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Anorexia Nerviosa

¿Qué es la anorexia nerviosa?

La anorexia nerviosa (AN), una forma de autoinanición, es un trastorno de la alimentación caracterizado por un bajo peso corporal (menos del 85 por ciento del peso normal para la estatura y la edad), una imagen corporal distorsionada, amenorrea (ausencia de al menos tres períodos menstruales consecutivos cuando en otra circunstancias sí deberían ocurrir) y un intenso miedo a engordar. También se la suele llamar anorexia.

¿Cuál es la causa de la anorexia nerviosa?

No se conoce la causa de la anorexia nerviosa. Este trastorno normalmente comienza con la "práctica" inocente habitual de seguir dietas, pero gradualmente evoluciona hasta llegar a una pérdida de peso extrema e insalubre. Se considera que las actitudes sociales hacia el aspecto físico, las influencias familiares, la genética y los factores neuroquímicos y del desarrollo contribuyen a la causa de la anorexia. Los adolescentes que desarrollan anorexia suelen provenir de familias en las que existen antecedentes de problemas de peso, enfermedades físicas y otros problemas mentales, como depresión o abuso de sustancias. Además, las familias de los adolescentes con este trastorno se sienten desafiadas por resolver el problema de manera adecuada, son muy rígidas, excesivamente críticas, entrometidas o sobreprotectoras. Los adolescentes también pueden ser dependientes e inmaduros en su desarrollo emocional, y tienden a aislarse de los demás. Los adolescentes que tienen anorexia comúnmente presentan otros problemas mentales, como los trastornos de ansiedad o trastornos afectivos.

¿A quiénes afecta la anorexia nerviosa?

La incidencia de anorexia nerviosa ha aumentado a lo largo de los últimos 20 años entre los adolescentes. Se calcula que ocurre en una de cada 100 mujeres entre los 16 y 18 años de edad. Del 5 al 10 por ciento de los adolescentes a los que se les diagnostica la anorexia son varones. Inicialmente se encontró mayoritariamente en las familias de clase media y alta, pero ahora la anorexia se encuentra en todos los grupos socioeconómicos y en diversos grupos étnicos y raciales.

¿Cuáles son los diferentes tipos de anorexia?

Existen dos subgrupos de comportamientos anoréxicos cuyo objetivo es reducir la ingesta calórica:

  • Tipo restrictivo - limita severamente la ingesta de alimentos, especialmente de aquéllos que contienen carbohidratos y grasa.
  • Bulimia (también denominada atracones y purgación) - come en exceso y luego se provoca el vómito o toma grandes cantidades de laxantes u otros purgantes (medicamentos que, a través de sus efectos químicos, sirven para aumentar la eliminación del contenido intestinal).

¿Cuáles son los síntomas de la anorexia nerviosa?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la anorexia. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente.

Los síntomas pueden incluir:

  • Bajo peso corporal (inferior al 85 por ciento del peso normal para la estatura y edad)
  • Miedo intenso de volverse obeso, incluso cuando el individuo está perdiendo peso.
  • Visión distorsionada del peso, tamaño o forma de su propio cuerpo; se ve demasiado gordo, incluso cuando su peso está por debajo de lo normal; dice sentirse obeso, incluso cuando está muy delgado
  • Se niega a mantener un peso corporal mínimo normal
  • En las mujeres, ausencia de tres ciclos menstruales consecutivos sin existir otra causa
  • Excesiva actividad física para estimular la pérdida de peso
  • Negación de las sensaciones de hambre
  • Preocupación con la preparación de los alimentos
  • Costumbres alimenticias extrañas

A continuación, se enumeran los síntomas físicos más comunes asociados con la anorexia, los cuales a menudo son el resultado de la inanición y la desnutrición. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Piel seca que cuando se pellizca y se suelta no recupera su forma normal
  • Deshidratación
  • Dolor abdominal
  • Constipación
  • Letargo
  • Mareos
  • Fatiga
  • Intolerancia al frío
  • Demacración
  • Desarrollo de lanugo (vello corporal blanco y fino)
  • Piel amarillenta

Las personas que tienen anorexia pueden también ser socialmente introvertidas, irritables, de humor cambiante o depresivas. Los síntomas de la anorexia nerviosa pueden parecerse a los de otros problemas médicos o trastornos psiquiátricos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la anorexia?

Los padres, maestros, entrenadores o instructores pueden identificar al niño o al adolescente anoréxico, aunque muchas personas que tienen la enfermedad inicialmente la mantienen en secreto. Sin embargo, un psiquiatra infantil o un profesional de la salud mental normalmente diagnostica la anorexia en niños y adolescentes. Una historia detallada del comportamiento del niño por parte de los padres y maestros, observaciones clínicas del comportamiento y, algunas veces, un examen psicológico contribuyen a realizar el diagnóstico. Los padres que observen síntomas de anorexia en su niño o adolescente pueden ayudar buscando una evaluación y tratamiento precozmente. El tratamiento a tiempo a menudo puede evitar problemas futuros.

La anorexia, y la desnutrición resultante, puede afectar de forma adversa a casi todos los sistemas de órganos del cuerpo, acentuando la importancia de un diagnóstico y tratamiento tempranos. La anorexia puede ser mortal. Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

Tratamiento de la anorexia nerviosa:

El tratamiento específico de la anorexia nerviosa será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • La gravedad de los síntomas de su hijo
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas para la evolución del trastorno
  • Su opinión o preferencia

La anorexia normalmente se trata con una combinación de terapia individual, terapia familiar, modificación del comportamiento y rehabilitación nutricional. El tratamiento siempre se debe basar en una evaluación integral del adolescente y de la familia. La terapia individual generalmente incluye técnicas cognitivas y conductuales. La prescripción de medicamentos (normalmente antidepresivos) puede ser conveniente si el adolescente que padece anorexia también está deprimido. Las frecuentes complicaciones médicas y la posibilidad de muerte durante el transcurso del intenso tratamiento de rehabilitación requieren que el médico de su hijo y un nutricionista participen activamente del equipo de tratamiento. El apoyo de los padres es fundamental en cualquier proceso de tratamiento. Puede ser necesaria la internación debido a complicaciones médicas relacionadas con la pérdida de peso y la desnutrición.

Posibles complicaciones de la anorexia nerviosa:

Las complicaciones médicas que pueden resultar de la anorexia incluyen las siguientes, entre otras:

  • Cardiovasculares (del corazón)
    Aunque es difícil predecir qué pacientes anoréxicos podrían tener problemas cardíacos que pongan en peligro su vida a causa de su enfermedad, se encontró que la mayoría de los pacientes anoréxicos hospitalizados tienen bajas frecuencias cardíacas. El daño del miocardio (músculo del corazón), que puede producirse como resultado de la desnutrición o de vómitos repetidos, puede poner en peligro la vida. Las complicaciones cardíacas comunes que pueden presentarse incluyen las siguientes:
    • Arritmias (un latido cardiaco rápido, lento o irregular)
    • Bradicardia (latido cardiaco lento)
    • Hipotensión (presión sanguínea baja)
  • Hematológicas (de la sangre)
    Se calcula que una tercera parte de los pacientes anoréxicos tienen anemia leve (recuento bajo de glóbulos rojos). La leucopenia (recuento bajo de los glóbulos blancos) se produce hasta en el 50 por ciento de los pacientes anoréxicos.
  • Gastrointestinales (del estómago e intestinos)
    A menudo disminuye el movimiento normal del tracto intestinal a causa de una dieta muy restringida y una pérdida de peso severa. El aumento de peso y algunos medicamentos ayudan a restaurar el movimiento normal del intestino.
  • Renales (del riñón)
    La deshidratación a menudo asociada con la anorexia produce una orina altamente concentrada. También puede desarrollarse poliuria (aumento de la producción de orina) en los pacientes anoréxicos cuando la capacidad de los riñones para concentrar orina disminuye. Los cambios renales generalmente se normalizan al restaurarse el peso normal.
  • Endocrinas (de las hormonas)
    En las mujeres, la amenorrea (interrupción del ciclo menstrual durante al menos tres meses consecutivos cuando debería presentarse normalmente) es uno de los síntomas característicos de la anorexia. La amenorrea a menudo precede a la pérdida severa de peso y continúa después de haberse reestablecido el peso normal. Algunas veces se encuentran niveles reducidos de las hormonas del crecimiento en los pacientes anoréxicos, y esto puede explicar el retardo del crecimiento que algunas veces se observa en ellos. La nutrición normal usualmente reestablece el crecimiento normal.
  • óseas (de los huesos)
    Las personas anoréxicas corren mayor riesgo de sufrir fracturas óseas (huesos quebrados). Cuando aparecen síntomas de anorexia antes haber alcanzado el pico de formación ósea (generalmente desde mediados a fines de la adolescencia), existe un mayor riesgo de osteopenia (tejido óseo disminuido) u osteoporosis (pérdida de hueso). A menudo se encuentra una baja densidad ósea en las mujeres que tienen anorexia, y es común el bajo consumo de calcio y la absorción deficiente del mismo.

Prevención de la anorexia nerviosa:

Hasta la fecha no se conocen medidas preventivas para reducir la incidencia de la anorexia. Sin embargo, la detección e intervención precoces pueden reducir la gravedad de los síntomas, estimular el crecimiento y el desarrollo normal del niño, y mejorar la calidad de vida de los niños o adolescentes que tienen anorexia nerviosa. También puede ser de gran ayuda la inculcación de hábitos alimentarios sanos y de actitudes realistas en cuanto al peso y la dieta.

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