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Equipo Ortopédico Pediátrico

¿Quién trata los trastornos ortopédicos pediátricos?

Fotografía de un niño pequeño con muletas en una sesión de terapia ocupacional

Los trastornos ortopédicos pueden ser tratados por el médico de su hijo y, o por otros especialistas médicos y profesionales del cuidado de la salud. En el tratamiento de un niño pueden participar al mismo tiempo varios médicos de distintas especialidades. Este enfoque multidisciplinario de equipo es muy importante para el control de los síntomas de un trastorno ortopédico, principalmente porque muchos de estos síntomas son crónicos y su gravedad puede variar con el tiempo. Algunos de los profesionales médicos que con frecuencia intervienen en el tratamiento de los trastornos ortopédicos pueden ser los siguientes:

  • Pediatra o Médico de Atención Primaria
    Aunque su pediatra o médico de atención primaria puede tratar y, o diagnosticar la enfermedad de su hijo, también es posible que lo envíe a un especialista para un tratamiento más especializado de determinados aspectos de la enfermedad.
  • Cirujano Ortopédico
    El médico que se especializa en cirugía ortopédica recibe el nombre de cirujano ortopédico o, a veces, simplemente ortopedista. Los ortopedistas reciben educación sobre el funcionamiento del sistema musculoesquelético y se ocupan, entre otras cosas, del diagnóstico de afecciones o trastornos, la identificación y el tratamiento de lesiones, la rehabilitación de una zona o función afectada o la elaboración de planes de prevención para evitar que aumente de grado el daño de una zona o parte enferma del sistema musculoesquelético.

    La formación académica del ortopedista puede abarcar hasta 14 años. Después de obtener la licencia para practicar la medicina, el cirujano ortopédico debe pasar exámenes orales y escritos para ser certificado por el Consejo Estadounidense de Cirugía Ortopédica (American Board of Orthopaedic Surgery).

    Muchos cirujanos ortopédicos optan por practicar la ortopedia general, mientras que otros se especializan en determinadas zonas del cuerpo (como por ejemplo el pie, la mano, el hombro, la columna vertebral, la cadera o la rodilla) o se especializan en un área determinada de la ortopedia (como por ejemplo, la traumatología o la medicina deportiva). Algunos ortopedistas pueden especializarse en varias áreas y colaborar con otros especialistas, como los neurocirujanos o los reumatólogos, para tratar a sus pacientes.
  • Reumatólogo
    Un reumatólogo es un médico especializado en el tratamiento de la artritis y de otras enfermedades reumáticas que pueden afectar a las articulaciones, los músculos, los huesos, la piel y otros tejidos. La mayoría de los reumatólogos son especialistas en medicina interna o pediatría que han recibido formación adicional en el campo de la reumatología. Los reumatólogos están específicamente capacitados para identificar muchos tipos de enfermedades reumáticas en sus primeras etapas, entre ellas la artritis, varios tipos de enfermedades autoinmunes, dolor musculoesquelético, trastornos del sistema musculoesquelético y osteoporosis. Además de cuatro años de estudio en la facultad de medicina y tres años de especialización en medicina interna o en pediatría, un reumatólogo debe capacitarse durante dos o tres años más para especializarse en el campo de la reumatología. Los reumatólogos también pueden estar acreditados por el Consejo Estadounidense de Medicina Interna (American Board of Internal Medicine).
  • Fisioterapeuta
    La fisioterapia es la profesión de la salud que se ocupa de los sistemas neuromuscular, musculoesquelético y cardiopulmonar del cuerpo humano, ya que estos sistemas están relacionados con el movimiento y el funcionamiento del ser humano.

    Los fisioterapeutas (su sigla en inglés es PT) son miembros muy importantes del equipo para el cuidado de la salud. Evalúan y tratan a los niños que tienen problemas de salud debidos a lesiones, enfermedades o uso excesivo de los músculos o los tendones.

    Los fisioterapeutas tienen una título en fisioterapia y muchos tienen una Maestría. Para poder ejercer, todos los graduados tienen que estar certificados por su estado, pasando un examen nacional de certificación.

    Los fisioterapeutas pueden ejercer en diversos tipos de centros, entre los que se incluyen los siguientes:
    • Hospitales
    • Centros de rehabilitación
    • Agencias de cuidados en el hogar
    • Escuelas
    • Instalaciones deportivas
    • Centros de salud comunitarios
    • Consultorios privados

    En lo que se refiere a los trastornos ortopédicos, los fisioterapeutas proporcionan un tratamiento completo que incluye, pero no se limita a, las siguientes actividades:
    • Movilidad funcional
    • Reentrenamiento de la marcha y el equilibrio
    • Movilización de los tejidos blandos
    • Educación de la mecánica corporal
    • Colocación de férulas y yesos
    • Seguridad y manejo de sillas de ruedas
    • Reeducación neuromuscular
    • Programas de ejercicio
    • Educación y entrenamiento familiar
    • Asistencia en el control y alivio del dolor
    • Instrucciones para caminar con seguridad
  • Terapeuta ocupacional
    La terapia ocupacional es una profesión de la salud que utiliza la "ocupación", o actividad con un fin, para ayudar a los niños que tienen discapacidades físicas, de desarrollo o emocionales a llevar una vida independiente, productiva y satisfactoria.

    El terapeuta ocupacional suele coordinar las siguientes actividades para el cuidado de las personas que padecen una afección debilitante, como las ortopédicas:
    • Evaluar a los niños con desórdenes neuromusculares, de desarrollo para poder planificar actividades en el tratamiento que les ayuden a desarrollarse desde el punto de vista físico, mental y social

    • Ayudar a niños y adultos a aprender a llevar a cabo sus tareas cotidianas

    • Dirigir terapias grupales o individuales para ayudar a los niños de los centros de salud mental a hacer frente a las actividades cotidianas

    • Recomendar las modificaciones necesarias en la distribución y el diseño de las viviendas o los colegios para permitirles un mejor acceso y mayor movilidad a los niños que tienen lesiones o discapacidades
    Los terapeutas ocupacionales ejercen en diversos tipos de centros, entre los que se incluyen los siguientes:
    • Hospitales
    • Centros de rehabilitación
    • Escuelas
    • Agencias de cuidado a domicilio
    • Consultorios privados
    • Agencias gubernamentales
  • El Fisiatra
    La medicina física y la rehabilitación (su sigla en inglés es PM&R), conocida también como fisiatría, es una especialidad médica que comprende la restauración de las capacidades perdidas a causa de una enfermedad, trastorno o lesión. La fisiatría ofrece una atención integrada y multidisciplinaria que tiene por finalidad la recuperación integral del paciente, abordando sus necesidades físicas, psicológicas, médicas, vocacionales y sociales. El médico especializado en medicina y rehabilitación física se llama fisiatra.
  • Podiatra
    Un podiatra se especializa en el cuidado de los pies y está autorizado para recetar medicamentos y realizar cirugías.
  • Enfermeros o enfermeras
    Los enfermeros especializados en el cuidado de las condiciones ortopédicas pueden ayudar a su médico en sus cuidados. Además, dichas enfermeras le ayudarán a entender su plan de tratamiento y pueden responder muchas de sus preguntas.

La participación de otros médicos y profesionales de atención médica en el tratamiento de las afecciones ortopédicas dependerá de la afección específica implicada.  Por ejemplo, un neurólogo o un neurocirujano puede ayudar a tratar problemas que involucren a la columna vertebral ya que hay compromiso de la médula espinal.  Los terapeutas ocupacionales pueden participar en el tratamiento de condiciones que exijan rehabilitación.  A menudo trabajan junto a fisioterapeutas.

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