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Evaluaciones de los Recién Nacidos

Las evaluaciones de los recién nacidos:

Cada recién nacido se estudia cuidadosamente a fin de detectar signos de problemas o complicaciones. Se le realiza una evaluación física completa que incluye cada uno de los aparatos del cuerpo. Durante la estadía del bebé en el hospital, los médicos, las enfermeras y demás profesionales de la salud lo evalúan permanentemente para detectar cambios en la salud y signos de problemas o enfermedades. Las evaluaciones pueden incluir:

  • El puntaje de Apgar:
    El puntaje de Apgar es uno de los primeros controles de la salud del recién nacido. Este puntaje se asigna en los primeros minutos después del nacimiento para identificar a los bebés que presentan dificultad para respirar o problemas que necesitan cuidados adicionales. Se valoran la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria, el tono muscular, los reflejos y el color del bebé al minuto y a los cinco minutos después del nacimiento.

    Cada área puede tener un puntaje de cero, uno o dos de una escala cuyo valor máximo es diez. Un puntaje total de diez indica que el bebé está en excelente estado. Casi todos los bebés tienen un puntaje entre ocho y diez, ya que se les restan uno o dos puntos por las manos o los pies azulados debido a inmadurez de la circulación. Las dificultades que un bebé tenga durante el parto pueden disminuir los niveles de oxígeno en sangre y, en consecuencia, su puntaje de Apgar será menor. Un puntaje de tres o inferior indica que un bebé necesita atención y cuidados inmediatos. No obstante, sólo el 1,4 por ciento de los bebés tiene puntajes de Apgar por debajo de siete a los cinco minutos de nacer.
Signo Puntaje = 0 Puntaje = 1 Puntaje = 2
Frecuencia cardíaca Ausente Inferior a 100 por minuto Superior a 100 por minuto
Esfuerzo respiratorio Ausente Débil, irregular o jadeante Bueno, con llanto
Tono muscular Flácido Poca flexión de brazos y piernas Buena flexión, o movimientos activos de las extremidades
Reflejos/irritabilidad Sin respuesta Mueca o llanto débil Llanto intenso
Color Todo azulado o pálido Torso, brazos y piernas rosados, manos y pies azulados Todo rosado
  • El peso al nacer y las mediciones:
    El peso que un bebé tiene al nacer es un indicador importante de su salud. Un valor promedio para bebés nacidos a término (entre las 37 y 41 semanas de gestación) es de aproximadamente 3,2 kg (7 libras). En general, los bebés pequeños o muy grandes corren mayores riesgos de problemas. Diariamente se pesa a los bebés en la sala de neonatología para controlar su crecimiento, necesidades de líquidos y nutricionales. Los recién nacidos pueden perder hasta el 10 por ciento de su peso al nacer. Es decir, que un bebé que al nacer pesa 3,26 kg (7 libras y 3 onzas) puede perder hasta 326 gramos (11,5 onzas) en los primeros días. Es posible que los bebés prematuros o enfermos no aumenten de peso inmediatamente.

    La mayoría de los hospitales utilizan el sistema métrico para pesar a los bebés. El cuadro a continuación le ayudará a convertir gramos en libras.

Cómo convertir gramos en libras y onzas:

1 libra = 453,59237 gramos; 1 onza = 28,349523 gramos; 1000 gramos = 1 kg

  Libras
Onzas 2 3 4 5 6 7 8 9
0 907 1361 1814 2268 2722 3175 3629 4082
1 936 1389 1843 2296 2750 3203 3657 4111
2 964 1417 1871 2325 2778 3232 3685 4139
3 992 1446 1899 2353 2807 3260 3714 4167
4 1021 1474 1928 2381 2835 3289 3742 4196
5 1049 1503 1956 2410 2863 3317 3770 4224
6 1077 1531 1984 2438 2892 3345 3799 4252
7 1106 1559 2013 2466 2920 3374 3827 4281
8 1134 1588 2041 2495 2948 3402 3856 4309
9 1162 1616 2070 2523 2977 3430 3884 4337
10 1191 1644 2098 2551 3005 3459 3912 4366
11 1219 1673 2126 2580 3033 3487 3941 4394
12 1247 1701 2155 2608 3062 3515 3969 4423
13 1276 1729 2183 2637 3090 3544 3997 4451
14 1304 1758 2211 2665 3118 3572 4026 4479
15 1332 1786 2240 2693 3147 3600 4054 4508
  • Las mediciones:
    Además de las anteriores, se realizan otras mediciones de cada bebé. Estas valoraciones incluyen las siguientes:
    • la circunferencia cefálica (medida del contorno de la cabeza del bebé) - en general, es aproximadamente la mitad de la longitud del cuerpo del bebé más 10 cm
    • la circunferencia abdominal - medida del contorno del abdomen del bebé
    • la longitud - medida desde la coronilla de la cabeza hasta el talón
    Fotografía de un bebé en la sala de cuidados intensivos para recién nacidos
  • El examen físico:
    El examen físico completo es una parte importante del cuidado del recién nacido. Se controlan los signos de salud y el funcionamiento normal de cada aparato del cuerpo. El médico también verifica la presencia de indicios de enfermedad o de defectos congénitos. Este examen a menudo incluye el control de:
    • los signos vitales:
      • temperatura - posibilidad de mantener una temperatura corporal estable de 37 ºC (98,6 ºF) en un entorno normal
      • pulso - normalmente de 120 a 160 latidos por minuto
      • frecuencia respiratoria - normalmente de 30 a 60 respiraciones por minuto
    • el aspecto general - actividad física, tono muscular, postura, grado de consciencia
    • la piel - color, textura, uñas, presencia de erupciones
    • la cabeza y el cuello:
      • aspecto, forma, presencia de modelaje (forma que adopta la cabeza debido al pasaje a través del canal de parto)
      • fontanelas (los "espacios blandos" abiertos entre los huesos del cráneo del bebé)
      • clavículas (huesos que cruzan la parte superior del tórax)
    • la cara - ojos, oídos, nariz, mejillas
    • la boca - paladar, lengua, garganta
    • los pulmones - ruidos y patrón respiratorios
    • los ruidos cardíacos y pulsos femorales (en la ingle)
    • el abdomen - presencia de masas o hernias
    • los genitales y el ano - apertura del pasaje para la orina y las heces
    • los brazos y piernas - movimiento y desarrollo
  • La evaluación gestacional:
    La valoración de la madurez física de un bebé es una parte importante de los cuidados que se le proporcionan. La evaluación gestacional es útil para satisfacer las necesidades de un bebé si no se tiene certeza sobre las fechas del embarazo. Por ejemplo, un bebé muy pequeño puede en realidad estar más maduro que lo que indica su tamaño y necesitar un cuidado diferente al de un prematuro.

    A menudo se utiliza un examen que se denomina Examen de edad gestacional de Dubowitz/Ballard. Mediante este examen, es posible calcular con bastante exactitud la edad gestacional de un bebé. El examen de Dubowitz/Ballard evalúa el aspecto, la textura de la piel, la función motora y los reflejos del bebé. La parte del examen de madurez física se realiza durante las primeras dos horas después del nacimiento. El examen de madurez neuromuscular se completa dentro de las 24 horas posteriores al parto. A continuación se presenta información utilizada frecuentemente para calcular la madurez física y neuromuscular de un bebé.
  • La madurez física:
    La parte de la evaluación física del examen de Dubowitz/Ballard observa las características físicas cambiantes en las diferentes etapas de la madurez gestacional de un bebé. Generalmente, los bebés con un desarrollo físico maduro tienen mayor puntaje que los prematuros.

    Se asignan puntos para cada área de la evaluación (con un mínimo de -1 ó -2 para inmadurez extrema y un máximo de 4 o 5 para posmadurez). Las áreas de evaluación incluyen:
    • la textura de la piel (es decir, pegajosa, suave, descamada).
    • el lanugo (vello fino y suave que cubre el cuerpo del bebé) - está ausente en los bebés inmaduros; aparece con la madurez y desaparece nuevamente con la posmadurez.
    • los pliegues plantares - los pliegues en las plantas de los pies pueden estar ausentes o cubrir todo el pie, en función de la madurez.
    • los senos - se evalúan el espesor y tamaño del tejido mamario y de la aréola (anillo oscuro alrededor de cada pezón).
    • los ojos y oídos - ojos fusionados o abiertos y cantidad de cartílago y rigidez del tejido del oído.
    • los genitales, masculinos - presencia de los testículos y aspecto del escroto (entre suave y arrugado).
    • los genitales, femeninos - aspecto y tamaño del clítoris y de los labios.
  • La madurez neuromuscular:
    Se realizan seis evaluaciones del sistema neuromuscular del bebé. Se evalúa:
    • la postura - posición que adopta el bebé con respecto a sus brazos y piernas.
    • el ángulo de flexión - grado en que las manos del bebé pueden flexionarse hacia las muñecas.
    • la flexión automática del brazo - grado en que los brazos del bebé "vuelven" a la posición de flexión.
    • el ángulo poplíteo - grado de extensión de las rodillas del bebé.
    • el signo de la bufanda - grado en que los codos se pueden cruzar sobre el tórax del bebé.
    • la maniobra talón-oreja - grado en que se pueden acercar los pies del bebé a sus orejas.
    Se asigna un puntaje a cada área de evaluación. Generalmente, cuanto mayor sea la madurez neurológica del bebé, más alto será su puntaje.

Al sumar el puntaje de la evaluación física y el puntaje neuromuscular, se puede calcular la edad gestacional. Los puntajes varían desde muy bajos para los bebés inmaduros (menos de 26 a 28 semanas) hasta muy altos para bebés maduros o posmaduros.

Todos estos exámenes son herramientas importantes para establecer el estado de salud de su bebé al nacer. Al identificar un problema, el médico de su bebé puede determinar el mejor tratamiento posible.

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