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Complicaciones Psicológicas de las Enfermedades Crónicas

La adolescencia, en sí misma, es un proceso de desarrollo estresante incluso para los jóvenes físicamente sanos. Las enfermedades crónicas que se producen durante esta etapa complican aún más el desarrollo del adolescente. El trastorno crónico, las exigencias del tratamiento, las internaciones y la cirugía (cuando es necesaria) intensifican la preocupación en torno al aspecto físico, interfieren con el proceso de ganar independencia y perturban las relaciones cambiantes con padres y amigos. Además, los problemas del desarrollo del adolescente complican la transición del joven hacia la toma de responsabilidad para controlar su enfermedad y aprender a respetar el tratamiento recomendado.

Complicaciones de desarrollo por enfermedades crónicas:

Los adolescentes que enfrentan enfermedades agudas o crónicas tienen más propensión a experimentar mayores preocupaciones y temores cuando la enfermedad o el cuidado de la salud entran en conflicto con las siguientes cuestiones normales de desarrollo:

  • Problemas de imagen corporal
    Los adolescentes normalmente están concentrados en los cambios físicos de su cuerpo. La enfermedad crónica intensifica estas cuestiones con temores o distorsiones relacionadas con la enfermedad (por ejemplo, el temor a que una cicatriz quirúrgica interfiera con el atractivo físico o con la capacidad de vestir ciertas prendas).
    • Estimule a los adolescentes a compartir sus preocupaciones relacionadas con el cuerpo y con el modo en que éste se verá afectado por la enfermedad o el tratamiento.
    • Bríndeles información sobre los efectos físicos previstos de los medicamentos y el tratamiento. Fomente la discusión sobre las formas de reducir o de soportar los efectos.
  • Desarrollo de la independencia
    La enfermedad crónica frecuentemente interfiere con la comodidad que siente el adolescente para empezar a depender menos de sus padres. Los padres de los adolescentes que sufren enfermedades crónicas a menudo oponen más resistencia a los esfuerzos del adolescente por actuar de manera independiente. Algunas maneras de enfrentar el conflicto entre el desarrollo normal de la independencia sin desatender las necesidades de los cuidados de la enfermedad crónica son las siguientes:
    • Haga que los adolescentes participen en discusiones relacionadas con la salud (es decir, preocupaciones actuales sobre su enfermedad, elecciones de tratamiento).
    • Enséñeles habilidades relacionadas con la enfermedad para que puedan cuidarse solos.
    • Estimule a los adolescentes para que vigilen y controlen las necesidades de su tratamiento tanto como sea posible.
    • Fomente el desarrollo de habilidades para sobrellevar los problemas o preocupaciones que puedan surgir en relación con la enfermedad.
  • Relaciones con los pares
    Las enfermedades crónicas y los tratamientos a menudo interfieren con el tiempo que el adolescente pasa con sus pares o en un ambiente escolar, que es su principal entorno social. Las cuestiones de autoestima relacionadas con la propia aceptación y con la aceptación de los otros se ven intensificadas por las enfermedades crónicas y las necesidades de tratamiento asociadas. Para atender a estas preocupaciones, tenga en cuenta lo siguiente:
    • Fomente el tiempo compartido con amigos tanto como sea posible.
    • Analice las preocupaciones sobre lo que se comparte con los amigos.
    • Ayude a que los adolescentes descubran modos de responder a las burlas de sus pares.
    • Fomente el buen humor.
    • Estimule y ayude a los amigos a brindar apoyo.

Incumplimiento del tratamiento médico y adolescencia:

A medida que los adolescentes con enfermedades crónicas aprenden más sobre la enfermedad y son alentados a hacerse responsables de su control, es común que intenten tomar sus propias decisiones acerca del control. A menudo hay intentos de disminuir la medicación o de no tomarla sin consultar al médico. Aunque este comportamiento puede ser normal desde el punto de vista del desarrollo, puede generar la necesidad de una intervención adicional en el cuidado de la salud. La ira o la vergüenza relacionadas con sufrir una enfermedad crónica, o la falta de criterio para hacer frente a sus sentimientos con respecto a la enfermedad, también pueden afectar el cumplimiento del tratamiento recomendado o las técnicas de control. Por ejemplo, los adolescentes diabéticos tienden a ser poco criteriosos para elegir alimentos cuando están con sus amigos. Es importante que los padres y los profesionales de la salud que trabajan con pacientes adolescentes los ayuden a desarrollar formas emocionalmente saludables de vivir con sus enfermedades crónicas y con los requisitos de control. Algunas maneras de ayudar a los adolescentes a tratar con las complicaciones que la enfermedad crónica a menudo impone sobre el desarrollo pueden incluir las siguientes:

  • Estimule a los adolescentes a que compartan sus ideas y preocupaciones con los profesionales de la salud.
  • Cuando la enfermedad crónica de un adolescente alcance un estado inestable debido al incumplimiento de las recomendaciones de tratamiento, fomente la discusión sobre lo que sucedió en lugar de reprenderlo.
  • Enséñeles y fomente el uso de habilidades para solucionar problemas relacionados con la enfermedad. Formule preguntas como: "¿Qué crees que harías si......?" o "¿Qué piensas que sucedería si........?" Estimule a los adolescentes para que le hagan el mismo tipo de preguntas.
  • Recurra a los centros de salud mental cuando:
    • Un adolescente parezca estar abrumado por cuestiones emocionales relacionadas con el hecho de convivir con una enfermedad crónica.
    • Se mantenga un patrón de incumplimiento.
    • El desarrollo del adolescente experimente un retroceso, se mantenga un comportamiento demasiado dependiente o el adolescente se aleje o deje de interesarse por actividades propias de la edad.

Cuestiones relacionadas con los trasplantes y adolescencia:

La necesidad de un trasplante de órganos es difícil de entender, de aceptar y de sobrellevar para cualquiera. El estrés emocional y psicológico impacta sobre todos los integrantes de la familia.

Para los adolescentes que están desarrollando la habilidad de pensar en nuevas formas y de explorar nuevos pensamientos, la idea de enfrentarse a un trasplante estimula pensamientos, preocupaciones y preguntas sobre sus cuerpos, sus relaciones y sus vidas.

Entre los factores importantes para ayudar a que los adolescentes enfrenten con eficacia la experiencia de un trasplante se incluyen los siguientes:

  • Sea honesto con el adolescente acerca de la enfermedad y las necesidades de atención médica.
  • Inclúyalo en las discusiones y en la toma de decisiones relacionadas con la necesidad del trasplante, los beneficios y los riesgos que implica. Esto es muy importante para ayudarlo a sobrellevar el proceso y la vida después del trasplante.
  • Es vital la comunicación para brindar apoyo. Estimule al adolescente para que pregunte y exprese sus temores y sentimientos acerca del modo en que esto afecta su vida.
  • Las preocupaciones acerca de la muerte y la posibilidad de morir son difíciles de hablar. No obstante, suele ser importante tratarlas con los adolescentes que se encuentran en cualquier situación que ponga en peligro su vida.
  • Fomente la esperanza.
  • Fomente el buen humor ya que ayuda a reducir el estrés.
  • Estimule a los amigos a que realicen visitas al hospital, cuando sea posible.
  • Consiga ayuda de profesionales de la salud mental para tratar los temores, sentimientos y comportamientos que sean problemáticos para el adolescente o para otros integrantes de la familia.

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Recursos en la Red de La Salud Mental de Niños y Adolescentes

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