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Pubertad: Adolescencia Feminina

Fotografía de una adolescente sonriendo

¿Cuánto crecerá mi hijo adolescente?

La edad entre los 13 y los 18 años se llama adolescencia y, durante este tiempo, el adolescente experimentará su mayor crecimiento en estatura y peso. La adolescencia es el período de crecimiento y cambios de la pubertad. Un adolescente puede crecer varios centímetros en varios meses, seguido de un período de crecimiento muy lento, y luego tener otro período de crecimiento repentino. Los cambios de la pubertad pueden ocurrir gradualmente o pueden hacerse visibles varias señales al mismo tiempo.

Hay una gran variación en la rapidez de los cambios que pueden ocurrir. Algunos adolescentes pueden experimentar estos signos de madurez más temprano o más tarde que otros. Es importante recordar que estos cambios suceden en diferentes momentos para cada persona. El hecho de ser más pequeño o más grande que otros varones o niñas es normal, ya que cada joven experimenta la pubertad a su propio tiempo. Las siguientes son las edades promedio en las que pueden producirse los cambios de la pubertad:

  • El crecimiento se produce entre los 10 y los 14 años:
    • peso: de 7 a 9 kg (de 15 a 55 libras)
    • altura: de 5 a 25 centímetros (de 2 a 10 pulgadas)
  • Edad de la pubertad: entre los 8 y 13 años de edad

¿Qué cambios se producirán durante la pubertad?

La madurez física y sexual que se produce durante la pubertad es el resultado de cambios hormonales. A medida que el niño se acerca a la pubertad, una glándula en el cerebro llamada glándula pituitaria aumenta la secreción de una hormona llamada hormona folículo-estimulante (su sigla en en inglés es FSH), la cual provoca efectos adicionales. En las niñas, la FSH activa los ovarios para que comiencen a producir estrógeno, y en los varones, estimula el desarrollo de esperma.

Las niñas experimentan la pubertad como una secuencia de acontecimientos, pero sus cambios puberales normalmente empiezan antes que los de los varones de la misma edad. Cada niña es diferente y, por lo tanto, suele atravesar estos cambios de una manera particular. A continuación se enumeran las edades promedio en las que pueden producirse estos cambios:

  • inicio de la pubertad: entre 8 y 13 años de edad
  • primer cambio puberal: desarrollo de los senos
  • desarrollo del vello púbico poco tiempo después del desarrollo de los senos
  • vello axilar: 12 años de edad
  • períodos menstruales: entre 10 y 16 años y medio de edad

Existen también etapas de desarrollo específicas que los varones y las niñas atraviesan cuando se desarrollan sus características sexuales secundarias. A continuación se presenta una breve descripción general de los cambios que se producen:

  • En las niñas, el cambio inicial de la pubertad es el desarrollo de los capullos de los senos, cuando el seno y el pezón se levantan formando una pequeña elevación. La aréola (zona más oscura de piel que rodea el pezón) aumenta de tamaño.
  • Los senos continúan creciendo.
  • Con el tiempo, los pezones y las aréolas se elevarán nuevamente y formarán otra proyección sobre los senos.
  • En la etapa de adulto, sólo el pezón permanece erecto.
  • El desarrollo del vello púbico es similar en los varones y en las niñas. El crecimiento inicial produce un vello suave y largo que crece únicamente en un área pequeña alrededor de los genitales. Este vello se vuelve más grueso y oscuro a medida que se extiende por el cuerpo.
  • El vello púbico acaba teniendo el aspecto del vello adulto, pero en un área más pequeña. Puede también extenderse hacia los muslos y, a veces, hacia el abdomen.

A continuación se enumeran algunos de los cambios adicionales que pueden producirse en las adolescentes a medida que experimentan los cambios de la pubertad:

  • Puede existir un crecimiento pronunciado del vello, no sólo en el área púbica sino también debajo de los brazos y en las piernas. Muchas mujeres suelen decidir afeitarse este vello.
  • La contextura del cuerpo femenino también comenzará a cambiar. Es posible que no sólo se presente un incremento en la altura y el peso, sino también en el ancho de las caderas. Además, puede producirse un aumento de la cantidad de tejido adiposo en las nalgas, las piernas y el abdomen. éstos son todos cambios normales que pueden producirse durante la pubertad.
  • Su contextura aumentará y sus pies, sus brazos, sus piernas y sus manos comenzarán a crecer más rápido que el resto de su cuerpo. Esto puede provocar en la adolescente una sensación de torpeza.
  • A medida que las hormonas de la pubertad aumentan, los adolescentes suelen experimentar mayor grasitud en la piel y aumento de sudoración; esto es una parte normal del crecimiento. Es importante higienizarse diariamente, incluyendo la cara, ya que es posible también que se desarrolle acné.
  • Las adolescentes también experimentarán la menstruación, o períodos menstruales. La menstruación comienza cuando el cuerpo libera un óvulo desde los ovarios. Si el óvulo es fertilizado con esperma de un varón, crecerá hasta transformarse en un bebé dentro del útero. Si, en cambio, no es fertilizado, el recubrimiento endometrial del útero ya no es necesario y se elimina a través de la vagina como líquido, que es sanguinolento y que generalmente se libera una vez al mes. Una vez que la niña comienza a menstruar, ya puede quedar embarazada.

¿Qué cosas entiende mi hijo adolescente?

Los años de la adolescencia traen muchos cambios, no sólo físicos sino también mentales y sociales. Durante estos años, los niños aumentan su capacidad de pensamiento abstracto y acaban elaborando planes y estableciendo metas a largo plazo. Por supuesto, cada niño puede progresar de forma diferente y, por lo tanto, mostrar una visión diferente del mundo. A continuación se describen algunas de las capacidades que puede evidenciar su hijo adolescente:

  • desarrollo de la capacidad de pensamiento abstracto
  • preocupación por la filosofía, la política y los temas sociales
  • pensamiento a largo plazo
  • fijación de objetivos
  • comparación de sí mismo con los compañeros

Cómo se relaciona su hijo adolescente con otras personas:

A medida que su hijo adolescente comienza a luchar para ser independiente y tener control, pueden producirse muchos cambios. A continuación se enumeran algunas de las situaciones en las que su hijo adolescente puede verse involucrado durante estos años:

  • El deseo de querer independizarse de los padres.
  • La influencia de sus compañeros y su aceptación es muy importante.
  • Las relaciones entre compañeros se vuelven muy importantes.
  • Puede enamorarse.
  • Puede tener una relación de compromiso a largo plazo.

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