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Infecciones por Rotavirus

¿Qué es el rotavirus?

El rotavirus es un virus contagioso y representa la causa más importante de diarrea infantil severa. En algunos lactantes y niños, la diarrea puede ser tan grave que provoca deshidratación, y es posible que requieran atención médica de emergencia u hospitalización.

  • Se cree que el rotavirus es responsable de más de 130 millones de casos anuales de diarrea en niños y lactantes de todo el mundo.
  • Cerca de 55.000 niños son hospitalizados cada año en Estados Unidos debido a infecciones por rotavirus.
  • A nivel mundial, el rotavirus es responsable de la muerte de cerca de 600.000 niños por año.
  • La mayoría de los casos de infección por rotavirus se presenta durante los meses más frescos del año, desde el otoño hasta la primavera.
  • La mayoría de los niños han sido infectados con rotavirus al cumplir los 2 años.
  • La mayoría de los niños adquieren el virus entre los 3 y los 35 meses.
  • Las personas se pueden infectar con rotavirus más de una vez, pero, usualmente, la infección inicial es la más severa y las subsiguientes son más leves.

¿Cómo se transmite el rotavirus?

La transmisión del rotavirus ocurre con mayor frecuencia a través del contacto oral-fecal. Usualmente, esto sucede por lavarse mal las manos o ingerir agua o alimentos contaminados. El virus también se puede transmitir a través del tracto respiratorio u otros líquidos corporales, aunque estas vías son menos comunes. Además, puede vivir durante bastante tiempo en superficies inanimadas, como perillas de puertas, juguetes y superficies duras. Por esta razón, los brotes pueden ocurrir en guarderías y en familias que comparten una casa. El niño hospitalizado deberá ser aislado de otros niños para prevenir la transmisión del virus.

  • Después de tomar contacto con el virus, la aparición de los síntomas puede demorar hasta dos días.

¿Cuáles son los síntomas del rotavirus?

Los síntomas del rotavirus pueden variar de leves a severos. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del rotavirus. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • fiebre, que normalmente disminuye en los primeros dos días
  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal
  • diarrea (usualmente acuosa y frecuente; puede durar entre tres y ocho días)
  • deshidratación, que puede ocurrir rápidamente, especialmente en los lactantes. Los síntomas de la deshidratación pueden incluir:
    • somnolencia o letargo
    • irritabilidad
    • sed
    • piel pálida o moteada
    • menor elasticidad en la piel
    • ojos profundamente hundidos
    • la fontanela del bebé (o punto blando) puede estar hundida
    • lágrimas escasas o ausentes
    • disminución de la cantidad de orina o de pañales mojados
    • boca seca

¿Cómo se diagnostica el rotavirus?

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, es posible que se realice un cultivo de deposiciones para detectar el virus.

Tratamiento para el rotavirus:

El tratamiento específico para el rotavirus será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de la enfermedad
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución de la enfermedad
  • su opinión o preferencia

No existe cura para el rotavirus, por lo que el tratamiento de la enfermedad es de apoyo (apunta a tratar los síntomas presentes). El tratamiento puede incluir:

  • rehidratación oral con agua, fórmula, leche materna y/o líquidos especiales que contengan electrólitos (líquidos con contenido de azúcares y sales), como Pedialyte® (los niños muy pequeños no deben ser rehidratados con soda, jugos o bebidas deportivas)
  • continúe alimentando a su hijo con alimentos sólidos (si los tolera)

Aproximadamente uno de cada 40 niños desarrolla una deshidratación lo suficientemente severa como para requerir hospitalización. En estos niños, el tratamiento puede incluir:

  • administración de líquidos por vía endovenosa (IV)
  • alimentación por sonda nasogástrica (NG) - sonda pequeña que se coloca en el estómago del niño a través de la nariz, para poder administrarle fórmula o líquidos.
  • análisis de sangre (para medir los niveles de electrólitos del niño: azúcar, sal y otros químicos de la sangre).

¿Cómo se puede prevenir el rotavirus?

Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir la transmisión del rotavirus:

  • mantener una higiene adecuada y lavarse bien las manos
  • limpiar las superficies duras, los juguetes y las perillas de las puertas
  • manejar y desechar correctamente los pañales sucios, incluso cuando su hijo ya no tenga síntomas

Si su hijo desarrolla una infección por rotavirus, es posible que no pueda asistir a la guardería o la escuela mientras esté enfermo. Si lo hospitalizan, lo aislarán de otros niños para prevenir un brote en el hospital.

Una  vacuna  contra  el  rotavirus  que  fue  aprobada  por  la  Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en 1998 fue  retirada  del  mercado  en  1999  por  una  asociación  entre  la  vacuna  y  un  aumento en el riesgo  de  invaginación  en  bebés  de  un  año  o  menores.  Sin  embargo,  no  se  estableció  una  relación  directa  con  la  vacuna  como  causa  de  invaginación. 

La  FDA  aprobó  una  nueva  vacuna  contra  el  rotavirus  en  2006.  El  riesgo  de  invaginación  con  la  nueva  vacuna  se  evaluó  en  un  ensayo  clínico  de  gran  alcance  con  más  de  70.000  niños  y  no  se  determinó  ningún  aumento  en  el  riesgo.  El  fabricante  de  la  vacuna  continuará  supervisando  de  cerca  la  seguridad  de  la  vacuna  en  estudios  clínicos  adicionales.

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