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Escoliosis

¿Qué es la escoliosis?

Ilustración de una columna vertebral normal
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Cuando se observa desde atrás, una columna vertebral normal está derecha. Sin embargo, una columna afectada por escoliosis muestra una curvatura lateral o hacia un costado y una rotación de los huesos de la espalda (vértebras) dando la apariencia de que la persona está inclinada hacia un lado. La definición de la escoliosis es una curvatura de la columna de 20 grados o más que puede apreciarse en una radiografía.

La escoliosis es una deformación de la columna vertebral y no debe confundirse con la mala postura.

La desviación de la columna vertebral producida por la escoliosis puede ocurrir en la parte derecha o izquierda de la columna vertebral, o en ambos lados en diferentes secciones. La escoliosis puede afectar tanto la región torácica (media) como la región lumbar (inferior) de la columna vertebral.

Dibujo que demuestra la escoliosis torácica y lumbar
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¿Qué causa la escoliosis?

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de la escoliosis, un trastorno denominado escoliosis idiopática. La escoliosis afecta más a las mujeres que a los hombres.

La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (American Academy of Orthopaedic Surgeons), en cooperación con la Sociedad de Investigación de la Escoliosis, describe tres tipos diferentes de escoliosis que pueden ocurrir en niños: congénita (presente al nacer), neuromuscular o idiopática.

  • Congénita
    Este tipo de escoliosis ocurre durante el desarrollo fetal. Se provoca por uno de los siguientes factores:
    • fallo en la formación normal de las vértebras
    • ausencia de vértebras
    • vértebras parcialmente formadas
    • falta de separación de las vértebras

  • Neuromuscular
    Este tipo de escoliosis está asociada con muchos trastornos neurológicos, especialmente en aquellos niños que no caminan, como los siguientes:
    • parálisis cerebral

    • espina bífida

    • distrofia muscular

    • trastornos paralíticos

    • tumores de la médula espinal

    • neurofibromatosis: trastorno genético que afecta los nervios periféricos y causa manchas de color café con leche en la piel

  • Idiopática
    La causa de este tipo de escoliosis es desconocida. Existen tres tipos de escoliosis idiopática:
    • infantil: ocurre desde el nacimiento hasta los 3 años de edad. La curvatura de las vértebras es hacia la izquierda y se ve más a menudo en varones. Normalmente, la curva se resuelve a medida que el niño crece.

    • juvenil: ocurre en niños entre 3 y 9 años de edad.

    • adolescente: ocurre en niños entre 10 y 18 años de edad. Este es el tipo más común de escoliosis y se ve más a menudo en niñas.

Otras causas de escoliosis pueden incluir:

  • trastornos hereditarios que tienden a afectar al grupo familiar
  • diferencias en la longitud de las piernas
  • lesiones
  • infección
  • tumores

¿Cuáles son los síntomas de la escoliosis?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la escoliosis. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • diferencia en la altura de los hombros
  • la cabeza no está centrada con el resto del cuerpo
  • diferencia en la altura o la posición de las caderas
  • diferencia en la altura o la posición de la escápula
  • al pararse derecho, diferencia en la forma en que cuelgan los brazos a ambos lados del cuerpo
  • al inclinarse hacia adelante, los lados de la espalda quedan a diferentes alturas

Por lo general, la escoliosis idiopática no está asociada con el dolor de espalda, dolor de piernas ni cambios en los hábitos de evacuación intestinal y de la vejiga. Un niño que experimenta estos síntomas necesita una evaluación más exhaustiva por parte de su médico.

Los síntomas de la escoliosis pueden parecerse a los de otros trastornos o deformidades de la columna, o pueden ser el resultado de una lesión o infección. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

Además de examinar los antecedentes médicos y realizar un examen físico completo, la radiografía (un examen de diagnóstico que usa rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa) es la herramienta de diagnóstico principal de la escoliosis. Al establecer un diagnóstico de escoliosis, el médico mide el grado de curvatura espinal en la radiografía.

Los siguientes procedimientos de diagnóstico pueden ser utilizados para curvaturas no idiopáticas o atípicas, o escoliosis congénita:

  • imágenes por resonancia magnética (IRM) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.
  • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT) - procedimiento de imágenes diagnósticas que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

La detección temprana de la escoliosis es fundamental para un tratamiento exitoso. Los exámenes de rutina de pediatras o médicos de familia, e incluso los de algunos programas escolares, incluyen la detección de señales indicadoras de escoliosis.

Tratamiento de la escoliosis:

El tratamiento específico de la escoliosis será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad del trastorno
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento es detener la evolución de la curva y prevenir deformidades. El tratamiento puede incluir:

  • observación y exámenes repetidos
    La observación y los exámenes repetidos pueden ser necesarios para determinar si la columna continúa curvándose. La progresión de la curva depende del crecimiento esquelético o la madurez esquelética del niño. La progresión de la curva se demora o se detiene una vez que el niño llega a la pubertad.
  • aparatos ortopédicos
    Se puede recurrir a aparatos ortopédicos si la curva mide entre 25 y 45 grados en la radiografía, pero el crecimiento esquelético continúa. El tipo de aparato y el tiempo que debe usarse depende de la gravedad del trastorno de su hijo.
  • cirugía
    Quizás se recomiende la cirugía cuando la curva mida más de 45 grados en la radiografía y el aparato ortopédico no sea efectivo en desacelerar la evolución de la curva.

De acuerdo con la Sociedad de Investigación de la Escoliosis, no existe evidencia científica que demuestre que los otros métodos de tratamiento de la escoliosis (por ejemplo, la manipulación, la estimulación eléctrica y el ejercicio corrector) detengan la evolución de la enfermedad.

Perspectivas a largo plazo para un niño con escoliosis:

El control de la escoliosis es personalizado para cada niño según su edad, la gravedad de la curvatura y el tiempo restante de crecimiento esquelético. La escoliosis requerirá exámenes frecuentes del médico de su hijo para monitorear la curva a medida que su hijo crezca y se desarrolle. La detección temprana es importante. Si no se trata, la escoliosis puede causar problemas de las funciones cardíaca y pulmonar.

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