollado las aptitudes necesarias para hacerlo.

Un grupo específico, el de los niños de 1 a 2 años de edad, corre mayor riesgo de sufrir lesiones no relacionadas con el tránsito, aunque sí con su condición de peatón: cuando un automotor da marcha atrás en la entrada de su casa, en las playas de estacionamiento o en las aceras, por ejemplo.

Lamentablemente, las lesiones que sufren los niños como peatones suelen ser graves.

¿Dónde ocurre la mayoría de las lesiones y muertes de los niños como peatones?

Muchas muertes peatonales del niño ocurren por las tardes en que la visibilidad puede ser reducida. Según la campaña nacional de seguridad infantil "SAFE KIDS", entre las zonas en que los niños corren mayor riesgo de sufrir lesiones o muerte se incluyen:

  • Las zonas de mucho tránsito.
  • Las zonas con muchos vehículos estacionados en la calle.
  • Las zonas con límites de velocidad más elevados.
  • Las zonas que no tienen división de carreteras.
  • Las zonas que tienen pocos dispositivos de control para peatones, como, por ejemplo, las señales de las sendas peatonales.
  • Los lugares que carencia zonas de recreación señaladas.
  • Las zonas residenciales.
  • Las calles sin curvas, pavimentadas y secas.

¿Cómo puedo evitar que mi hijo corra riesgo como peatón?

Para evitar que su hijo sufra lesiones como peatón, la campaña nacional de seguridad infantil "SAFE KIDS" recomienda seguir los siguientes consejos:

  • No se debe permitir que los niños de hasta 10 años crucen la calle cuando no están en compañía de un adulto.
  • Se debe enseñar a los niños, mediante el ejemplo, las normas de conducta que deben respetar como peatones: cruzar las calles en las esquinas, observar toda señal de tránsito y senda peatonal existente y establecer contacto visual con los conductores antes de cruzar.
  • Se debe enseñar a los niños a mirar a la IZQUIERDA, a la DERECHA y luego otra vez a la IZQUIERDA antes de cruzar una calle, y continuar mirando hacia los costados cuando se está cruzando.
  • Se debe enseñar a los niños que el hecho de que ellos puedan ver a un conductor en un vehículo no significa que el conductor también los vea.
  • No se debe permitir nunca a los niños correr en las calles.
  • No se debe permitir a los niños jugar en la entrada de un garage, en los parques sin cerco, en las calles o en los estacionamientos.
  • Cuando se camina por una calle que no posee acera, se debe enseñar a los niños a caminar observando los automóviles que van en dirección contraria y a mantenerse a la izquierda y alejados de éstos.
  • Al amanecer y al atardecer, los niños deben usar materiales retroreflectores y llevar linternas.
  • Se debe enseñar a los niños a mantener una distancia mínima de 3 metros (4 pies) del frente de un autobús escolar al cruzar la calle.
  • Los niños deben esperar a los adultos del mismo lado de la calle en que se ingresa al autobús escolar.

Entre las demás medidas preventivas que pueden tomarse se cuenta el reclamo de medidas de tránsito más seguras, de sendas peatonales que separen a los peatones del tránsito y de límites de velocidad más reducidos.

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