Community Health Network

Ranked among the nation's most integrated healthcare systems, Community Health Network is Central Indiana's leader in providing convenient access to exceptional healthcare services, where and when patients need them—in hospitals, health pavilions, workplaces, schools and homes.

Explore Community

Close
In English

Apnea Obstructiva del Sueño

¿Qué es la apnea obstructiva del sueño?

La apnea obstructiva del sueño se produce cuando un niño deja de respirar durante periodos del sueño. Generalmente, la interrupción de la respiración se produce debido a un bloqueo (obstrucción) en las vías respiratorias. Es posible que el tamaño de las amígdalas y las adenoides de un niño se incremente excesivamente en relación con el de sus vías respiratorias (conductos nasales y bucales a la tráquea y los pulmones). Las glándulas inflamadas e infectadas pueden dilatarse y ocasionar una obstrucción mayor. Las amígdalas y adenoides agrandadas obstruyen las vías respiratorias durante el sueño, por un cierto período de tiempo. Dichas glándulas se componen de tejido linfático y se encuentran en la parte posterior y a ambos lados de la garganta.

Durante los episodios de obstrucción, puede parecer que el niño está intentando respirar (su tórax se mueve hacia arriba y hacia abajo), pero no existe un intercambio de aire dentro de los pulmones. Generalmente, estos episodios concluyen cuando el niño se despierta y compensa la falta de respiración. Los periodos de obstrucción se producen regularmente durante la noche y dan por resultado un patrón de sueño deficiente e interrumpido.

A veces, la imposibilidad de inhalar y exhalar aire y oxígeno hacia y desde los pulmones disminuye los niveles de oxígeno en la sangre. Si este patrón se prolonga, los pulmones y el corazón pueden sufrir un daño permanente.

La apnea obstructiva del sueño se presenta con mayor frecuencia en niños de entre 3 y 6 años de edad. Es más común en los que padecen el síndrome de Down y otros trastornos congénitos que afectan las vías respiratorias superiores (es decir, trastornos que dan por resultado una lengua grande, una mandíbula pequeña, etc.).

¿Cuáles son las causas de la apnea obstructiva del sueño?

En los niños, la causa más común de la apnea obstructiva del sueño es el aumento de tamaño de las amígdalas y adenoides en las vías respiratorias superiores, el cual puede ser provocado por infecciones. Las adenoides de gran tamaño pueden obstruir completamente los orificios internos de las fosas nasales y dificultar o imposibilitar la respiración.

Existen muchos músculos en la cabeza y el cuello que ayudan a mantener las vías respiratorias abiertas. Cuando una persona (un niño o un adulto) se duerme, el tono muscular tiende a disminuir, lo que permite que los tejidos se plieguen y se acerquen. Si las vías respiratorias de una persona están parcialmente cerradas (por adenopatías) mientras está despierta, podrían cerrarse completamente cuando esta persona se duerme.

La obesidad puede provocar apnea obstructiva del sueño. Si bien es una causa común en adultos, no lo es tanto en los niños.

Una causa poco frecuente de apnea obstructiva del sueño en los niños es la presencia de un tumor o una ramificación tumoral en las vías respiratorias. Ciertos síndromes o defectos congénitos como por ejemplo, los síndromes de Down y de Pierre-Robin, también pueden provocar este trastorno.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea obstructiva del sueño?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la apnea obstructiva del sueño. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • ronquidos fuertes y respiración ruidosa durante el sueño
  • periodos de falta de respiración - si bien la pared torácica se mueve, no pasa aire ni oxígeno a los pulmones a través de la nariz y la boca. La duración de estos periodos es variable y se mide en segundos.
  • respiración por la boca - es posible que los orificios internos de las fosas nasales se encuentren totalmente obstruídos por adenopatías
  • intranquilidad durante el sueño (con y sin períodos de vigilia)
  • somnolencia diurna o irritabilidad excesiva (dado que la calidad del sueño es deficiente, el niño puede mostrarse somnoliento o irritable durante el día)
  • hiperactividad durante el día

Los síntomas de la apnea obstructiva del sueño pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la apnea obstructiva del sueño?

Si advierte que su hijo ronca o respira en forma ruidosa mientras duerme, consulte al médico. Es posible que su hijo sea derivado a un médico de oído, nariz y garganta (su sigla en inglés es ENT) u otorrinolaringólogo para una evaluación más exhaustiva.

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar la apnea obstructiva del sueño pueden incluir:

  • antecedentes del sueño - informe de los padres o la persona que está a cargo del niño
  • evaluación de las vías respiratorias superiores
  • estudio del sueño (También llamado polisomnografía.) - es la mejor prueba disponible para el diagnóstico de la apnea obstructiva del sueño. Este estudio requiere un alto nivel de colaboración por parte del niño y es posible que no pueda realizarse en niños pequeños o reticentes a cooperar. Existen dos tipos de pruebas disponibles. En el primero, el niño duerme en un laboratorio de sueño especializado, mientras que en el segundo, el niño se encuentra conectado a monitores similares pero duerme en su propia cama. Durante el estudio del sueño, se realizan diversas pruebas a fin de evaluar:
  • la actividad cerebral
  • la actividad eléctrica del corazón
  • el contenido de oxígeno en la sangre
  • el movimiento de la pared torácica y abdominal
  • la actividad muscular
  • la cantidad de aire que pasa a través de la nariz y la boca

Durante el estudio del sueño, se registrarán los episodios de apnea e hipopnea:

  • apnea - obstrucción completa de las vías respiratorias.
  • hipopnea - obstrucción parcial de las vías respiratorias combinada con una disminución significativa en el contenido de oxígeno de la sangre.

Según las pruebas de laboratorio, la apnea del sueño generalmente se considera significativa en los niños si se producen más de 10 episodios por noche o uno o más por hora. Algunos expertos la definen como un problema significativo si se produce una combinación de uno o más episodios de apnea y, o hipopnea por cada hora de sueño.

Los síntomas de la apnea obstructiva del sueño pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

Tratamiento para la apnea obstructiva del sueño:

El tratamiento específico para la apnea obstructiva del sueño será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la causa del trastorno
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

El tratamiento para la apnea obstructiva del sueño se basa en su causa. Puesto que las adenopatías constituyen la causa más común de obstrucción de las vías respiratorias en los niños, el tratamiento consiste en la cirugía y extirpación de las amígdalas (amigdalectomía) o las adenoides (adenoidectomía). El otorrinolaringólogo de su hijo analizará con usted las opciones, los riesgos y los beneficios del tratamiento. Esta cirugía se realiza bajo anestesia general y, según el estado de salud del niño, puede realizarse en forma ambulatoria.

Si la causa del trastorno es la obesidad, podría resultar apropiado aplicar tratamientos menos invasivos como por ejemplo, la pérdida de peso y el uso de una mascarilla especial durante las horas de sueño para mantener las vías respiratorias abiertas. Esta mascarilla proporciona una presión positiva continua de la vías respiratorias (su sigla en inglés es CPAP). Generalmente, el dispositivo en sí es incómodo y puede que resulte difícil convencer a un niño para que lo utilice. De ser así, quizá sea necesario recurrir a la cirugía.

¿Qué sucede durante la amigdalectomía y la adenoidectomía?

La cirugía de amigdalectomía y adenoidectomía (su sigla en inglés es T&A) es una cirugía mayor que se realiza en niños en Estados Unidos, alrededor de 400.000 por año. El cirujano de nariz, garganta y oído de su hijo determinará y analizará con usted la necesidad de esta cirugía. La mayoría de ellas se lleva a cabo en forma ambulatoria, lo que significa que su hijo se someterá a la cirugía y volverá a su casa el mismo día. Es posible también que algunos niños deban permanecer en el hospital durante una noche, entre los cuales se incluyen aquéllos que:

  • no beben adecuadamente luego de la cirugía.
  • tienen otras enfermedades o problemas crónicos con convulsiones.
  • presentan complicaciones posoperatorias como por ejemplo, hemorragias.
  • son menores de 3 años de edad.

Antes de la cirugía, tendrá la oportunidad de conocer a los diferentes miembros del equipo de profesionales de la salud que se ocuparán de la atención de su hijo, entre los cuales se pueden incluir los siguientes:

  • enfermeras de cirugía ambulatoria - enfermeras que preparan a su hijo para la cirugía. Las enfermeras de quirófano asisten a los médicos durante la operación. Las de la sala de recuperación (también denominada Unidad de Cuidados Posoperatorios) atienden a su hijo cuando despierta de la anestesia general.
  • cirujano - médico especializado en la cirugía de oído, nariz y garganta.
  • anestesiólogo - médico especializado en anestesia, quien completará los antecedentes médicos y el examen físico, además de formular un plan de anestesia para su hijo. También se encargará de analizar el plan con usted y de responder a todas sus preguntas. Recuerde que esta cirugía se realiza bajo anestesia general.

Durante la operación, su hijo será anestesiado en el quirófano y el cirujano extirpará las amígdalas y las adenoides a través de la boca. Esto significa que no se realizará ningún tipo de incisión cutánea.

En la mayoría de los casos, su hijo será llevado a una sala de recuperación luego de la cirugía donde se lo monitoreará continuamente. Una vez que el niño despierta y reacciona favorablemente, la enfermera de la sala de recuperación volverá a llevarlo al área de cirugía ambulatoria.

En este momento, si el resultado es satisfactorio, usted y su hijo podrán regresar a su hogar. Si, en cambio, su hijo debe permanecer en el hospital durante una noche, la enfermera lo llevará de la sala de recuperación a su habitación. Generalmente, los padres se encuentran en la habitación para recibir al niño.

La hemorragia es una complicación de esta cirugía y requiere de la atención inmediata del cirujano. Si resulta grave, es posible que el niño deba regresar al quirófano.

En el hogar luego de una cirugía de amigdalectomía y adenoidectomía:

A continuación se enumeran algunas de las instrucciones que usted podría recibir para colaborar en el cuidado de su hijo:

  • aumente el consumo de líquidos
  • administre los analgésicos recetados por el médico
  • no permita que su hijo participe en juegos intensos o violentos durante el tiempo recomendado por el cirujano

¿Cuáles son los riesgos de someterse a una cirugía de amigdalectomía y adenoidectomía?

Todo tipo de cirugía representa un riesgo para un niño. Alrededor de un 4 por ciento de ellos presentan hemorragias en las primeras dos semanas posteriores a la cirugía y pueden requerir transfusiones y, o una cirugía adicional. Es posible también que algunos experimenten un cambio en el sonido de su voz debido a la intervención. A continuación se enumeran otras posibles complicaciones:

  • hemorragia (podría producirse durante la cirugía, inmediatamente después de ésta o en su casa)
  • deshidratación (debido a una menor ingestión de líquidos; si fuera grave, es posible que sea necesaria la administración de líquidos a través de un catéter endovenoso en el hospital)
  • fiebre
  • dificultad para respirar (hinchazón de la región donde se realizó la cirugía; puede resultar mortal si no se trata inmediatamente)

Haz click aquí para ir a la página de
Los Recursos en la Red del Oído, la Nariz y la Garganta.

Proud sponsors

  • Indiana Fever
  • Indianapolis Indians
  • Indiana Pacers
  • Sarah Fisher Hartman Racing
  • Indy Eleven
  • Indy Fuel

Health and wellness shopping

  • Home Health Medical online store for medical supplies and equipment
  • Wellspring Pharmacy
  • FigLeaf Boutique
  • Jasmine gift shop