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Terapia Alternativa para el Cáncer

¿Qué es la terapia alternativa?

La terapia alternativa (o medicación alternativa) es un enfoque no convencional de la curación. La medicina complementaria y alternativa (CAM) suelen tratarse en conjunto pero, en realidad, son dos enfoques terapéuticos diferentes:

  • La medicina complementaria - es cualquier forma de terapia utilizada en combinación con otros tratamientos alternativos o con la medicina convencional o habitual. La terapia complementaria generalmente sirve para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • La medicina alternativa - se usa sola, sin los tratamientos habituales recomendados.

Algunas personas usan los tratamientos complementarios para aliviar los síntomas o los efectos secundarios mientras reciben el tratamiento habitual/convencional (como el alivio del dolor durante el tratamiento del cáncer). La medicina habitual/convencional incluye los tratamientos médicos que se han comprobado científicamente y cuya eficacia y seguridad se han demostrado. Los tratamientos habituales/convencionales han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (US Food and Drug Administration, FDA).

Otras personas quizá decidan someterse a terapias complementarias o alternativas. Se recomienda consultar al médico de su hijo antes de empezar cualquier programa de tratamiento, ya que los mismos no están científicamente comprobados ni demostrados.

¿Cuáles son los diferentes tipos de CAM?

La práctica de la medicina complementaria y alternativa está compuesta por muchos campos diferentes. Además, muchos componentes de un campo pueden superponerse con los de otro campo (por ejemplo, la acupuntura). Ejemplos de CAM incluyen:

  • La medicina alternativa tradicional.
    Este campo incluye las formas de terapia más comunes y aceptadas, como la acupuntura, la homeopatía y las prácticas orientales. La medicina alternativa tradicional se ha practicado durante siglos en todo el mundo. Esta medicina alternativa incluye lo siguiente:
    • Acupuntura.
    • Ayurveda.
    • Homeopatía.
    • Naturopatía.
    • Medicina china/oriental.
  • El cuerpo.
    El tacto se ha usado en medicina desde los comienzos del cuidado médico. La curación por medio del tacto se basa en la idea de que la enfermedad o lesión ubicada en una zona del cuerpo puede afectar a todas las partes del mismo. Si, con manipulación manual, se puede devolver una salud óptima a las otras partes, el cuerpo se puede concentrar en curar la zona de la lesión o enfermedad sin distracciones. He aquí algunos ejemplos de terapias corporales:
    • Quiropraxia.
    • Masajes.
    • Movimiento corporal.
    • Tai Chi.
    • Yoga.
  • Dietas y hierbas.
    A lo largo de los siglos, el hombre ha pasado de la alimentación sencilla a base de carnes, frutas, vegetales y granos a las dietas ricas en grasas, aceites y carbohidratos complejos. Los excesos y las deficiencias alimenticias se han convertido en problemas en la sociedad actual: ambos llevan a ciertas enfermedades crónicas. Muchos enfoques dietéticos y a base de hierbas intentan equilibrar el bienestar nutricional del cuerpo. Algunos de estos enfoques dietéticos y a base de hierbas incluyen lo siguiente:
    • Suplementos dietéticos.
    • Medicinas a base de hierbas.
  • Energía externa.
    Algunas personas creen que fuerzas externas (energías) de objetos u otras fuentes afectan en forma directa la salud de alguien. Un ejemplo de terapia de energía externa es la terapia electromagnética.
  • La mente.
    Incluso la medicina convencional/habitual reconoce el poder de la conexión entre la mente y el cuerpo. Los estudios han demostrado que las personas se curan mejor si tienen buena salud emocional y mental. Las terapias que utilizan la mente incluyen las siguientes:
    • Biorretroalimentación.
    • Hipnosis.
  • Los sentidos.
    Algunas personas creen que los sentidos (el tacto, la vista, el oído, el olfato y el gusto) pueden afectar el estado general de salud. He aquí algunas de las terapias que utilizan los sentidos:
    • El arte, la danza y la música.
    • Las imágenes.

Antes de considerar la CAM:

La mayoría de los campos de medicina complementaria y alternativa no están estandarizados ni son controlados por ningún lineamiento de la medicina occidental. Siempre consulte con el médico de su hijo antes de comenzar cualquier terapia de medicina complementaria o alternativa, ya que algunas de ellas pueden interferir con el tratamiento estándar.

Como consumidor de cuidado para la salud, es importante estar bien informado al considerar la medicina complementaria o alternativa. A continuación se enumeran formas de reunir información antes de empezar cualquier terapia:

  • Consultar al médico de su hijo.
  • Investigar en Internet.
  • Investigar en la biblioteca (libros, artículos y publicaciones científicas).
  • Hablar con otros que hayan probado la terapia.
  • Buscar estudios científicos controlados sobre la terapia, si es posible.

¿Qué señales de advertencia pueden indicar una terapia fraudulenta?

Según la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society), es mejor evitar un tratamiento si presenta las siguientes señales de advertencia:

  • El tratamiento se basa en teorías no comprobadas.
  • El tratamiento promete una cura.
  • Se le indica al paciente que no utilice medicina convencional/habitual.
  • El tratamiento es secreto y sólo puede ser administrado por ciertos profesionales.
  • El tratamiento requiere viajar a otro país.
  • Los profesionales que proveen el tratamiento ofrecen descuentos en medicina convencional/habitual.

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