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Glucosa en Sangre - Hipoglucemia

La glucosa: energía vital

La glucosa, que se encuentra en los alimentos, es una importante fuente de energía inmediata para el cuerpo. La glucosa también puede almacenarse de otras maneras en el hígado y en los músculos para su utilización posterior. El exceso de glucosa se convierte en grasa.

La glucosa es la principal fuente de energía del cerebro, y es especialmente importante para los bebés y los niños pequeños. Complejos mecanismos hormonales y neurológicos regulan la cantidad de glucosa entre las comidas.

Durante el embarazo, la glucosa pasa de la madre al feto a través de la placenta. Parte de la glucosa se almacena como glucógeno en la placenta, y posteriormente en el hígado, el corazón y los músculos del feto. Estas reservas son importantes para suministrar glucosa al cerebro del bebé durante el parto, y para su nutrición después del nacimiento.

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia es una condición en la cual la cantidad de glucosa (azúcar) en la sangre es menor que lo normal.

¿Cuáles son las causas de la hipoglucemia?

La hipoglucemia puede ser el resultado de condiciones que:

  • Disminuyen la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo.
  • Impiden o disminuyen el almacenamiento de glucosa.
  • Utilizan las reservas de glucógeno (azúcar almacenada en el hígado).
  • Inhiben la utilización de la glucosa por parte del cuerpo.

Muchas condiciones estan relacionadas con la hipoglucemia, entre ellas:

  • Nutrición maternal inadecuada en el embarazo.
  • Exceso de insulina producida en un bebé de madre diabética.
  • Enfermedad hemolítica severa del recién nacido (incompatibilidad entre los grupos sanguíneos de la madre y el bebé).
  • Defectos de nacimiento y enfermedades metabólicas congénitas.
  • Asfixia en el nacimiento.
  • Estrés por el frío (condiciones de frío intenso).
  • Enfermedad del hígado.

¿A quiénes afecta la hipoglucemia?

Entre los bebés más propensos a desarrollar hipoglucemia se incluyen:

  • Los bebés de madres diabéticas pueden desarrollar hipoglucemia después del parto, cuando la fuente de glucosa (la sangre de la madre) se acaba y la producción de insulina del bebé metaboliza la glucosa existente.
  • Los bebés pequeños para su edad gestacional o de crecimiento limitado pueden tener una reserva insuficiente de glucógeno.
  • Los bebés prematuros, especialmente aquellos con bajo peso al nacer, que frecuentemente tienen una reserva limitada de glucógeno (azúcar almacenada en el hígado) o una función inmadura del hígado.

¿Por qué es un problema la hipoglucemia?

La principal fuente de energía del cerebro es la glucosa en la sangre. Las escasez de glucosa puede afectar la capacidad de funcionamiento del cerebro. La hipoglucemia severa o prolongada puede dar como resultado convulsiones y serias lesiones cerebrales.

¿Cuáles son los síntomas de la hipoglucemia?

Los síntomas de la hipoglucemia pueden no ser evidentes en los recién nacidos. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la hipoglucemia. Sin embargo, cada bebé puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Inquietud.
  • Cianosis (color azulado de la piel).
  • Apnea (suspensión de la respiración)
  • Hipotermia (temperatura corporal baja)
  • Tono corporal deficiente
  • Mala alimentación.
  • Letargo.
  • Convulsiones.

Los síntomas de la hipoglucemia pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su bebé para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hipoglucemia?

Un simple análisis de sangre para evaluar los niveles de glucosa en la sangre puede diagnosticar la hipoglucemia. La sangre puede extraerse con una punción en el talón, con una aguja en el brazo del bebé, o a través de un catéter umbilical (tubo que se coloca en el cordón umbilical del bebé). Generalmente, un bebé con bajo nivel de glucosa necesitará tratamiento.

Tratamiento de la hipoglucemia:

El tratamiento específico de la hipoglucemia será determinado por el médico de su bebé basándose en lo siguiente:

  • La edad gestacional de su bebé, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • La tolerancia del bebé a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento incluye suministrarle al bebé una fuente de glucosa de efecto rápido. Lo que puede ser tan simple como darle una mezcla de glucosa y agua o fórmula (leche artificial para lactantes) como primer alimento. En otros casos, puede ser necesaria la administración de glucosa por vía endovenosa. Los niveles de glucosa en la sangre del bebé se vigilan constantemente después del tratamiento para controlar si la hipoglucemia vuelve a aparecer.

Prevención de la hipoglucemia:

No existe ninguna forma de prevenir la hipoglucemia; sólo deben observarse cuidadosamente los síntomas y tratarla tan pronto como sea posible. Las madres diabéticas con niveles de glucosa en la sangre en estricto control pueden ayudar a disminuir la cantidad de glucosa que pasa al feto.

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