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Características Comunes de Enfermedades Hepáticas

¿Cuáles son los síntomas comunes de la enfermedad hepática?

Cuando se diagnostica una enfermedad hepática o hepatopatía, el médico observa los síntomas del paciente y realiza un examen físico. Además, el médico puede solicitar una biopsia hepática, exámenes de enzimas del hígado, una ecografía o una tomografía computarizada (TC).

A continuación, se enumeran algunos síntomas comunes de las enfermedades hepáticas, seguidos de una breve descripción:

  • ictericia
  • colestasis
  • agrandamiento del hígado
  • hipertensión portal
  • ascitis
  • encefalopatía del hígado
  • insuficiencia hepática

¿Qué es la ictericia?

La ictericia es la coloración amarilla de la piel y de la parte blanca del ojo debido a un nivel de bilirrubina (pigmento biliar) anormalmente alto en el torrente sanguíneo, que luego es excretada a través de los riñones. Los niveles altos de bilirrubina pueden atribuirse a la inflamación, a otras anormalidades de las células del hígado o al bloqueo de los conductos biliares. A veces, la ictericia es causada por la degradación de una gran cantidad de glóbulos rojos, lo cual puede ocurrir en los recién nacidos. La ictericia suele ser el primer signo, y a veces el único, de una enfermedad hepática.

¿Qué es la colestasis?

La colestasis es la disminución o interrupción del flujo biliar. "Cole" hace referencia a la bilis y "estasis" significa "mantener en el mismo nivel". El flujo biliar puede estar bloqueado dentro del hígado, fuera del hígado o en ambos sitios. Otros síntomas pueden incluir:

  • ictericia
  • orina oscura
  • heces claras
  • pérdida de tejido óseo
  • sangrado fácil
  • picazón
  • vasos sanguíneos pequeños visibles en forma de araña en la piel
  • bazo agrandado
  • líquido en la cavidad abdominal
  • escalofríos
  • dolor en el tracto biliar o el páncreas
  • vesícula biliar agrandada

Algunas causas de colestasis incluyen:

  • hepatitis
  • enfermedades hepáticas metabólicas
  • efectos de drogas
  • una piedra (o cálculo) en el conducto biliar
  • estrechamiento del conducto biliar
  • atresia biliar
  • inflamación del páncreas

¿Qué es el agrandamiento del hígado?

El agrandamiento del hígado (hepatomegalia) suele ser un indicador de enfermedad hepática. No suele haber síntomas asociados con un hígado levemente agrandado. Los síntomas de un agrandamiento del hígado marcado incluyen malestar abdominal o "sentirse lleno".

¿Qué es la hipertensión portal?

La hipertensión portal es el aumento anormal de la presión sanguínea de la vena porta, que transporta a la sangre del intestino al hígado. La hipertensión portal puede deberse a un aumento de la presión de los vasos sanguíneos portales o a la resistencia al flujo sanguíneo a través del hígado. La hipertensión portal puede llevar al crecimiento de vasos sanguíneos nuevos (llamados colaterales) que conectan el flujo sanguíneo del intestino con la circulación general, pasando por alto el hígado. Cuando esto ocurre, las sustancias que normalmente son eliminadas por el hígado pasan a la circulación general. Entre los síntomas de la hipertensión portal se incluyen los siguientes:

  • distensión de la cavidad abdominal (ascitis)
  • sangrado de las venas varicosas localizadas en el segmento inferior del esófago y en el revestimiento del estómago

¿Qué es la ascitis?

La ascitis es la acumulación de líquido en la cavidad abdominal causada por la pérdida de líquidos de los vasos de la superficie del hígado y el intestino. La ascitis debida a enfermedad hepática suele acompañar a otras características de la enfermedad hepática como la hipertensión portal. Los síntomas de la ascitis pueden incluir la distensión abdominal, que causa malestar y disnea.

¿Qué es la encefalopatía del hígado?

La encefalopatía del hígado es el deterioro de la función cerebral debido a la acumulación en la sangre de sustancias tóxicas, que normalmente son eliminadas por el hígado. La encefalopatía también es llamada encefalopatía porto-sistémica, encefalopatía hepática o coma hepático.

Los síntomas pueden incluir:

  • cambios en el pensamiento lógico, personalidad y comportamiento
  • cambios del estado de ánimo
  • falta de sentido común
  • somnolencia
  • confusión
  • habla y movimiento lentos
  • desorientación
  • pérdida del conocimiento
  • coma

¿Qué es la insuficiencia hepática?

La insuficiencia hepática es el deterioro severo de la función hepática. La insuficiencia hepática ocurre cuando una gran porción del hígado se encuentra dañada debido a cualquier tipo de trastorno hepático. Los síntomas pueden incluir:

  • ictericia
  • tendencia a sangrar o sufrir contusiones fácilmente
  • ascitis
  • alteración de la función cerebral (encefalopatía)
  • aumento de peso y crecimiento pobres
  • fatiga
  • debilidad
  • náuseas
  • pérdida del apetito

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Recursos en la Red de Los Trastornos Digestivos y Hepáticos

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