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Osteomielitis

¿Qué es la osteomielitis?

La osteomielitis es una infección en el hueso. La infección es más frecuente en los huesos largos del cuerpo pero también puede afectar cualquier hueso del cuerpo. La osteomielitis puede ocurrir en niños de todas las edades aunque, más a menudo, en los bebés prematuros o bebés que nacen con complicaciones.

¿Cuál es la causa de la osteomielitis?

Hay muchos tipos de bacteria y virus que pueden causar osteomielitis. El tipo más conocido de bacteria es el estafilococo áureo. La bacteria puede ingresar al cuerpo de varias maneras incluidas, aunque sin limitarse a, las siguientes:

  • Heridas infectadas
  • Fracturas expuestas - el hueso atraviesa la piel
  • Cuerpo extraño que penetra la piel
  • Articulaciones infectadas
  • Infección que se propaga desde otra parte del cuerpo, por ejemplo infecciones del oído
  • Traumatismo

¿Cuáles son los síntomas de la osteomielitis?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la osteomielitis. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Sensibilidad a la palpación o dolor en el área infectada
  • El niño puede hacer un uso limitado de la extremidad infectada o no utilizarla en absoluto
  • El niño generalmente no dejará que vean o toquen esta área
  • Hinchazón en la zona lesionada
  • Enrojecimiento en la zona infectada
  • Calor en la zona infectada
  • Fiebre

Es importante buscar atención médica de inmediato si se sospecha la presencia de osteomielitis. Los síntomas de la osteomielitis pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la osteomielitis?

El médico se basa en los antecedentes médicos, un examen físico y estudios de diagnóstico completos para diagnosticar la osteomielitis. El médico le solicitará una historia clínica completa del embarazo y parto de su hijo y preguntará si su niño ha tenido resfrío u otras infecciones recientes.

Entre los procedimientos de diagnóstico pueden incluirse:

  • Radiografías - estudios de diagnóstico que utilizan rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa.
  • Centellograma óseo - método nuclear de diagnóstico por imágenes que sirve para evaluar cualquier cambio artrítico o degenerativo en las articulaciones, detectar enfermedades y tumores de los huesos o determinar la causa del dolor o de la inflamación de los huesos.
  • Análisis de sangre

Tratamiento de la osteomielitis:

El tratamiento específico de la osteomielitis será determinado por el médico del niño en función de lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • Qué tan avanzada está la condición
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas para la evolución de la condición
  • Su opinión o preferencia

El objetivo del tratamiento es aliviar el dolor y curar la infección por completo. El tratamiento puede incluir uno de los siguientes procedimientos o una combinación de los mismos:

  • Antibióticos (para tratar la infección)
  • Medicamentos para el dolor
  • Cirugía para limpiar el área infectada en el hueso y alrededor de éste

Perspectivas a largo plazo para un niño con osteomielitis:

En la mayoría de los casos, la infección se cura con antibióticos. En los casos severos de osteomielitis, la infección puede destruir el hueso, los músculos circundantes, los tendones, los vasos sanguíneos y requerir la amputación de la extremidad infectada.

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