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Crup

¿Qué es el crup?

El crup, o garrotillo, es una enfermedad causada por un virus que produce una inflamación de las vías respiratorias y problemas respiratorios. El niño puede también tener estridor, un sonido de tono alto que se escucha normalmente cuando el niño toma aire (aspiración).

¿Qué causa el crup?

El crup es causado por una variedad de virus diferentes. El virus más común es el virus parainfluenza. Otros virus pueden incluir:

  • Virus sincitial respiratorio (su sigla en inglés es RSV).
  • Virus de la influenza (gripa).
  • Virus del sarampión.
  • El adenovirus.
  • Enterovirus.

Un niño se infecta por el contacto directo con una persona, o con las secreciones de otra persona que está infectada por la enfermedad. La infección comienza en las vías respiratorias altas y luego se disemina lentamente por el tracto respiratorio. La inflamación afecta a la zona alrededor de la caja de voz (laringe) y a la tráquea.

Los niños más jóvenes son más afectados por la difteria porque sus vías respiratorias son más pequeñas. Por lo tanto, una pequeña inflamación puede producir una gran obstrucción en sus vías respiratorias.

Datos sobre el crup:

  • El crup se ve más frecuentemente en niños de 3 meses a 5 años de edad.
  • La edad de mayor riesgo de contraer el crup es a los 2 años de edad.
  • Los niños parecen ser más afectados por el crup que las niñas.
  • El crup se ve más a menudo en el invierno.

¿Cuáles son los síntomas del crup?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del crup. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. A medida que la enfermedad progresa por el tracto respiratorio, los síntomas también cambian y pueden incluir:

  • Goteo nasal, congestión y tos ligera.
  • La tos se convierte en un "grito de foca".
  • La laringitis.
  • fiebre
  • Estridor
    El estridor (un sonido de tono alto) se escucha normalmente cuando el niño toma aire (aspiración), aunque puede oírse también cuando el niño expulsa aire (expiración).

Muy a menudo, los síntomas empeoran durante la noche y despiertan al niño. Los síntomas también parecen mejorar en la mañana y empeoran a medida que el día avanza. La extensión de la enfermedad varía para cada niño. La mayoría de los niños se mejoran en tres a siete días. Los síntomas del crup pueden parecerse a los de otras condiciones y problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el crup?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el crup pueden incluir los siguientes:

  • Radiografías de tórax y de cuello - examen de diagnóstico que usa rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica.
  • Análisis de sangre
  • Oximetría de pulso - un oxímetro es una pequeña máquina que mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Para realizar dicha medición, se pega un pequeño sensor (como una pequeña venda, o una curita) en un dedo de la mano o del pie. Cuando el aparato está encendido, se ve una luz roja en el sensor. El sensor no hace daño y la luz roja no se calienta.

Tratamiento del crup:

El tratamiento específico del crup será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos.
  • La gravedad de la enfermedad.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

En los casos graves de crup, o si su hijo no está respirando bien, puede considerarse la hospitalización. Esto es algunas veces difícil de notar porque la enfermedad fluctúa, y su hijo puede parecer mejorar en un momento, y luego empeorar el siguiente. El médico de su hijo puede también recetar los siguientes medicamentos para ayudar con los síntomas del crup:

  • Tratamientos para la respiración (para ayudar a abrir las vías respiratorias).
  • Inyecciones de medicamentos (para ayudar a disminuir la inflamación de las vías respiratorias).
  • Esteroides administrados por vía oral (para ayudar también con la inflamación de las vías respiratorias).

El tratamiento de apoyo en el hogar puede incluir también:

  • Utilizar un humidificador de vapor frío.
  • Sacar al niño al exterior a que tome el aire frío y seco de la noche.
  • Aumento de la ingestión de líquidos.
  • Tratar la fiebre con acetaminofén o ibuprofeno, tal como se lo indique el médico de su hijo.
  • Mantener a su hijo tan tranquilo y callado como le sea posible (para ayudar a disminuir el esfuerzo de la respiración).

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