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Pañales y la Erupción del Pañal

¿Qué significa cambiar los pañales?

Cambiar los pañales constituye una parte esencial del cuidado del bebé. Hasta que el niño aprende a usar el baño, generalmente a los 3 años de edad, las deposiciones y la orina se recogen en los pañales. Se calcula que un bebé utiliza entre seis y diez pañales por día (es decir, alrededor de 2000 a 3000 pañales por año). Al tener que realizar tantos cambios de pañales, los padres desean aprender a hacerlo de forma rápida y sencilla.

Por lo general, existen dos opciones, pañales de tela o desechables, y debido a que cada una de ellas cuenta con sus propias ventajas y desventajas, no siempre resulta sencillo decidir cuál es la mejor opción. Es por esto que cada familia elige la opción más conveniente según sus necesidades particulares y las de su hijo, e incluso, en muchos casos la familia decide utilizar ambos tipos de pañales. A continuación se enumeran las ventajas y las desventajas de cada uno de ellos.

Pañales de tela:
Ventajas Desventajas
  • suaves para la delicada piel del bebé
  • servicio de entrega disponible
  • más económicos que los desechables
  • pueden volver a utilizarse
  • permiten que la piel del bebé respire y ayudan a curar la erupción del pañal
  • puede haber filtraciones y deben utilizarse con una cubierta impermeable o ropa interior
  • si se lavan en el hogar, esta tarea demanda mucho tiempo
  • para desinfectar los pañales de tela debe utilizar agua, detergente y energía
  • no son cómodos para viajar
Pañales desechables:
Ventajas Desventajas
  • son convenientes y desechables
  • protegen a la piel del bebé de la humedad gracias al material absorbente
  • permiten un mejor control de las infecciones en las guarderías
  • son cómodos para viajar
  • se desechan en áreas residuales sanitarias de materiales y heces no-biodegradables
  • muchos padres no les cambian el pañal al bebé hasta que no esté completamente saturado, lo cual aumenta el riesgo de erupción
  • más costosos

Cómo cambiar el pañal al bebé:

Cambiar un pañal a un bebé escurridizo suele resultar una tarea complicada para muchos padres primerizos. Las primeras experiencias pueden ser frustrantes si todavía no se cuenta con las habilidades necesarias para manejar al bebé o colocar el pañal. Sin embargo, no les llevará mucho tiempo adquirir práctica y, eventualmente, la mayoría de los padres logran hacerlo muy bien.

A continuación le proporcionamos algunos consejos que resultan útiles a la hora de cambiar un pañal y para que logre hacerlo de manera cómoda y adecuada:

  • Coloque un cambiador o un tapete sobre una superficie a la altura de su cintura. De este modo, evitará inclinarse y forzar su espalda.
  • Tenga encima o debajo de la mesa todos los elementos necesarios, pañales, pañitos y demás. No descuide al bebé en ningún momento, ni siquiera por un instante.
  • Recueste al bebé sobre un tapete lavable o desechable, que se coloca en la mesa de cambiar pañales.
  • Coloque al bebé sobre la mesa de cambiar pañales con la cabeza hacia la izquierda o la derecha. A la mayoría de los padres les resulta más cómodo colocarlos hacia un lado que hacia el otro.
  • Abra un pañal limpio y déjelo cerca.
  • Despegue las cintas adhesivas o broches del pañal sucio, sostenga las piernas del bebé con una mano y tire de la parte delantera del pañal hacia abajo con la otra.
  • Si el pañal está sucio, limpie las deposiciones con su parte delantera, pasándolo por sobre la piel del bebé hacia la parte trasera del pañal. Recuerde nunca limpiar desde atrás hacia adelante, puesto que esto puede provocar infecciones en el tracto urinario.
  • Limpie suavemente con un paño el área del cuerpo del bebé cubierta por el pañal, dejando el pañal sucio plegado debajo del bebé. Asegúrese de hacerlo siempre desde adelante hacia atrás.
  • Levante las piernas del bebé y deslice el pañal hacia afuera, alejándolo del bebé.
  • Coloque la parte trasera del pañal limpio debajo del bebé y tire la parte delantera hacia arriba por entre las piernas del niño.
  • Pegue las cintas adhesivas o abroche cuidadosamente las esquinas del pañal hasta unirlas. Entre el pañal y el abdomen del bebé debe haber suficiente espacio como para que quepan al menos dos dedos.
  • Coloque el pañal sucio en un recipiente próximo a la mesa de cambiar pañales para ahorrarse pasos. Lo más aconsejable es un cesto que se abre al pisar un pedal. (Se recomienda arrojar las deposiciones sólidas en el baño antes de desechar el pañal al cesto. De este modo, el olor no será tan intenso y mantendrá el ambiente en mejores condiciones.)

Si bien esto parece muy técnico, el cambio de pañal no le tomará demasiado tiempo después de haberlo hecho varias veces. Entre algunos de los consejos especiales que debe recordar al cambiar un pañal se incluyen los siguientes:

  • Mantenga el pene del varón cubierto en todo momento, ya que el niño podría "disparar" un chorro miccional por el aire y empapar el cambiador, el piso o su cara.
  • En caso de deposiciones pegajosas, sostenga bien las piernas del bebé de manera que el niño no logre patear el pañal.
  • Si hubo filtraciones, es posible que también deba cambiarle la ropa al bebé. Probablemente, si las deposiciones se extienden por la espalda o las piernas del bebé, también deba bañarlo.
  • Cantar o hablarle al bebé suele mantenerlo entretenido mientras le cambia el pañal. En caso de bebés de más edad, puede escoger un juguete especial para la hora del cambio de pañales.
  • El tamaño y la forma del pañal varían según el fabricante. Es posible que una determinada marca sea adecuada para su bebé durante varios meses y, luego, comience a filtrarse. Si la marca que utiliza no le da buenos resultados, pruebe otra.

Erupción del pañal por honguillos:

Algunas erupciones del pañal son consecuencia de un honguillo llamado Candida Albicans, que suele ocasionar problemas cuando el bebé ya tiene una erupción del pañal, está bajo tratamiento con antibióticos o tiene aftas. Cuando se presenta este tipo de erupción, la piel del niño se pone roja y en carne viva, la irritación cubre un área grande y está circundada por manchas rojas. Consulte al médico de su hijo para que le recete una crema especial para tratar la erupción y siga las instrucciones mencionadas anteriormente. Con el tratamiento adecuado, es posible evidenciar mejorías en dos a tres días.

Consulte al médico de su bebé si:

  • se desarrollan vesículas o úlceras grandes (más de 2,5 centímetros, o 1 pulgada, de ancho)
  • la erupción no mejora en tres días
  • la erupción se endurece, se torna rojo brillante, en carne viva o sangra
  • se desarrollan granos, vesículas, furúnculos, úlceras o costras
  • la erupción le afecta el sueño
  • la erupción se disemina más allá del área cubierta por el pañal
  • su hijo comienza a sentirse enfermo o desarrolla fiebre sin una causa aparente

Cómo controlar las erupciones del pañal:

La mayoría de los bebés tendrán en un momento u otro una erupción del pañal. Las nalgas del bebé están en contacto frecuente con humedad, bacterias y amoníaco y, además, el pañal les roza la piel. Se debe tener en cuenta que todos los bebés y los niños pequeños que utilizan pañales corren riesgo de desarrollar este tipo de erupción. Sin embargo, afortunadamente resulta más fácil prevenirlas que curarlas. Entre algunos de los tratamientos para los diversos tipos de erupciones se incluyen los siguientes:

  • cambie los pañales frecuentemente
    Es fundamental mantener el área limpia y seca. Controle el pañal a menudo, cada hora si el bebé tiene una erupción, y cámbielo según sea necesario. También contrólelo al menos una vez durante la noche.
  • limpie suavemente
    Si lava la delicada piel del bebé con jabón de manera frecuente e intensa, puede debilitar la barrera de protección natural que la recubre. Por lo tanto, recuerde lavarla suavemente pero a la vez completamente, incluidos los pliegues de la piel. Si su bebé tiene una erupción, no utilice paños debido a que pueden provocarle ardor y aumentar la irritación. También resulta beneficioso darle baños de asiento con agua tibia durante varios minutos cada vez que le cambie el pañal. De este modo, lo limpiará y lo aliviará a la vez. Otra opción consiste en verter agua con una jarra o utilizar una botella con atomizador sobre el área afectada. No utilice jabón salvo que las heces sean muy pegajosas, en cuyo caso puede usar un jabón suave; lave delicadamente y enjuague bien. También puede utilizar bolitas de algodón o aceite para bebé.
  • seque el área con una tela o una toalla de papel o deje al bebé sin pañales durante un momento
    Seque la piel al aire libre o muy suavemente con una tela delicada o una toalla de papel. También puede utilizar un secador de pelo de aire frío. Deje la piel descubierta al aire tanto tiempo como sea posible. No ajuste demasiado el pañal ni utilice ropa interior de goma hermética. Si utiliza pañales desechables, puede hacerles orificios para permitir la aireación.
  • protección de la piel
    La vaselina de petróleo (Vaseline®) proporciona una buena capa protectora y se limpia fácilmente, incluso sobre la piel enrojecida y ulcerada. Existe en el mercado una gran cantidad de otros ungüentos disponible; compruebe cuál le da mejores resultados a su hijo y siga las recomendaciones de su médico.

    Tenga cuidado al utilizar polvos; asegúrese de que el bebé no los inhale. No use talco ya que el bebé correría riesgo de contraer neumonía. El almidón de maíz reduce la fricción y puede prevenir futuras erupciones.

Cómo evitar la erupción del pañal:

Las mejores opciones son cambiar el pañal inmediatamente después que el niño lo ensucia y realizar una buena limpieza. Es importante saber que las erupciones de pañal se presentan independientemente del tipo de pañal que utilice, es decir, ya sea de tela o desechable. Algunos niños pueden desarrollar erupciones al utilizar ciertas marcas de pañales desechables o debido a la sensibilidad de su piel a determinados jabones que se utilizan para lavar los pañales de tela. Si usa pañales de tela, agregue blanqueadores marca Clorox®, Borax® o Purex® al lavarlos y asegúrese de enjuagarlos completamente.

Orina:

Los bebés humedecen el pañal con orina varias veces al día. La cantidad de pañales que se utilizan por día es un buen indicador de la cantidad de líquido que ingiere el bebé. Aunque en ocasiones es difícil determinar cada cuánto debe cambiarse un pañal desechable, por lo general, el bebé utiliza al menos siete por día. Sin embargo, si el niño moja menos de siete pañales al día, es posible que no esté ingiriendo una cantidad suficiente de líquido.

Normalmente, la orina del bebé es transparente y amarillenta. Cualquier cambio en el olor y el color puede indicar un problema. Por ejemplo, si es de color amarillo oscuro o rosada, es posible que no esté ingiriendo una cantidad suficiente de líquido.

Consulte al médico de su bebé si tiene dudas acerca de la frecuencia de cambio y de la cantidad de pañales que utiliza su hijo.

Deposiciones:

La primera deposición del recién nacido se llama meconio y es la sustancia negra-verdosa y pegajosa que se forma en los intestinos durante el desarrollo fetal. El bebé puede tener varias deposiciones de meconio antes de que esta sustancia desaparezca por completo de su sistema. Las deposiciones siguientes tienen aspecto de contener semillas y son de un color amarillo verdoso. Los bebés alimentados con leche materna suelen tener deposiciones más frecuentes; a veces, una por cada vez que comen e incluso algunas entre comidas. Dichas deposiciones a menudo son flojas, de color amarillo y con aspecto de contener semillas. Los bebés alimentados con leche de fórmula tiene deposiciones más espesas y de un color más beige.

En algunas ocasiones, los bebés pueden constiparse, aunque esto no es común en los niños alimentados con leche materna. Si el bebé hace fuerza o se queja al defecar, tiene deposiciones sólo una vez por día o menos y las heces son firmes y formadas, es posible que el niño esté constipado.

Si las deposiciones cambian notablemente y toman un aspecto mucoso o acuoso, es posible que el bebé tenga diarrea, en cuyo caso, debe consultar al médico de su hijo.

Hable con el médico de su hijo acerca de la frecuencia y el aspecto de las deposiciones de su bebé.

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