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Cambios en el Comportamiento

Uno de los primeros signos de enfermedad en un recién nacido puede ser un cambio en el comportamiento. Si bien el nivel de actividades, el apetito y el llanto de un bebé varían día a día, incluso cada hora, un cambio muy marcado en cualquiera de estas áreas puede indicar una enfermedad.

En general, si cuando su bebé está despierto permanece alerta y activo, se alimenta bien y usted puede calmarlo cuando llora, las diferencias ocasionales que se presenten en estas áreas son normales. Consulte con el médico de su hijo si le preocupa el comportamiento de su bebé. Algunos cambios en el comportamiento que pueden indicar la presencia de una enfermedad incluyen:

  • apatía o letargo
    Es probable que los bebés apáticos o aletargados tengan poca o nada de energía, estén somnolientos o sean perezosos y duerman más de lo normal. También es posible que resulte difícil despertarlos para alimentarlos e, incluso cuando están despiertos, no estén alertas o atentos a los sonidos y a la estimulación visual. En algunos casos, esto puede desarrollarse lentamente y es probable que los padres no noten este cambio gradual. El letargo puede ser signo de una infección u otros trastornos, como por ejemplo bajo nivel de glucosa (azúcar) en sangre. Consulte con el médico si su hijo se vuelve aletargado o manifiesta cambios en sus actividades.
  • mala alimentación
    Los problemas de alimentación pueden incluir dificultades del bebé para succionar el biberón o el seno, falta de apetito, regurgitaciones y pérdida de peso.
    • Los trastornos alimentarios ocasionados por problemas de succión pueden manifestarse cuando el bebé comienza, desde el nacimiento, a succionar con energía y disminuye gradualmente con el tiempo su eficacia en las tomas de leche, o cuando el bebé comienza a succionar débilmente y no se alimenta adecuadamente. Esto es particularmente frecuente entre los bebés prematuros. Los bebés con una succión débil pueden tener dificultades para prenderse con firmeza al seno durante el amamantamiento. Durante las tomas, es posible que la madre no escuche los ruidos que hace el bebé al tragar. Una madre puede no sentir que sus senos están llenos antes de amamantar o que quedan más blandos (vacíos) luego del amamantamiento. En los bebés alimentados con biberón que tienen una succión débil quizás sea necesario apretar o bombear la tetina para estimular la succión. Tanto para los bebés amamantados como para los alimentados con biberón, las tomas de los bebés con succión débil pueden llevar mucho tiempo, a menudo más de 45 minutos.

    • Después del primer día, la mayoría de los recién nacidos están preparados para alimentarse cada tres o cuatro horas y manifiestan signos de hambre succionándose los dedos o la mano y haciendo movimientos propios de la succión. Un bebé enfermo puede negarse a comer. Un bebé que duerme constantemente y muestra poco interés en la alimentación puede estar enfermo.

    • Es bastante común entre los recién nacidos eructar, regurgitar y derramar leche luego de las tomas. Esto es consecuencia de que el músculo del esfínter entre el estómago y el esófago (el conducto que comunica la boca con el estómago) es débil e inmaduro. Sin embargo, los vómitos explosivos o muy enérgicos, o la regurgitación de gran cantidad de leche después de la mayoría de las tomas, pueden indicar algún problema. En los bebés alimentados con fórmula, los vómitos pueden ocurrir luego de la sobrealimentación o por intolerancia a dicha fórmula. Tanto en los bebés amamantados como en los alimentados con fórmula, un trastorno físico que impide la digestión normal puede provocar vómitos. El cambio de color o el matiz verdoso en el vómito puede significar que el bebé tiene una obstrucción intestinal.

    • Una pérdida de peso de hasta el 10 por ciento del peso al nacer es normal en los dos o tres primeros días después del nacimiento. Sin embargo, cuando el bebé tiene 10 u 11 días de vida, debe haber recuperado el peso que tenía al nacer. Los signos de que un bebé no aumenta de peso pueden ser su cara demacrada y delgada, la piel floja y la disminución en la cantidad de pañales mojados o sucios. La mayoría de los médicos quieren ver al recién nacido en su consultorio luego de la primera semana para controlar su peso. La falta de aumento de peso o la pérdida de peso constante en un bebé pequeño puede ser signo de enfermedad y otros trastornos que deben tratarse.

      Los problemas de alimentación pueden ser signo de otros trastornos y pueden ocasionar enfermedades graves si no se tratan. Consulte con el médico si su hijo tiene alguna dificultad con la ingestión o digestión de las tomas de leche.
  • llanto o irritabilidad persistentes
    Todos los bebés lloran; el llanto es la única forma para comunicar sus necesidades. Los bebés también desarrollan diferentes tipos de llantos para necesidades diferentes, entre las que se incluyen el hambre, el sueño, la soledad, la necesidad de un cambio de pañal y el dolor. Al principio, los padres pueden no saber cómo interpretar los llantos; no obstante, suelen consolar al bebé satisfaciendo sus necesidades. Sin embargo, un bebé que está constantemente inquieto y nervioso o llora durante un largo período puede estar enfermo. Además, puede ser muy irritable si siente dolor. El cólico, un problema intestinal frecuente, puede provocar en los bebés un llanto difícil de consolar. La impaciencia o los temblores también pueden ser signos de enfermedad.

    Examine cuidadosamente a su bebé para descartar un problema físico; el bebé puede tener ropa que pinche o un alfiler en el pañal. Puede haber un hilo o un cabello enrollado en un dedo de la mano o el pie. Examine también el abdomen del bebé para verificar signos de hinchazón. Consulte inmediatamente con el médico si su hijo llora más de lo normal o tiene otros signos de enfermedad.

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