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Esclerosis Múltiple

¿Qué es la esclerosis múltiple (EM)?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica del sistema nervioso central. Es un trastorno imprevisible, que puede ser relativamente benigno, incapacitante o devastador. Algunas personas que tienen EM pueden verse afectadas levemente, mientras que otras pueden perder la capacidad de escribir, hablar o caminar cuando la comunicación entre el encéfalo y las demás partes del cuerpo se interrumpe.

¿Cuáles son las causas de la esclerosis múltiple?

Existen muchas causas posibles para la esclerosis múltiple, incluidos los virus, los trastornos autoinmunes, los factores ambientales y los factores genéticos.

¿Cuáles son los síntomas de la esclerosis múltiple?

Los síntomas de la esclerosis múltiple son irregulares. Pueden ser leves o graves y de corta o larga duración. Pueden presentarse en diversas combinaciones, dependiendo de la zona del sistema nervioso que se vea afectada. A lo largo de la evolución de la enfermedad, el paciente puede experimentar alguno o todos los siguientes síntomas en un grado variable:

  • Debilidad en los músculos de las extremidades
  • Dificultades de coordinación (pueden producirse problemas para caminar o estar de pie y también es posible una parálisis parcial o total)
  • Espasticidad - aumento involuntario del tono de los músculos que produce rigidez y espasmos.
  • Fatiga (puede ser desencadenada por la actividad física y mejorar con el reposo, pero también puede tratarse de una fatiga constante y persistente)
  • Pérdida de sensibilidad
  • Dificultades para hablar
  • Temblores
  • Mareo
  • Pérdida de la audición

Aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes con EM experimentan deterioro cognitivo relacionado con su enfermedad. Los efectos de dichos problemas pueden ser ligeros, con lo que a menudo se detectan únicamente después de exámenes exhaustivos, y pueden incluir dificultades con algunas o todas las siguientes cosas:

  • Concentración
  • Atención
  • Memoria
  • Falta de sentido común

Los síntomas de la esclerosis múltiple pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo afecta el embarazo a la esclerosis múltiple?

Afortunadamente, el embarazo no parece acelerar ni empeorar el curso o efectos de la EM. Sin embargo, se cree que las mujeres que sufren de EM que aún no ha sido detectada son más propensas a comenzar con los síntomas durante el embarazo. Ciertos estudios demostraron que los síntomas de la EM disminuyen en el embarazo y aumentan durante el período de postparto (después del nacimiento).

¿Cómo afecta la esclerosis múltiple al embarazo?

Los efectos incapacitantes de la enfermedad hacen que llevar adelante un embarazo sea físicamente muy difícil para la madre. La debilidad muscular y los problemas de coordinación pueden aumentar la probabilidad de caídas. La fatiga puede empeorar. La parálisis y la dependencia de una silla de ruedas pueden aumentar el riesgo de infecciones en el tracto urinario.

Las mujeres con EM que se encuentran en trabajo de parto pueden no experimentar sensación pélvica, y no sentir dolor con las contracciones. Esto también puede dificultarles expresar cuándo comienza el trabajo de parto. La expulsión del bebé puede ser más difícil en mujeres con EM. Si bien el trabajo de parto no se ve en sí afectado, los músculos y la fuerza que se necesitan para pujar sí pueden estarlo. Esto aumenta la probabilidad de que sea necesario el uso de fórceps y el parto con ventosa.

¿Cómo se maneja la esclerosis múltiple durante el embarazo?

Las mujeres embarazadas que padecen EM necesitan un control minusioso de la enfermedad y del estado del feto. Se necesitan consultas prenatales más frecuentes. No existe un tratamiento establecido que altere el curso de la EM. Sin embargo, se pueden usar medicamentos en el embarazo incluidos los corticosteroides y las drogas antiinflamatorias. Se ha utilizado un procedimiento llamado plasmaféresis (un método para extraer los elementos tóxicos de la sangre) en las pruebas de investigación para el tratamiento de la EM. Consulte a su médico para mayor información.

La rehabilitación para la esclerosis múltiple:

El tratamiento de apoyo y la rehabilitación para la EM son importantes, en especial durante el embarazo. La rehabilitación varía según el grado, la expresión, la gravedad y la progresión de los síntomas. La rehabilitación para la EM puede contribuir a:

  • Recuperar funciones que son esenciales para las actividades cotidianas
  • Ayudar al paciente a alcanzar la mayor independencia posible
  • Incentivar la participación de los familiares
  • Fortalecer a la mujer
  • Educar a la mujer con respecto a la utilización de aparatos de asistencia (como bastones, aparatos ortopédicos o andadores)
  • Establecer un programa de ejercicios adecuado que mejore la fuerza, la resistencia y el control de los músculos
  • Reestablecer las habilidades motoras
  • Mejorar la capacidad de comunicación en las mujeres que tengan dificultades para hablar debido a debilidad o falta de coordinación en los músculos de la cara y de la lengua
  • Controlar la incontinencia de la vejiga y el intestino
  • Brindar reentrenamiento cognitivo
  • Adaptar el entorno en el hogar para aumentar la funcionalidad, la seguridad, la accesibilidad y la movilidad

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