Community Health Network

Ranked among the nation's most integrated healthcare systems, Community Health Network is Central Indiana's leader in providing convenient access to exceptional healthcare services, where and when patients need them—in hospitals, health pavilions, workplaces, schools and homes.

Explore Community

Close

Health

In English

Enfermedad de Lyme

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme (LD) es una infección bacteriana de múltiples estadios, que afecta a múltiples sistemas, provocada por la espiroqueta Borrelia burgdorferi, una bacteria en forma de espiral transmitida en su gran mayoría por una picadura de garrapata. La enfermedad toma su nombre de Lyme, Connecticut, donde se identificó por primera vez en Estados Unidos, en el año 1975.

De acuerdo con los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), la enfermedad de Lyme continua siendo una enfermedad infecciosa rápidamente emergente y es la causa principal de todos los casos de enfermedades transmitidas por insectos en Estados Unidos. La cantidad anual de casos informados ha aumentado 25 veces desde que comenzó el programa de vigilancia nacional en el año 1982. Cerca de 20.000 personas infectadas cada año en los Estados Unidos. La mayoría (el 95 por ciento) de los casos se presentan en Connecticut, Rhode Island, New York, Pennsylvania, Delaware, New Jersey, Maryland, Massachusetts, Maine, Minnesota, New Hampshire, y Wisconsin.

Según la localización, entre menos del 1 por ciento y más del 50 por ciento de las garrapatas están infectadas con espiroquetas (bacterias que la garrapata suele transportar).

La enfermedad de Lyme constituye un problema de todo el año, aunque la estación de la garrapata se extiende desde abril hasta octubre. Se han comunicado casos de LD en 49 estados de este país. La mayoría de los casos se dan en:

  • La costa del noroeste.
  • Los estados del Atlántico medio.
  • Wisconsin y Minnesota.
  • El norte de California.

También se han identificado muchos casos en áreas extensas de Asia y Europa.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Lyme?

Los posibles síntomas de la enfermedad son numerosos y pueden afectar a todas las partes del cuerpo. Generalmente aparecen entre los 3 y los 30 días. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la LD. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente.

Uno de los síntomas principales es con frecuencia una erupción que puede ser rosa en el centro y de un rojo más oscuro en la piel circundante, pero que puede variar en apariencia. La erupción:

  • Puede aparecer varios días después de la infección o no aparecer en absoluto.
  • Puede durar unas cuantas horas o hasta varias semanas.
  • Puede ser muy pequeña o muy grande (hasta 12 pulgadas ó 30 cm de ancho).
  • Puede parecerse a otros problemas en la piel, tales como la urticaria, el eczema, las quemaduras del sol, la hiedra venenosa y las picaduras de pulgas.
  • Puede picar o sentirse caliente, o puede no sentirse en absoluto.
  • Puede desaparecer y regresar varias semanas más tarde.

Varios días o semanas después de la picadura de una garrapata infectada, pueden aparecer síntomas semejantes a los de la gripe, entre los que se incluyen:

  • Dolores de cabeza.
  • Rigidez en el cuello.
  • Molestias y dolores en los músculos y en las articulaciones.
  • Fiebre leve y escalofríos.
  • Fatiga.
  • Poco apetito.
  • Dolor de garganta.
  • Glándulas inflamadas.

Después de varios meses, pueden doler e hincharse las articulaciones.

Otros posibles síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Síntomas neurológicos.
  • Problemas cardíacos.
  • Trastornos de la piel.
  • Problemas en los ojos.
  • Hepatitis.
  • Fatiga considerable.
  • Debilidad.
  • Problemas de coordinación.

Los síntomas de la LD pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Lyme?

Es posible que la LD sea difícil de diagnosticar, porque los síntomas pueden parecerse a los de otras condiciones. El síntoma principal es una erupción de la piel, pero puede no estar presente hasta en un 20 por ciento de los casos. El diagnóstico se suele establecer con el examen físico y los antecedentes de picaduras de garrapata.

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme debe ser realizado por un médico experimentado. Pueden realizarse pruebas de laboratorio y análisis de sangre para descartar otras condiciones.

Se están llevando a cabo investigaciones para desarrollar y mejorar los métodos de diagnóstico de la LD.

Tratamiento de la enfermedad de Lyme:

El médico de su hijo determinará el mejor plan de tratamiento según su situación particular. La enfermedad de Lyme generalmente se trata con antibióticos.

Se considerará el tratamiento basándose en éstos y otros factores:

  • Si usted ha sido picado por una garrapata que al examinarla da un resultado positivo para espiroquetas.
  • Si ha sido picado por una garrapata y tiene cualquiera de los síntomas.
  • Si está embarazada y ha sido picada por una garrapata.
  • Si ha sido picado por una garrapata y vive en una zona en la que se sabe que las garrapatas están infectadas.

¿Cómo puede prevenirse la enfermedad de Lyme (su sigla en inglés es LD)?

Los seres humanos no desarrollan inmunidad frente a la LD y es posible contraer nuevamente la infección. En 1998, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos aprobó una nueva vacuna contra la LD denominada LYMErix. Sin embargo, ya que la vacuna no es 100 por ciento eficaz, la FDA recomienda seguir utilizando otras medidas preventivas. En el año 2002, el fabricante de LYMErix anunció que la vacuna ya no estaría disponible para la venta.

Entre las pautas generales para evitar la LD se incluyen las siguientes:

  • Las garrapatas no pueden picar a través de la ropa; vista a su hijo y a la familia con:
    • ropa de colores claros
    • camisas de manga larga por dentro del pantalón
    • calcetines y zapatos cerrados
    • pantalones largos con las perneras metidas en los calcetines.
  • Compruebe con frecuencia que su familia no tenga garrapatas, incluyendo:
    • todas las partes del cuerpo que se doblen: detrás de las rodillas, entre los dedos de las manos y los pies, en las axilas y en la ingle.
    • otras áreas donde es normal encontrar garrapatas son: el ombligo, los oídos y detrás de las orejas, el cuello, la línea de nacimiento del cabello y la parte superior de la cabeza.
    • las áreas de los puntos de presión, incluyendo las siguientes:
      • Donde la cintura elástica de la ropa interior toca la piel.
      • Donde la cintura de los pantalones o las faldas toca la piel.
      • En cualquier sitio donde la ropa presione la piel.
    • Revise visualmente el resto de las áreas del cuerpo y del cabello, y pase sus dedos suavemente sobre la piel. Cepille el cabello de su hijo con un peine de dientes finos para revisar si tiene garrapatas.
  • Entre otras medidas útiles, se incluyen las siguientes:
    • Cuando sea posible, camine por sendas claras y pavimentadas a través de áreas arboladas y en el campo.
    • Dúchese después de haber concluido todas las actividades del día realizadas al aire libre. La garrapata necesita de cuatro a seis horas para adherirse firmemente a la piel. Una ducha lo ayudará a retirar toda garrapata que no esté bien adherida.
    • Use repelentes contra insectos en forma segura:
      • Los productos que contienen DEET son repelentes de las garrapatas, pero no las matan ni son totalmente eficaces. Use un repelente de insectos para niños y, si su hijo tiene menos de 1 año de edad, consulte al médico antes de usarlo.
      • Trate su ropa con un producto que contenga permetrín, que mata las garrapatas al contacto. No use permetrín sobre la piel.
    • Examine a sus mascotas para comprobar si tienen garrapatas y trátelas cuando sea necesario.

Haz click aquí para ir a la página de
Recursos en la Red de Las Enfermedades Infecciosas

Proud sponsors

  • Indiana Fever
  • Indianapolis Indians
  • Indiana Pacers
  • Sarah Fisher Hartman Racing
  • Indy Eleven
  • Indy Fuel

Health and wellness shopping

  • Home Health Medical online store for medical supplies and equipment
  • Wellspring Pharmacy
  • FigLeaf Boutique
  • Jasmine gift shop