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Depresión Grave

¿Qué es la depresión grave?

La depresión grave, denominada también depresión clínica o unipolar, es un tipo de trastorno afectivo (o trastorno del estado de ánimo) que excede los altibajos normales del día, convirtiéndose en un serio cuadro clínico y una importante preocupación relacionada con la salud en este país.

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta el cuerpo, el estado de ánimo y los pensamientos del niño. Puede afectar y alterar los patrones de alimentación, sueño y pensamiento. No es lo mismo que sentir tristeza o estar decaído, ni tampoco es indicio de debilidad personal, ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Los niños que sufren una enfermedad depresiva no pueden simplemente "controlarse" y reponerse. A menudo es necesario realizar un tratamiento que incluso suele ser decisivo para la recuperación.

Existen tres tipos de depresión que pueden clasificarse en tres categorías principales:

  • depresión grave (depresión clínica)
  • trastorno bipolar (síndrome maníaco depresivo)
  • trastorno distímico (distimia)

¿A quiénes afecta la depresión grave?

El Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health, NIMH), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, NIH) informa que:

  • Las investigaciones indican que la aparición de la depresión ocurre actualmente a una edad más temprana que en las últimas décadas.
  • La depresión de aparición temprana suele persistir, volver a presentarse o continuar en la edad adulta. La depresión en la juventud puede ser también el indicio de una enfermedad más grave en la edad adulta.
  • Hay un aumento en la incidencia de la depresión en los niños cuyos padres sufren depresión.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la depresión grave?

A continuación, se enumeran los factores de riesgo más frecuentes de la depresión grave:

  • antecedentes familiares de depresión (especialmente si uno de los padres sufrió depresión en la niñez o la adolescencia)
  • estrés intenso
  • maltrato o abandono
  • trauma (físico y, o emocional)
  • otros trastornos psiquiátricos
  • pérdida de uno de los padres, de la persona que los cuida o de otro ser querido
  • tabaquismo
  • pérdida de una relación (una mudanza, el fin de una relación afectiva)
  • otras enfermedades crónicas (por ejemplo, diabetes)
  • otros trastornos en la conducta, el aprendizaje o el desarrollo

¿Cuáles son los síntomas de la depresión grave?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la depresión grave. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • sentimientos persistentes de tristeza
  • sentimiento de desesperanza o desamparo
  • baja autoestima
  • sensación de ineptitud
  • culpabilidad excesiva
  • deseos de morir
  • pérdida de interés en actividades habituales o que antes se disfrutaban
  • dificultades en las relaciones afectivas
  • alteraciones del sueño (por ejemplo, insomnio o hipersomnia)
  • cambios en el apetito o el peso
  • disminución de la energía
  • dificultad para concentrarse
  • disminución de la capacidad de tomar decisiones
  • pensamientos suicidas o intentos de suicidio
  • molestias físicas frecuentes (por ejemplo, dolores de cabeza, dolores de estómago o fatiga)
  • intentos o amenazas de escaparse del hogar
  • hipersensibilidad ante el fracaso o el rechazo
  • irritabilidad, hostilidad, agresión

Para llegar al diagnóstico de depresión grave, un niño necesita generalmente manifestar un grupo (varios) de los síntomas enumerados anteriormente en un mismo período de dos semanas. Los síntomas de la depresión grave pueden parecerse a los de otros problemas o trastornos psiquiátricos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la depresión grave?

Debido a que se ha demostrado que la depresión coexiste frecuentemente con otros trastornos psiquiátricos como, por ejemplo, abuso de sustancias y trastornos de la ansiedad, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son cruciales para que su hijo se recupere.

Un psiquiatra u otro profesional de la salud mental normalmente diagnostica la depresión grave a partir de una evaluación psiquiátrica completa. También resulta beneficioso evaluar a la familia del niño, de ser posible, y contar con toda la información que sus maestros y demás personas encargadas de su cuidado pudieran suministrar.

Tratamiento para la depresión grave:

El tratamiento específico para la depresión grave será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de los síntomas de su hijo
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

Los trastornos del estado de ánimo, entre los que se incluye la depresión grave, con frecuencia pueden tratarse de manera eficaz. El tratamiento siempre se debe basar en una evaluación exhaustiva del niño y la familia y puede incluir, solo o en combinación, lo siguiente:

  • medicamentos antidepresivos (muy eficaces para el tratamiento de la depresión en niño s y adolescentes, especialmente cuando se administran en combinación con la psicoterapia)
  • psicoterapia para el niño (generalmente, terapia cognitiva conductual o interpersonal), orientada a modificar la visión distorsionada que tiene el niño de sí mismo y de su entorno, a intentar superar las relaciones complicadas y a identificar los factores de estrés de su entorno para que aprenda a evitarlos
  • terapia familiar
  • consultas con la escuela del niño

Los padres desempeñan un papel vital de apoyo en cualquier proceso de tratamiento.

Debido a diversas razones, muchos padres de niños o adolescentes con depresión nunca recurren a un tratamiento adecuado para su hijo, aun cuando muchas personas con este trastorno que se someten a un tratamiento logran una mejoría, generalmente, en el término de pocas semanas. El tratamiento ininterrumpido puede evitar la reaparición de los síntomas depresivos.

Si no se recurre al tratamiento adecuado, los síntomas pueden persistir semanas, meses o años. Además de causar problemas personales y psicosociales, la depresión en los niños y adolescentes también está relacionada con un mayor riesgo de suicidio. Además, este riesgo es aún mayor, particularmente entre los adolescentes varones, cuando la depresión está acompañada de otros trastornos de la salud mental (por ejemplo, trastornos en el comportamiento o abuso de sustancias). Es muy importante que los padres y las personas encargadas del cuidado de la salud de los niños y adolescentes tomen con mucha seriedad los síntomas depresivos y suicidas y busquen un tratamiento de manera inmediata. El suicidio es una emergencia médica. Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

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