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Ortodoncia y Aparatos Correctores

Fotografía de una persona que tiene frenillos sonriendo

¿Qué es la ortodoncia?

La ortodoncia es la especialidad de la odontología que se ocupa del desarrollo, la prevención y la corrección de las irregularidades de los dientes, la mordida y los maxilares. Los ortodoncistas también reciben capacitación especializada en anomalías faciales y trastornos de los maxilares. Los padres pueden consultar a un ortodoncista después de que el dentista general del niño lo remita a éste. Sin embargo, la Asociación Dental Americana (American Dental Association) recomienda que todo niño debe recibir una evaluación de ortodoncia antes de los siete años.

¿Por qué escoger el tratamiento de ortodoncia?

Cualquier problema de ortodoncia puede ser clasificado como maloclusión, es decir, "mala mordida". Los siguientes problemas pueden aliviarse o reducirse con el tratamiento de ortodoncia adecuado:

  • dientes mal alineados, torcidos o apiñados
  • dientes que faltan
  • dientes adicionales
  • sobremordida
  • submordida
  • posición incorrecta o desviada de los maxilares
  • trastornos en la articulación de los maxilares

¿A qué edad son apropiados los aparatos correctores?

En la mayoría de los casos, la edad ideal para los aparatos correctores y otros tratamientos de ortodoncia es entre los 10 y 14 años de edad. Desplazar y corregir el alineamiento de los dientes sigue el mismo proceso biológico y físico, independientemente de la edad. Sin embargo, en la boca de un adulto la estructura maxilar y los huesos faciales están ya posicionados. Por lo tanto, es posible que para corregir los diversos tipos de maloclusiones se necesite más de un tipo de tratamiento de ortodoncia para los adultos y algunas veces puede llegar a ser necesaria una cirugía de maxilares.

¿Cuáles son los diversos tipos de aparatos correctores disponibles?

Los aparatos correctores, llamados también aparatología de ortodoncia fija, generalmente se dividen en tres tipos:

  • frenillos de metal o plástico, transparentes o del color del diente, que están unidos a los dientes
  • frenillos linguales que se adhieren a la parte posterior de los dientes y no se ven
  • bandas metálicas que cubren y envuelven la mayor parte de los dientes

Los tres tipos utilizan alambres para mover los dientes a la posición deseada.

El cuidado de la salud oral y los aparatos dentales:

Las siguientes recomendaciones le ayudarán a eliminar o reducir cualquier problema de salud oral mientras su hijo lleve un aparato para los dientes:

  • Asegúrese de que su hijo se cepille los dientes con cuidado después de cada comida con una pasta de dientes con flúor y un cepillo de dientes con cerdas suaves, ya que la comida se aloja fácilmente en los aparatos.
  • Asegúrese de que su hijo se limpie los dientes con seda dental diariamente entre los dientes y el aparato.
  • Mantenga una limpieza cada seis meses por el dentista u ortodoncista de su hijo, o según lo recomendado.
  • Limite la ingestión de azúcar y almidón de su hijo, ya que sus restos pueden convertirse en ácidos perjudiciales que, además de fomentar la formación de placa, pueden dañar los dientes y las encías.
  • Evite los pasabocas (bocados entre comidas) duros o pegajosos que puedan ser difíciles de retirar del dispositivo de ortodoncia de la boca de su hijo. Esto incluye alimentos como palomitas de maíz, dulces duros o blandos, caramelos y nueces.

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