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Polio (IPV)

¿Qué es la poliomielitis?

La poliomielitis, también llamada polio, es una enfermedad infecciosa muy contagiosa provocada por tres tipos de poliovirus, virus reconocido principalmente por destruir el sistema nervioso y provocar parálisis. Sin embargo, la mayoría de las personas infectadas con polio no presenta síntomas y, sólo algunas, síntomas leves. De todas las personas que contraen la infección, el 2 por ciento o menos pueden llegar a desarrollar parálisis. Esto se debe principalmente a que, desde la llegada de la vacuna contra la polio durante los primeros años de la década de 1950, las infecciones por poliovirus han sido prácticamente erradicadas.

Vacuna contra la polio:

Hoy en día, gracias al uso de la vacuna, la polio es una enfermedad prácticamente inexistente en Estados Unidos. Sin embargo, debido a que aún es frecuente en otros países, todos los niños deben vacunarse para protegerse contra esta enfermedad. El tipo de vacuna antipoliomielítica que se recomienda en EE.UU. se llama vacuna con virus inactivado de la polio (su sigla en en inglés es IPV). Se trata de una forma inactivada (muerta) del virus y constituye un medio muy seguro para inmunizar contra la enfermedad. Anteriormente, se administraba otra forma de la vacuna, llamada vacuna antipoliomielítica oral (su sigla en en inglés es OPV), pero era una forma viva del virus y, por lo tanto, existía un riesgo menor de provocar poliomielitis. Sin embargo, la OPV aún se administra en otros países ya que resulta más eficaz que la IPV para prevenir la propagación de la enfermedad.

¿Cuándo se administra la vacuna contra la polio?

La vacuna se administra a bebés y a niños en cuatro dosis a las siguientes edades:

  • A los 2 meses
  • A los 4 meses
  • Entre los 6 y los 18 meses
  • De los 4 a los 6 años
  • 7 a 18 años, hacer actual cuando es necesario

Si un niño está enfermo o tiene fiebre, debe esperar a reponerse antes de poder recibir la vacuna contra la poliomielitis. Algunos niños incluso no deben vacunarse como por ejemplo, aquéllos que hayan experimentado alguna reacción alérgica a la neomicina, estreptomicina o polimixina B, y quienes hayan sufrido una reacción previa a la vacuna. Siempre consulte al médico de su hijo con respecto a las vacunas.

¿Cuáles son los riesgos de la vacuna contra la polio?

Una vacuna, al igual que cualquier medicamento, puede llegar a provocar problemas serios como por ejemplo, una reacción alérgica grave. Sin embargo, la IPV es muy segura y la mayoría de las personas que se vacunan no desarrollan ningún tipo de problema más allá del dolor en el lugar donde se aplica la vacuna.

¿Cómo debo cuidar a mi hijo después de aplicarse la vacuna contra la polio?

  • Déle un analgésico que no contenga aspirina, según se lo indique el médico de su hijo.
  • Si se produce una reacción alérgica, es muy probable que se presente entre unos pocos minutos y unas pocas horas después de la vacunación. Entre los signos se pueden incluir dificultad para respirar, sibilancia (sonido agudo al respirar debido a la compresión en las vías respiratorias), debilidad, latidos cardíacos acelerados, ronchas y palidez. Informe inmediatamente de la aparición de estos signos o de cualquier otro fuera de lo común al médico de su hijo.

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