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Circulación Sanguínea en el Feto y en el Recién Nacido

¿Cómo funciona el sistema circulatorio fetal?

Durante el embarazo, el sistema circulatorio fetal no funciona como lo hace después del nacimiento:

  • El feto se encuentra conectado mediante el cordón umbilical a la placenta, órgano que se desarrolla e implanta en el útero de la madre durante el embarazo.
  • Mediante los vasos sanguíneos del cordón umbilical, el feto recibe la nutrición, el oxígeno y el apoyo vital indispensables para su desarrollo a través de la placenta.
  • Los productos de desecho y el dióxido de carbono del feto se envían al sistema circulatorio de la madre a través del cordón umbilical y la placenta para su evacuación.
Dibujo que demuestra la circulación del feto
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La sangre de la madre ingresa al feto a través de la vena del cordón umbilical, se dirige al hígado y allí se divide en tres direcciones. Luego llega a la vena cava inferior, una vena principal conectada al corazón.

Dentro del corazón fetal:

  • La sangre ingresa a la aurícula derecha, cavidad superior derecha del corazón. La mayor parte fluye al lado izquierdo a través de una abertura fetal especial entre las aurículas izquierda y derecha, denominada foramen oval.
  • La sangre pasa luego al ventrículo izquierdo (cavidad inferior del corazón) y a la aorta (la gran arteria que parte del corazón).
  • Desde la aorta, la sangre se envía a la cabeza y a las extremidades superiores. Luego de circular allí, regresa a la aurícula derecha del corazón a través de la vena cava superior.
  • Aproximadamente un tercio de la sangre que ingresa a la aurícula derecha no fluye a través del foramen oval, sino que permanece en el lado derecho del corazón y fluye finalmente hacia la arteria pulmonar.

Debido a que la placenta desempeña la tarea de intercambiar oxígeno (O2) y dióxido de carbono (CO2) a través del sistema circulatorio de la madre, el feto no utiliza los pulmones para respirar. En lugar de permitir que la sangre fluya a los pulmones para recoger oxígeno, pasando luego al resto del cuerpo, la circulación fetal deriva (desvía) la mayor parte de la sangre fuera de los pulmones. En el feto, la sangre se deriva de la arteria pulmonar a la aorta a través de un vaso sanguíneo de conexión denominado ductus arteriosus.

Las primeras respiraciones de aire del bebé al nacer cambian la circulación fetal y se envía una mayor cantidad de sangre a los pulmones para recoger oxígeno.

  • Dado que el ductus arteriosus ya no es necesario, comienza a secarse y se cierra.
  • La circulación en los pulmones aumenta y una mayor cantidad de sangre fluye dentro de la aurícula izquierda del corazón. Esta mayor presión produce el cierre del foramen oval y la sangre comienza a circular de forma normal.
Anatomía normal del corazón
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