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Descripción General de la Salud Dental

Fotografía de una niña pequeña mostrando un diente

La mayoría de los dentistas pediátricos están de acuerdo en que el cuidado dental periódico debe comenzar al año de edad, con una revisión dental dos veces al año para la mayoría de los niños. Algunos niños podrían necesitar evaluaciones y cuidado más frecuentes. Según esta recomendación, la siguiente lista de comprobación dental para bebés y niños pequeños ha sido proporcionada por la Academia Americana de Odontología Pediátrica (American Academy of Pediatric Dentistry):

Desde el nacimiento a los 6 meses de edad:

  • Limpie la boca del bebé con una gasa después de alimentarlo y a la hora de dormir.
  • Consulte al pediatra del niño sobre el uso de suplementos de fluoruro.
  • Regule los hábitos de la alimentación (biberón o lactancia materna).

Desde los seis a los 12 meses de edad:

  • Durante esta época, debería aparecer el primer diente. Consulte al dentista pediátrico para un examen.
  • Cepille sus dientes después de cada alimentación y a la hora de dormir con un cepillo pequeño de cerdas suaves.
  • Cuando el niño comience a caminar, tenga cuidado con las posibles lesiones dentales o faciales, o ambas.

Desde los doce a los 24 meses de edad:

  • Siga el programa de exámenes y limpiezas dentales según lo recomendado por el dentista pediátrico de su hijo. Generalmente se recomiendan los exámenes y las limpiezas dentales a niños y adultos cada 6 meses.
  • A medida que su niño aprende a enjuagarse la boca, y ya que la mayoría de los dientes primarios (dientes de leche) ha brotado a esta edad, conviene que se cepille con una porción de pasta de dientes del tamaño de un chícharo, en la mayoría de los casos. Sin embargo, se aconseja consultar con el dentista pediátrico del niño sobre la edad adecuada en que su hijo puede empezar a utilizar pasta de dientes.

Datos acerca de los dientes deciduales (primarios o de leche):

  • El cuidado adecuado de los dientes deciduales del niño (también conocidos como dientes de leche o dientes primarios) es muy importante, ya que estos dientes conservan el espacio para el brote futuro de los dientes permanentes.
  • Si un diente de leche tiene caries o se extrae demasiado temprano, se pierde el espacio necesario para el diente permanente, que sólo puede ser recuperado por medio de tratamiento de ortodoncia.
  • Los dientes de leche infectados pueden causar el desarrollo inapropiado de los dientes permanentes, resultando en manchas, cavidades y dientes débiles.
  • La mayoría de los niños comienzan a perder los dientes de leche alrededor de los 5 años; usualmente se caen primero los dientes frontales. Los niños siguen perdiendo los dientes de leche hasta los doce o trece años, cuando finalmente aparecen todos los dientes permanentes, excepto los terceros molares (muelas del juicio).

Dieta y cuidado dental de los niños:

Para asegurar que su niño coma adecuadamente y mantenga un cuerpo y unos dientes saludables, la Academia Americana de Odontología Pediátrica recomienda lo siguiente:

  • Pídale a su dentista pediátrico que le ayude a evaluar la dieta de su niño.
  • Compre con prudencia. No llene su despensa con alimentos azucarados o con almidón.
  • Compre los "alimentos divertidos" sólo en ocasiones especiales.
  • Limite el número de pasabocas (bocados entre comidas) y elija sólo los nutritivos.
  • Provea una dieta balanceada y guarde los alimentos con azúcar o almidón para las comidas.
  • No coloque a su hijo pequeño en la cama con un biberón de leche, fórmula o jugo.
  • Si su niño mastica goma de mascar o bebe soda, escoja las que no tienen azúcar.

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