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Faringitis y la Amigdalitis

Fotografía de una médico examinando la garganta de una niña pequeña

¿Qué son la faringitis y la amigdalitis?

La faringitis y la amigdalitis son infecciones que provocan una inflamación en la garganta. Si afecta principalmente a las amígdalas, se denomina amigdalitis. Si, en cambio, afecta principalmente a la garganta, se denomina faringitis. Un niño incluso puede tener al mismo tiempo inflamación e infección tanto de las amígdalas como de la garganta. En este caso se denominaría faringoamigdalitis. Estas infecciones se transmiten a través del contacto directo con otras personas. Las infecciones bacterianas son más frecuentes durante el invierno, mientras que las virales son más frecuentes durante el verano y el otoño.

Datos sobre la faringitis y la amigdalitis:

  • La faringitis y la amigdalitis son más frecuentes en los niños de entre 6 y 8 años de edad.
  • Los niños menores de 3 años raramente desarrollan estreptococos betahemolíticos del grupo A (su sigla en inglés es GABHS) o amigdalitis estreptocócica.
¿Cuáles son las causas de la faringitis y la amigdalitis?

Existen diversas causas de las infecciones de la garganta. Los siguientes son los agentes infecciosos más comunes:

  • virus:
    • adenovirus
    • virus de la influenza (gripa)
    • virus de Epstein-Barr
    • virus herpes simple
  • bacterias:
    • estreptococos betahemolíticos del grupo A (GABHS)
    • Neisseria gonorrhea
    • Haemophilus influenzae tipo B
    • micoplasma
  • infecciones por hongos
  • infecciones por parásitos
  • humo de cigarrillo

¿Cuáles son los síntomas de la faringitis y la amigdalitis?

Los síntomas de la faringitis y la amigdalitis dependen en gran medida de la causa de la infección y de la persona afectada. En algunas personas, los síntomas aparecen rápidamente; en otras, la aparición de los síntomas se produce lentamente. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la faringitis y la amigdalitis. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • dolor de garganta
  • fiebre (que puede ser alta o baja)
  • dolor de cabeza
  • disminución del apetito
  • malestar general
  • náuseas
  • vómitos
  • dolor de estómago
  • dolor al tragar
  • enrojecimiento o supuración visibles en la garganta

¿Cómo se diagnostican la faringitis y la amigdalitis?

En la mayoría de los casos, resulta difícil distinguir una infección viral en la garganta de una amigdalitis estreptocócica basándose únicamente en el examen físico. Sin embargo, es importante saber si la infección fue provocada por el GABHS, ya que en este caso es necesario un tratamiento con antibióticos para evitar las complicaciones relacionadas con estas bacterias.

Como consecuencia, a la mayoría de los niños, cuando tienen los síntomas mencionados anteriormente, se les indica una prueba estreptocócica y un cultivo de exudado faríngeo para determinar si la infección fue provocada por el GABHS. Normalmente, esta prueba consiste en tomar una muestra del exudado faríngeo (denominada prueba rápida o prueba rápida estreptocócica) en el consultorio del médico.

Si el resultado es positivo, se deberá comenzar inmediatamente el tratamiento con antibióticos para el GABHS. En cambio, si es negativo, parte de la muestra de la garganta se utilizará para realizar un cultivo de faringe. Este cultivo determinará, a los dos o tres días, si el GABHS está presente. Su médico decidirá el tratamiento basándose en los resultados.

Tratamiento para la faringitis y la amigdalitis:

El tratamiento específico para la faringitis y la amigdalitis será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad del trastorno
  • la causa del trastorno
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • sus expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

Si la causa de la infección no es una bacteria, entonces el tratamiento debe concentrarse en el bienestar de su hijo. Los antibióticos no son de utilidad en las infecciones de garganta provocadas por virus. El tratamiento puede incluir:

  • acetominofeno (para el dolor)
  • increased fluid intake
  • pastillas para la garganta
  • antibióticos (si la causa de la infección es una bacteria, no un virus)

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