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Intoxicación por Plomo

Si cree que su casa tiene altos niveles de plomo

• Haga revisar a sus hijos para comprobar la presencia de plomo, aun si tienen aspecto saludable.

• Asegúrese de que toda la familia se lave las manos antes de comer e ir a la cama.

• Lave regularmente los biberones, chupetes y juguetes de los niños.

• Asegúrese de que sus hijos coman alimentos sanos con la cantidad adecuada de hierro y calcio. Estos minerales pueden ayudar a disminuir la absorción del plomo.

• Haga revisar su casa para detectar peligros por presencia de plomo, incluyendo los grifos.

• Limpie regularmente los pisos, los alféizares y demás superficies con agua jabonosa.

• Limpie las suelas de los zapatos antes de entrar a la casa.

• Póngase de acuerdo con el propietario sobre los arreglos de superficies con pintura que se despega o se cae.

• Tome las precauciones necesarias para evitar la exposición al polvo de plomo en caso de arreglos o remodelaciones (llame al 1-800-424-LEAD para obtener información).

• No utilice una pulidora, un soplete de propano, un raspador en seco o papel de lija en seco sobre superficies pintadas que puedan contener plomo.

• No intente quitar pinturas a base de plomo por sus propios medios. Solicíteselo a un profesional.

Otra fuente de plomo pueden ser los muebles antiguos.

Según los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), los muebles antiguos, que fueron pintados con anterioridad, pueden contener plomo. Es posible que el removedor de pintura cáustico que se utiliza para quitar la pintura a base de plomo filtre el plomo en la madera. Por lo tanto, es también probable que cualquier pulido subsiguiente de los muebles libere partículas de plomo en el aire. Debido a esto, los CDC le aconsejan a la gente que evite pulir muebles antiguos cerca de los niños y que realice una limpieza profunda al terminar. Es aconsejable también cambiarse la ropa y los zapatos y ducharse apenas se termina de pulir.

Datos acerca de la exposición al plomo:

  • La intoxicación por plomo es una enfermedad que se puede prevenir en su totalidad.
  • La exposición al plomo puede perjudicar a los niños pequeños y a los bebés, incluso antes de su nacimiento.
  • Aun los niños que tengan un aspecto saludable pueden tener altos niveles de plomo en sus organismos.
  • El plomo puede ingresar al cuerpo del niño al respirar o tragar el polvo de plomo o al comer pequeños restos de pintura o tierra con contenido de plomo.
  • Si se quita pintura a base de plomo de forma incorrecta, el peligro para su familia puede ser mayor.
  • Estudios de los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) revelan que alrededor  de 250.000 niños de entre 1 y 5 años de edad que viven en Estados Unidos tienen un nivel elevado de plomo en la sangre.

El plomo es más peligroso para los niños que para los adultos porque:

  • se llevan las manos y otros objetos que pueden tener polvo de plomo a la boca con más frecuencia.
  • el organismo aún está desarrollándose y por eso absorbe más plomo.
  • sus cerebros y sistemas nerviosos son más sensibles a los efectos nocivos del plomo.

Los niños de entre 1 y 3 años de edad que habitan viviendas de bajos ingresos construidas antes de 1978 tienen mayor riesgo. A comienzos de 2005, la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo anunció una nueva política que regula el uso de plomo en las joyas de metal para niños. Han existido casos en que los niños que tragaron o succionaron reiteradamente las joyas que contenían plomo desarrollaron altos niveles de plomo en sangre. A partir de 2004, la Comisión ha retirado del mercado más de 150 millones de joyas de juguete que se vendían en máquinas expendedoras y otros puntos de venta.

Efectos del plomo en el cuerpo:

La intoxicación por plomo puede afectar a absolutamente todos los sistemas del cuerpo, aunque no suelen manifestarse síntomas definitivos. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la intoxicación por plomo. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. La intoxicación por plomo puede causar:

  • daño en el cerebro y el sistema nervioso.
  • problemas de conducta y aprendizaje.
  • crecimiento lento.
  • problemas de audición.
  • dolores de cabeza.
  • anemia.

El plomo también es nocivo para adultos porque puede ocasionar:

  • problemas durante el embarazo
  • problemas reproductivos en hombres y mujeres
  • presión sanguínea alta
  • problemas digestivos
  • trastornos nerviosos
  • problemas de concentración y memoria
  • dolor muscular y en las articulaciones

Además, los niveles elevados de plomo pueden causar convulsiones, coma y la muerte. Los síntomas de la intoxicación por plomo pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

Control de la exposición al plomo en niños:

Si cree que su casa tiene altos niveles de plomo, haga revisar a sus hijos. Un análisis de sangre simple, que permite detectar altos niveles de plomo, es importante para:

  • niños de entre 6 meses y 1 año de edad (6 meses si viven en una casa más antigua que pueda estar pintada con pintura a base de plomo). Si su hijo es mayor de 1 año de edad, consulte al médico sobre la necesidad de realizarle los exámenes.
  • integrantes de la familia que, a su entender, puedan tener altos niveles de plomo.

El médico de su hijo puede analizar los niveles en sangre del niño. Los exámenes no son costosos y, en algunos casos, son gratuitos. El médico de su hijo le explicará los resultados obtenidos. El tratamiento puede variar desde cambios en la alimentación hasta medicamentos u hospitalización.

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