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Visión General de la Quimioterapia

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de medicamentos antineoplásicos para tratar las células cancerosas. La quimioterapia se ha utilizado durante muchos años y es uno de los tratamientos más comunes contra el cáncer. En la mayoría de los casos, la quimioterapia actúa interfiriendo con la capacidad de crecimiento o reproducción de las células cancerosas. Distintos grupos de medicamentos actúan en forma diferente para combatir las células cancerosas. La quimioterapia se puede utilizar sola para tratar algunas clases de cáncer o en combinación con otras terapias, tales como la radiación o la cirugía. A menudo, se utiliza una combinación de medicamentos quimioterapéuticos para combatir una clase específica de cáncer. Existen determinados medicamentos quimioterapéuticos que se administran siguiendo un orden específico, según la clase de cáncer que se está tratando.

Si bien la quimioterapia puede ser bastante eficaz en el tratamiento de ciertos cánceres, los medicamentos quimioterapéuticos alcanzan todas las partes del cuerpo, no sólo las células cancerosas. Por este motivo, es posible que surjan diversos efectos secundarios durante el tratamiento. La posibilidad de anticipar estos efectos secundarios puede ayudarlo a usted y a quienes están a cargo de su cuidado a prepararse y, en algunos casos, a evitar la aparición de estos síntomas.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

La quimioterapia se puede administrar:

  • Como un comprimido que se debe tragar.
  • Como una inyección intramuscular o aplicada en el tejido graso.
  • Por vía intravenosa (directamente al torrente sanguíneo).
  • Por vía intratecal, con una punción lumbar (para tratar las células cancerosas del líquido cefalorraquídeo).

¿Cuáles son algunos de los medicamentos para la quimioterapia y sus efectos secundarios potenciales?

La tabla que aparece a continuación enumera medicamentos de uso específico para quimioterapia y algunos de sus efectos secundarios. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas en forma diferente y en diferente oportunidades durante el transcurso del tratamiento. Algunos efectos secundarios pueden tener lugar en la primera fase de la aplicación de la quimioterapia (días o semanas) mientras que otros pueden aparecer más tarde (meses o años). Los efectos secundarios enumerados no abarcan todos los problemas que pueden ocurrir. Consulte al médico de su hijo siempre que éste experimente sensaciones inusuales.

Medicamento para quimioterapia Efectos secundarios (a corto y a largo plazo)
L-asparaginasa, Elspar - generalmente administrado por
vía IV.
  • Somnolencia durante el tratamiento que se puede extender varias semanas después
    del mismo.
  • Náuseas, vómitos y calambres estomacales.
  • Reacción alérgica: erupciones cutáneas o mayores esfuerzos para respirar.
  • Aumento reversible del azúcar en la sangre que puede requerir algún tipo de intervención.
Busulfán, Myleran - generalmente administrado por boca.
  • Fatiga, cansancio.
  • Sequedad en la boca y en los labios.
  • Disminución del apetito.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Náuseas y vómitos.
  • Erupción y comezón de la piel.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Oscurecimeinto de la piel.
  • Daño pulmonar.
Carboplatino (Paraplatin) - generalmente administrado por vía IV.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Confusión.
  • Zumbido en los oídos y pérdida de la audición.
  • Daño renal.
Cisplatino (cis-platino, Platinol, Platinol AQ) - generalmente administrado por vía IV.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Reacción alérgica: erupciones cutáneas y mayores esfuerzos para respirar.
  • Náuseas y vómitos que se prolongan durante aproximadamente 24 horas.
  • Zumbido en los oídos y pérdida de la audición.
  • Fluctuaciones de los electrolitos en la sangre.
  • Daño renal.
Ciclofosfamida (Cytoxan, Neosar) - se puede administrar por vía IV o por la boca.
  • Náuseas, vómitos y dolor abdominal.
  • Disminución del apetito.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Daños en la vejiga.
  • Problemas de fertilidad.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Reacción alérgica.
  • Enfermedad pulmonar producida por dosis altas.
  • Enfermedades malignas secundarias (en raras ocasiones).
Citarabina (ara-C, citosina, arabinosida, Cytosar-U) - generalmente administrada por vía IV o en forma intratecal (en la columna vertebral).
  • Náuseas, vómitos y diarrea.
  • Disminución del apetito.
  • Dolor abdominal.
  • Llagas en la boca durante varios días después del tratamiento.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Reacción alérgica.
  • Fiebre.
  • Inflamación de los ojos.
  • Daño hepático reversible.
Daunorrubicina (Cerubidina), idarrubicina (Idamicina), doxorrubicina (Adriamicina PFS, Adriamicina RDF, Rubex) - generalmente administrados por vía IV.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Escalofríos y fiebre.
  • Llagas en la boca.
  • Orina de color rojizo (sin sangrado, sólo por efecto del medicamento).
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Dolores de cabeza.
  • Insuficiencia cardíaca.
Etopósido (VePesid) - se puede administrar por boca o por vía IV, tenipósido (Vumon) - generalmente administrado por vía IV.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Reacción alérgica.
  • Llagas en la boca.
  • Presión sanguínea baja.
  • Disminución del apetito.
  • Diarrea y dolor abdominal.
Hidroxiurea (Hydrea) - generalmente administrado por la boca.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Náuseas y vómitos.
  • Disminución del apetito.
  • Diarrea.
  • Somnolencia.
  • Escalofríos y fiebre.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Oscurecimiento de la pigmentación de la piel.
Ifosfamida (Ifex) - generalmente administrado por vía IV.
  • Confusión, irritabilidad o alucinaciones.
  • Convulsiones.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Daño renal.
  • Oscurecimiento de la pigmentación de la piel.
Mercaptopurina (6-MP, Purinethol) - generalmente administrado por la boca.
  • Náuseas y vómitos.
  • Disminución del apetito.
  • Llagas en la boca.
  • Diarrea y úlceras en el tracto digestivo.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Oscurecimiento de la pigmentación de la piel.
  • Erupción en la piel.
  • Daño hepático (reversible).
methotrexate (Folex, Mexate, Rheumatrex Dose Pack) - se puede administrar por vía intravenosa (IV), en forma intratecal (en la columna vertebral) o por la boca.
  • Náuseas y vómitos.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Llagas en la boca.
  • Erupciones en la piel.
  • Mareos, dolores de cabeza o somnolencia.
  • Daño renal (producido con terapia de dosis alta).
  • Daño hepático.
  • Convulsiones.
Tioguanina (6-TG, Lanvis) - generalmente administrado por boca.
  • Náuseas y vómitos.
  • Estomatitis.
  • Diarrea.
  • Disminución del apetito.
  • Disminución en el recuento de glóbulos (luego de varias semanas).
  • Erupciones en la piel.
  • Daño hepático.
Tiotepa (Thioplex) - generalmente administrado por vía IV, en forma intratecal (directamente en la columna vertebral), se puede verter en la vejiga o inyectar en el tumor.
  • Dolores de cabeza, mareos, fatiga o visión borrosa.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Reacción alérgica.
  • Fiebre.
Topotecan (Hycamtin) - administrado por vía IV, irinotecan (Camptosar) - administrado por vía IV.
  • Diarrea.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Náuseas y vómitos.
Vincristina (Oncovin, Vincasar PFS) - generalmente administrado por vía IV, vinblastina (Velban, Velbe) - generalmente administrado por vía IV.
  • Convulsiones.
  • Debilidad.
  • Pérdida de reflejos.
  • Dolor en la mandíbula.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida del cabello (reversible).
  • Diarrea o estreñimiento, calambres abdominales.
  • Disminución en el recuento de glóbulos.
  • Dificultad para respirar.

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