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Asma y Embarazo

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad crónica e inflamatoria, en la cual las vías respiratorias se vuelven sensibles a alergenos (cualquier sustancia que desencadena una reacción alérgica). Cuando se expone a una persona a determinados desencadenantes, las vías respiratorias se ven afectadas de diversas formas:

  • El epitelio de las vías respiratorias se hincha e inflama.
  • Los músculos que rodean las vías respiratorias se comprimen.
  • Aumenta la producción de moco, produciendo tapones de moco.

Todos estos factores provocan el estrechamiento de las vías respiratorias, lo que dificulta la entrada y salida de aire de los pulmones, provocando los síntomas del asma.

¿Cuáles son los síntomas del asma?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del asma. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Tos (constante o intermitente)
  • Sibilancias (esto es un silbido que puede escucharse al respirar)
  • Dificultad al respirar o falta de aire al hacer ejercicios
  • Opresión en el tórax
  • Fatiga
  • Tos nocturna
  • Respiración ruidosa

Los síntomas del asma pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

¿Cuál es la causa del asma?

No se conoce completamente la causa precisa del asma. Se cree que es en parte heredado, pero también está relacionado con muchos otros factores ambientales, infecciosos y químicos.

Después de que una persona ha estado expuesta a un determinado desencadenante, el cuerpo libera histamina y otros agentes que pueden causar la inflamación de las vías respiratorias. El cuerpo también libera otras substancias que pueden provocar que los músculos de las vías respiratorias se compriman o se vuelvan más pequeños. También aumenta la producción de moco y, como consecuencia, se pueden obstruir las vías respiratorias.

Se cree que los cambios que se producen con el asma suceden en dos etapas:

  1. Una respuesta inmediata al desencadenante genera la inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias. Esto hace que, al comienzo, la persona tenga problemas para respirar.
  2. Una respuesta tardía, que puede producirse de cuatro a ocho horas después de la exposición inicial al alergeno, genera una inflamación mayor de las vías respiratorias y una obstrucción del flujo de aire.

El asma durante el embarazo:

El asma es una complicación respiratoria frecuente que ocurre en aproximadamente el 4 por ciento a 8 por ciento de las mujeres embarazadas. Cabe notar que, en algunos casos, el asma puede mejorar durante el embarazo, mientras que en otros, la enfermedad puede empeorar. Este trastorno también puede variar de un embarazo a otro, tratándose de la misma mujer. Los ataques de asma son más probables cuando se presentan infecciones respiratorias y cuando el régimen de medicación no se cumple rigurosamente. Es posible que existan ciertos riesgos de crecimiento fetal deficiente y parto prematuro (antes de las 37 semanas de gestación).

Control del asma durante el embarazo:

Los objetivos para el control del asma durante el embarazo son:

  • Suministrar oxígeno a la mujer y al feto.
  • Prevenir los ataques de asma.

El control del asma se logra mediante el esfuerzo conjunto de la mujer, sus médicos y su familia. El control del asma puede incluir:

  • Prevención - evitar los desencadenantes a los que la mujer presenta sensibilidad, especialmente los desencadenantes ambientales tales como el humo del cigarrillo. Un control minucioso del alergeno también puede ser de utilidad, tal como el control del polvo, especialmente en el dormitorio.
  • Medicamentos, que pueden incluir los siguientes:
    • Broncodilatadores, para ayudar a abrir las vías respiratorias estrechadas.
    • Cromoglicato de sodio, un medicamento preventivo que ayudan a prevenir la producción de histamina (responsable de los síntomas de la alergia) de los mastocitos.
    • Corticosteroides, que actúan como agente antiinflamatorio que ayuda a prevenir los ataques en pacientes con asma persistente y previene los síntomas durante un tiempo prolongado.

De acuerdo con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), las mujeres con enfermedad pulmonar crónica deben ser vacunadas contra la gripe antes del comienzo de la temporada de gripes. La vacuna puede administrarse durante el embarazo. El asma severo que no responde al tratamiento puede ocasionar insuficiencia respiratoria. Es posible que deba utilizarse respiradores mecánicos.

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