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Distimia

¿Qué es la distimia?

La distimia, también denominada trastorno distímico, es un tipo de trastorno afectivo (o del estado de ánimo) que a menudo se asemeja a una forma de depresión grave (clínica) menos severa, pero más crónica. Sin embargo, las personas que sufren de distimia también pueden experimentar episodios de depresión grave.

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta el cuerpo, el estado de ánimo y los pensamientos del niño. Puede afectar y alterar los patrones de alimentación, sueño y pensamiento. No es lo mismo que sentir tristeza o estar decaído, ni tampoco es indicio de debilidad personal, ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Los niños que sufren una enfermedad depresiva no pueden simplemente "controlarse" y reponerse. A menudo es necesario realizar un tratamiento que incluso suele ser decisivo para la recuperación.

Existen tres tipos de depresión que pueden clasificarse en tres categorías principales:

  • depresión grave (depresión clínica)
  • trastorno bipolar (síndrome maníaco depresivo)
  • trastorno distímico (distimia)

¿A quiénes afecta la distimia?

La distimia se presenta en hasta el 1,7 por ciento de los niños, y hasta el 8 por ciento de los adolescentes. Se presenta en las mujeres en un porcentaje dos veces mayor que en los hombres.

¿Cuáles son los síntomas de la distimia?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la distimia, que son menos severos pero más crónicos que los de la depresión grave. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • sentimientos persistentes de tristeza
  • sentimiento de desesperanza o desamparo
  • baja autoestima
  • sensación de ineptitud
  • culpabilidad excesiva
  • deseos de morir
  • pérdida de interés en las actividades habituales
  • dificultades en las relaciones afectivas
  • alteraciones del sueño (por ejemplo, insomnio o hipersomnia)
  • cambios en el apetito o el peso
  • disminución de la energía
  • dificultad para concentrarse
  • disminución de la capacidad de tomar decisiones
  • pensamientos suicidas o intentos de suicidio
  • molestias físicas frecuentes (por ejemplo, dolores de cabeza, dolores de estómago o fatiga)
  • intentos o amenazas de escaparse del hogar
  • hipersensibilidad ante el fracaso o el rechazo
  • irritabilidad, hostilidad, agresión

Para el diagnóstico de la distimia, un niño o un adolescente debe presentar un estado de ánimo deprimido o irritable junto con, por lo menos, otros dos síntomas de depresión grave (mencionados anteriormente) durante un año como mínimo. Los síntomas de la distimia pueden parecerse a los de otros problemas médicos o trastornos psiquiátricos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la distimia?

Debido a que se ha demostrado que la depresión coexiste frecuentemente con otros trastornos psiquiátricos como, por ejemplo, abuso de sustancias y trastornos de la ansiedad, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son cruciales para que su hijo se recupere.

Un psiquiatra u otro profesional de la salud mental normalmente diagnostica distimia a partir de una evaluación psiquiátrica completa. También resulta beneficioso evaluar a la familia del niño, de ser posible, y contar con toda la información que sus maestros y demás personas encargadas de su cuidado pudieran suministrar.

Tratamiento para la distimia:

El tratamiento específico para la distimia será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de los síntomas de su hijo
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

Los trastornos del estado de ánimo, entre los que se incluye el trastorno distímico, con frecuencia pueden tratarse de manera eficaz. El tratamiento siempre se debe basar en una evaluación exhaustiva del niño y la familia y puede incluir, solo o en combinación, lo siguiente:

  • medicamentos antidepresivos (muy eficaces para el tratamiento de la depresión en niños y adolescentes, especialmente cuando se administran en combinación con la psicoterapia)
  • psicoterapia para el niño (generalmente, terapia cognitiva conductual o interpersonal), orientada a modificar la visión distorsionada que tiene el niño de sí mismo y de su entorno, a intentar superar las relaciones complicadas y a identificar los factores de estrés de su entorno para que aprenda a evitarlos
  • terapia familiar
  • consultas con la escuela del niño

Los padres desempeñan un papel vital de apoyo en cualquier proceso de tratamiento.

La distimia está asociada a un riesgo mayor de depresión grave si el niño o adolescente no recibe el tratamiento adecuado. También aumenta el riesgo de que un niño o un adolescente desarrolle otros trastornos de la salud mental. El tratamiento adecuado ayuda a reducir la gravedad de los síntomas y el riesgo de una recaída por un episodio depresivo.

Debido a que los episodios de distimia pueden durar más de cinco años, el tratamiento ininterrumpido y a largo plazo puede ayudar a evitar la reaparición de los síntomas depresivos.

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