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Obstrucción de las Vías Respiratorias - Cómo Identificar Situaciones de Alto Riesgo

El mayor índice de casos de estrangulamiento, sofocación y atragantamiento accidentales en los niños tiene lugar en el hogar. Los padres deben tomar precauciones adicionales que hagan de su casa un lugar seguro para los niños pequeños, teniendo en cuenta que sus vías respiratorias son más pequeñas y tienen más probabilidades de obstruirse.

Alimentos:

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) recomienda no dar a los niños menores de 4 años alimentos sólidos de forma redondeada, a menos que se los desmenuce o se los corte en trozos pequeños no redondos. Es posible que los niños pequeños no mastiquen correctamente los alimentos antes de tragarlos, lo que aumenta el riesgo de que se traguen el bocado entero y se atraganten. Entre los alimentos que deben evitarse o que deben trozarse se incluyen:

  • Perros calientes
  • Frutos secos
  • Trozos de carne
  • Uvas
  • Caramelos duros
  • Palomitas de maíz
  • Trozos de mantequilla de maní
  • Pasas
  • Zanahorias crudas

Además, vigile siempre a sus hijos pequeños mientras están comiendo. A veces, el atragantamiento puede ocurrir cuando un niño le da a su hermano/a menor alimentos que presentan un riesgo. Los niños pequeños deben comer sentados, y nunca permita que caminen, jueguen o corran con alimentos en la boca.

Importante:
Los niños pequeños pueden ingerir perros calientes y uvas siempre que se les quite la piel y se los desmenuce o se los corte en trozos pequeños no redondos.

Otros objetos que presentan peligro de atragantamiento:

Además de los alimentos mencionados, otros objetos pequeños, ya sea redondos o de cualquier otra forma, pueden presentar peligro de atragantamiento en los niños pequeños. Entre los ejemplos se incluyen:

  • Monedas
  • Pelotas pequeñas
  • Globos (inflados o desinflados)
  • Canicas
  • Piezas pequeñas de determinados juegos
  • Partes pequeñas de determinados juguetes
  • Alfileres de gancho
  • Joyas
  • Botones
  • Capuchones de lapiceras
  • Pilas pequeñas con forma de botones (es decir, pilas de relojes)

Situaciones que pueden presentar peligro de estrangulamiento y sofocación:

  • Los bebés pueden sofocarse entre la ropa de cama mullida, o cuando una persona los pone boca abajo en una cama.

  • Las bolsas plásticas, cuando cubren la nariz y la boca de los bebés, constituyen otra causa común de sofocación.

  • Los niños también pueden sofocarse o lastimarse cuando quedan atrapados en electrodomésticos, como por ejemplo secadoras o baúles para juguetes.

  • Los niños pueden estrangularse con ciertos elementos que pueden enrollarse alrededor del cuello, como cordones, cintas, collares, cordeles de los chupetes y cordones de persianas y cortinas, entre otros.

  • Los espacios pequeños por donde pasa el cuerpo del niño, pero no la cabeza, pueden causar estrangulamiento, incluidos los espacios entre las literas, las cunas, los juegos, los cochecitos de paseo y las sillas altas.

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