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Fiebre de las Montañas Rocosas

¿Qué es la fiebre manchada de las montañas rocosas?

La fiebre manchada de las montañas rocosas (su sigla en inglés es RMSF) es una infección causada por la picadura de garrapatas infectadas. Afecta a unas 250 a 1.200 personas al año en Estados Unidos y usualmente se produce entre los meses de abril y septiembre, pero puede ocurrir en cualquier época del año cuando el clima es caluroso. Los estados del Atlántico medio y del sudeste son los más afectados. La enfermedad se transmite a los humanos por el contacto con la garrapata, y no se transmite de una persona a otra.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre manchada de las montañas rocosas?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la fiebre manchada de las montañas rocosas. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • erupción sin comezón que usualmente comienza en las manos, los brazos, los pies y las piernas, y ocurre de siete a 10 días después de la picadura
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • disminución del apetito
  • escalofríos
  • dolor de garganta
  • dolor de estómago
  • náuseas o vómitos
  • diarrea
  • malestar general
  • sensibilidad a la luz

Se han producido muertes en casos no tratados de fiebre de las montañas rocosas.

Los síntomas de esta enfermedad pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la fiebre manchada de las montañas rocosas?

El diagnóstico se basa en los síntomas y los antecedentes de picaduras de garrapata. El aspecto y las características de la erupción son importantes. Generalmente, se toman muestras de piel y se realizan pruebas de laboratorio para descartar otros trastornos y confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de la fiebre manchada de las montañas rocosas:

El tratamiento específico de la fiebre manchada de las montañas rocosas será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de la infección
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución de la infección
  • su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir antibióticos y cuidados de apoyo (cuidados que apuntan a tratar el síntoma presente).

¿Cómo se puede prevenir la fiebre manchada de las montañas rocosas?

Una vez que el niño padece fiebre de las montañas rocosas, no puede volver a infectarse. Entre las pautas generales para evitar esta enfermedad se incluyen las siguientes:

  • Las garrapatas no pueden picar a través de la ropa; vista a su hijo y a la familia con:
    • ropa de colores claros.
    • camisas de manga larga por dentro del pantalón.
    • calcetines y zapatos cerrados.
    • pantalones largos con las perneras (mangas de los pantalones) metidas en los calcetines.
  • Compruebe con frecuencia que su familia no tenga garrapatas, incluyendo:
    • todas las partes del cuerpo que se doblen: detrás de las rodillas, entre los dedos de las manos y de los pies, en las axilas y en la ingle.
    • otras áreas donde es normal encontrar garrapatas son: el ombligo, los oídos y detrás de las orejas, el cuello, la línea de nacimiento del cabello y la parte superior de la cabeza.
    • las áreas de los puntos de presión, incluyendo las siguientes:
      • donde la goma elástica de la ropa interior toca la piel.
      • donde la cintura de los pantalones o las faldas toca la piel.
      • en cualquier sitio donde la ropa presione la piel.
  • Revise visualmente el resto de las áreas del cuerpo y del cabello, y pase sus dedos suavemente sobre la piel. Cepille el cabello de su hijo con un peine de dientes finos para revisar si tiene garrapatas.
  • Otras medidas útiles incluyen:
    • Cuando sea posible, camine en sendas claras y pavimentadas a través de áreas arboladas y en el campo.
    • Dúchese después de haber concluido todas las actividades del día realizadas al aire libre. La garrapata necesita de cuatro a seis horas para adherirse firmemente a la piel. Una ducha puede ayudarle a retirar cualquier garrapata que no esté bien adherida.
    • Use repelentes contra insectos en forma segura:
      • Los productos que contienen DEET son repelentes de las garrapatas, pero no las matan ni son totalmente eficaces. Use un repelente de insectos para niños y, si su hijo tiene menos de 1 año de edad, consulte al médico antes de usarlo.
      • Trate su ropa con un producto que contenga permetrín, que mata las garrapatas al contacto. No use permetrín sobre la piel.
    • Examine a sus mascotas para comprobar si tienen garrapatas y trátelas cuando sea necesario.

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Recursos en la Red de Las Lesiones y las Intoxicaciones Frecuentes en la Niñez

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