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Anemia

¿Qué es la anemia?

La anemia es un trastorno frecuente de la sangre que ocurre cuando la cantidad de glóbulos rojos es menor que lo normal, o cuando la concentración de hemoglobina en sangre es baja.

  • Hemoglobina - elemento de la sangre cuya función es distribuir el oxígeno desde los pulmones hacia los tejidos del cuerpo.
  • Hematocrito - medición del porcentaje de glóbulos rojos que se encuentran en un volumen específico de sangre.

Con frecuencia, la anemia es un síntoma de una enfermedad más que una enfermedad en sí misma y, en general, se desarrolla debido a la presencia de uno de estos factores:

  • Pérdida excesiva de sangre o hemorragia
  • Producción insuficiente de glóbulos rojos
  • Destrucción excesiva de glóbulos rojos
  • Disminución de la producción y excesiva destrucción de glóbulos rojos

¿Cuáles son los síntomas de la anemia?

La mayoría de los síntomas de la anemia se presentan como consecuencia de la disminución de oxígeno en las células o "hipoxia". Dado que los glóbulos rojos, a través de la hemoglobina, transportan oxígeno, la disminución en la producción o cantidad de estas células produce "hipoxia". Muchos de los síntomas no se presentan si la anemia es leve, debido a que generalmente el cuerpo puede compensar los cambios graduales en la hemoglobina.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la anemia. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos en forma diferente. Los síntomas pueden incluir, entre otros, los siguientes:

  • Palidez anormal o pérdida de color en la piel
  • Aceleración de la frecuencia cardíaca (taquicardia)
  • Dificultad respiratoria (disnea)
  • Falta de energía, o cansancio injustificado (fatiga)
  • Mareos o vértigo, especialmente cuando se está de pie
  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad
  • Ciclos menstruales irregulares
  • Ausencia o retraso de la menstruación (amenorrea)
  • Llagas o inflamación en la lengua (glositis)
  • Ictericia o color amarillento de la piel, los ojos y la boca
  • Aumento del tamaño del bazo o del hígado (esplenomegalia, hepatomegalia)
  • Retraso o retardo del crecimiento y el desarrollo
  • Cicatrización lenta de heridas y tejidos

Los síntomas de la anemia pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o problemas médicos. Debido a que la anemia es a menudo un síntoma asociado a otra enfermedad, es importante que el médico de su hijo esté informado de los síntomas que se manifiestan en el niño. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son las causas de la anemia?

Generalmente, la anemia puede ser provocada por varios problemas, entre los que se incluyen:

  • Infecciones
  • Ciertas enfermedades
  • Ciertos medicamentos
  • Nutrición deficiente

¿Cuáles son los diferentes tipos de anemia?

  • Anemia ferropénica
  • Anemia megaloblástica (perniciosa)
  • Anemia hemolítica
  • Anemia drepanocítica o de células falciformes
  • Anemia de Cooley (talasemia)
  • Anemia aplásica
  • Anemia crónica

¿Cómo se diagnostica la anemia?

Se puede sospechar que el niño padece anemia a partir de los datos generales obtenidos de los antecedentes médicos y el examen físico completos de su hijo, y de signos como cansancio injustificado, palidez en la piel o los labios o latidos cardíacos acelerados (taquicardia). Generalmente, la anemia se detecta durante un examen médico que incluye análisis de sangre que miden la concentración de hemoglobina y la cantidad de glóbulos rojos.

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar la anemia pueden incluir:

  • Análisis de sangre adicionales
  • Biopsia por aspiración y por punción de la médula ósea - un procedimiento que comprende la extracción de una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) y, o de tejido sólido de la médula ósea (biopsia core o por punción), generalmente de los huesos de la cadera, para estudiar la cantidad, tamaño y madurez de los glóbulos y, o de las células anormales.

Tratamiento para la anemia:

El tratamiento específico para la anemia será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • La gravedad de la anemia
  • El tipo de anemia
  • La causa de la anemia
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o tratamientos
  • Las expectativas para la evolución de la anemia
  • Su opinión o preferencia

La anemia puede ser difícil de tratar, y el tratamiento puede incluir:

  • Suplementos de vitaminas y minerales
  • Cambios en la dieta de su hijo
  • Medicamentos o interrupción de la administración de los medicamentos causales
  • Tratamiento del trastorno causal
  • Cirugía para extirpar el bazo (si se trata de anemia hemolítica)
  • Transfusiones de sangre, si fuera necesario (para reemplazar pérdidas de sangre importantes)
  • Antibióticos (si el agente causal es una infección)
  • Trasplante de médula ósea (para la anemia aplásica)

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Recursos en la Red de La Hematología y los Trastornos de la Sangre

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