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Rabia

¿Qué es la rabia?

La rabia es una infección viral que se presenta en ciertos animales de sangre caliente, causada por un virus de la familia de los Rhabdoviridae. Ataca el sistema nervioso y, una vez que se desarrollan los síntomas, es 100 por ciento mortal en los animales si no reciben tratamiento.

En Norteamérica, la rabia se presenta principalmente en las mofetas, los mapaches, los zorros, los coyotes y los murciélagos. En algunas áreas, estos animales salvajes infectan a gatos domésticos, a perros y al ganado. En Estados Unidos, los gatos son más propensos que los perros a tener rabia.

Cada uno de los estados conservar la información sobre los animales que pueden llevar a la rabia. Es mejor verificar la información específica para la región si tiene dudas sobre un aspecto concreto de los animales y que han sido mordidos.

¿Cómo ocurre la rabia?

El virus de la rabia entra en el cuerpo a través de un corte o arañazo, o a través de las membranas mucosas (como el epitelio de la boca y los ojos) y viaja al sistema nervioso central. Una vez que la infección llega al cerebro, el virus se desplaza por los nervios y se multiplica en diferentes órganos.

Los órganos y las glándulas salivales son los más importantes en la transmisión de la rabia entre animales. Cuando un animal infectado muerde a otro animal, el virus de la rabia se transmite por medio de su saliva infectada. Los arañazos hechos por las garras de animales rabiosos también son peligrosos, ya que estos animales lamen sus garras.

¿Cuáles son los síntomas de la rabia?

El período de incubación en los seres humanos desde el momento de exposición hasta el inicio de la enfermedad varía entre cinco días y más de un año, aunque el período de incubación promedio es de dos meses aproximadamente. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la rabia. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

Rabia: Fase 1 Rabia: Fase 2
  • Período inicial de síntomas vagos, que dura de dos a 10 días.
  • Los síntomas vagos pueden incluir:
    • fiebre
    • dolores de cabeza
    • malestar general
    • disminución del apetito
    • vómitos

  • Dolor, comezón o entumecimiento y hormigueo en el sitio de la herida.
  • Los niños a menudo desarrollan dificultad para tragar (algunas veces referido como "espuma en la boca") debido a la incapacidad para tragar saliva; incluso el ver agua puede aterrorizarlo.
  • Algunos niños se vuelven inquietos y desorientados, mientras que otros quedan paralizados.
  • El resultado puede ser la muerte inmediata o un coma que produce la muerte por otras complicaciones.

Los síntomas de la rabia pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte siempre al médico del niño para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la rabia?

En los animales, la rabia se suele detectar mediante un examen directo del anticuerpo fluorescente (su sigla en inglés es dFA). Los resultados generalmente se conocen unas horas después. Gracias a ellos, su hijo evitará someterse a un tratamiento si el animal no tiene rabia.

En humanos, es necesario realizar numerosos exámenes para confirmar o descartar la rabia, puesto que no se puede utilizar un único examen para descartar la enfermedad con certeza. Los exámenes se realizan en las muestras de suero, saliva, líquido raquídeo y biopsias de la piel tomadas de la nuca.

Tratamiento de la rabia:

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para la rabia. Desafortunadamente, no se conoce un tratamiento efectivo para la rabia una vez que aparecen los síntomas de la enfermedad. Sin embargo, hay una vacuna nueva muy efectiva que proporciona inmunidad contra la rabia si se la administra después de una exposición. También se puede utilizar como protección en veterinarios y personas que tienen contacto con animales, antes de que ocurra una exposición.

¿Cómo se pueden prevenir las mordeduras de animales y la rabia?

Manejarse con cuidado cerca de los animales, incluso de sus propias mascotas, ayuda a reducir el riesgo de sufrir mordeduras de animales. Algunas pautas generales para evitar las mordeduras de animales y la rabia incluyen las siguientes:

  • Mantenga a las mascotas en un jardín vallado o sujetas con una correa cuando estén en público.

  • Seleccione las mascotas domésticas con mucho cuidado.

  • Nunca deje a un niño pequeño solo con una mascota.

  • Vacune a sus mascotas contra la rabia y manténgase al día con todas las vacunas.

  • Supervise a sus mascotas para que no entren en contacto con animales salvajes. Llame a su agencia local de control de animales para que recojan cualquier animal callejero.

Enseñarle a su hijo acerca de la seguridad con animales también puede ayudar a prevenir las mordeduras de animales. Algunos puntos para recordar incluyen los siguientes:

  • No trate de separar a los animales que estén peleando.
  • Evite los animales desconocidos o enfermos.
  • Deje a los animales tranquilos cuando están comiendo.
  • No se acerque ni juegue con animales salvajes de ningún tipo.

Cómo informar el incidente a su proveedor del cuidado para la salud:

Si usted o alguien que usted conoce es mordido por un animal, no olvide comunicar los siguientes hechos a su proveedor del cuidado para la salud:

  • el lugar del incidente

  • el tipo de animal involucrado (mascota doméstica o animal salvaje)

  • el tipo de exposición (corte, arañazo, lamida de una herida abierta)

  • la parte del cuerpo comprometida

  • la cantidad de exposiciones

  • si el animal ha sido vacunado contra la rabia o no

  • si el animal está enfermo o no; si está enfermo, los síntomas que presenta

  • si el animal está disponible para realizarle exámenes o ponerlo en cuarentena

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