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Enfermedad del Reflujo Gastroesofágico, su sigla en inglés es GERD / Acidez

¿Qué es la GERD?

La enfermedad del reflujo gastroesofágico (su sigla en inglés es GERD) es un trastorno digestivo causado por el ácido gástrico que sube desde el estómago al esófago.

"Gastroesofágico" se refiere al estómago y al esófago, y "reflujo" significa "subir o regresar". El reflujo gastroesofágico (su sigla en inglés es GER) es el regreso de los jugos ácidos del estómago, o alimentos y líquidos, al esófago.

El GER es muy común en los bebés, aunque puede ocurrir a cualquier edad. Es la causa más frecuente de vómitos durante la infancia.

Dibujo que demuestra el reflujo gastroesofagal
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¿Qué causa la GERD?

La GERD es a menudo el resultado de condiciones que afectan al esfínter esofágico inferior (su sigla en inglés es LES). El esfínter esofágico inferior, un músculo situado en la base del esófago, se abre para permitir que entren los alimentos y se cierra para mantener los alimentos en el estómago. Cuando este músculo se relaja demasiado a menudo o por demasiado tiempo, el ácido regresa al esófago, provocando vómitos o acidez gástrica.

Todo el mundo tiene reflujo gastroesofágico de vez en cuando. Si usted ha eructado alguna vez y ha tenido un sabor ácido en la boca, usted ha tenido reflujo. El esfínter esofágico inferior ocasionalmente se relaja en momentos inoportunos, y usualmente todo lo que su hijo experimenta es un mal sabor de boca o una sensación momentánea y leve de acidez gástrica.

Los bebés tienen más posibilidades de que se les relaje el esfínter esofágico inferior (LES) cuando debería estar cerrado. Cuando se están digiriendo los alimentos o la leche, el esfínter esofágico inferior se abre y permite que el contenido del estómago regrese al esófago. Algunas veces, el contenido del estómago sube más arriba del esófago y el bebé o el niño vomita. Otras veces, el contenido del estómago sólo recorre parte del camino por el esófago, produciendo acidez gástrica, problemas respiratorios, o posiblemente ningún problema.

Algunos alimentos parecen afectar al tono muscular del esfínter esofágico inferior, permitiéndole permanecer abierto más tiempo de lo normal. éstos pueden incluir, entre otros, los siguientes:

  • El chocolate.
  • La menta.
  • Los alimentos altos en grasas.

Otros alimentos que aumentan la producción de ácido en el estómago incluyen:

  • Los alimentos cítricos.
  • Los tomates y las salsas de tomate.

¿Por qué es un problema el reflujo gastroesofágico (su sigla en inglés es GERD)?

Es posible que algunos bebés y niños que tienen reflujo gastroesofágico no vomiten, pero aun así puede que el contenido del estómago se mueva por el esófago y se vierta en la tráquea. Esto puede causar asma, neumonía y quizás hasta el síndrome de muerte súbita del bebé (su sigla en inglés es SIDS).

Los bebés y los niños que tienen GERD y vomitan frecuentemente puede que no aumenten de peso ni crezcan normalmente. Puede producirse inflamación (esofagitis) o úlceras (llagas) en el esófago debido al contacto con el ácido del estómago. Estas pueden ser dolorosas y sangrar, produciendo anemia (muy pocos glóbulos rojos en la sangre). El estrechamiento del esófago, y el esófago de Barrett (la presencia de células anormales en el revestimiento del esófago) son complicaciones a largo plazo de dicha inflamación.

¿Cuáles son los síntomas de la GERD?

La acidez gástrica, también llamada indigestión ácida, es el síntoma más común de la GERD. La acidez gástrica se describe como un ardor en el pecho que empieza detrás del esternón y sube hasta el cuello y la garganta. Puede durar hasta dos horas y a menudo empeora después de comer. Acostarse o doblarse puede también provocar acidez gástrica. A continuación, se enumeran otros síntomas frecuentes de la GERD. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Eructos.
  • Negarse a comer.
  • Dolor de estómago.
  • Irritabilidad durante las horas de comida.
  • Vómitos frecuentes.
  • Hipo.
  • Arcadas.
  • Atragantamiento.
  • Tos frecuente.
  • Ataques de tos en la noche.
  • Respiración sibilante.
  • Infecciones frecuentes de las vías respiratorias altas (resfriados).
  • Ruidos en el pecho.
  • Frecuentes dolores de garganta en la mañana.
  • Sabor amargo en la boca.

Los síntomas de la GERD pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la GERD?

El médico de su hijo realizará un examen físico y obtendrá una historia médica. Los procedimientos de diagnóstico que pueden realizarse para ayudar a evaluar la GERD incluyen:

  • Rayos X del pecho - un examen de diagnóstico para buscar evidencia de aspiración.
  • Seriada gastrointestinal (GI) alta - Examen de diagnóstico en el que se visualizan los órganos de la parte alta del aparato digestivo: el esófago, el estómago y el duodeno (la primera porción del intestino delgado). Se ingiere un líquido denominado bario (una substancia química metálica y líquida con consistencia similar al yeso, que se utiliza para recubrir el interior de los órganos de forma que puedan verse en las radiografías). Después se toman los rayos X para evaluar los órganos digestivos.
  • Endoscopía - examen en el que se utiliza un conducto flexible con una luz y una lente de cámara en el extremo (endoscopio) para examinar la parte interna del tracto digestivo. Pueden obtenerse muestras de los tejidos del interior del tracto digestivo para exámenes y evaluación médica.
  • Estudios manométricos esofágicos.
  • Exámenes de pH.
  • Estudios de vaciado gástrico.

Tratamiento de la GERD:

El tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos.
  • La gravedad de la enfermedad.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

En muchos casos, la GERD puede aliviarse a través de cambios en la dieta y en el estilo de vida, bajo la dirección del médico de su hijo. Algunas formas de controlar mejor los síntomas de la GERD incluyen las siguientes:

  • Pídale al médico de su hijo que supervise cualquier medicamento que esté tomando, ya que algunos pueden irritar el epitelio del estómago o del esófago.
  • Vigile la ingestión de alimentos de su hijo: limite los alimentos grasos o fritos, la menta, el chocolate, las bebidas con cafeína (como las colas, Mountain Dew (tm) y el té), los jugos y frutas cítricas, y los productos que contengan tomate.
  • Ofrézcale a su hijo porciones más pequeñas a las horas de las comidas, e incluya pequeños pasabocas entre las comidas si su hijo tiene hambre. Evite que su hijo coma en exceso. Permítale a su hijo que le diga cuándo está hambriento o lleno.
  • Si su hijo tiene sobrepeso, consulte con su médico para establecer metas para perder peso.
  • No permita que su hijo se acueste o vaya a la cama justo después de una comida. Sirva la cena temprano, al menos dos horas antes de acostarse.
  • Después de las tomas, coloque a su bebé boca abajo con la parte superior de su cuerpo elevada al menos 30º , o siéntelo sobre su regazo durante 30 minutos.
  • Si le está alimentando con biberón, mantenga la tetina llena de leche para que su bebé no tome demasiado aire mientras bebe. Pruebe diferentes tetinas hasta encontrar una que permita que la boca de su bebé se selle bien alreadedor de la tetina durante la alimentación.
  • Añadir cereal de arroz a la alimentación puede ser beneficioso para algunos bebés.
  • Haga eructar a su bebé varias veces mientras toma el biberón o le da de mamar. Su hijo puede tener reflujo más a menudo cuando eructa con el estómago lleno.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos
    Si es necesario, el médico de su hijo puede recetar medicamentos que ayuden con el reflujo. Existen medicamentos que pueden disminuir la cantidad de ácido que hace el estómago, lo que, en consecuencia, reducirá la acidez gástrica asociada con el reflujo. Los Bloqueadores H2 (H2-blockers), son un grupo de este tipo de medicamento. Los medicamentos en esta categoría incluyen cimetidina (Tagamet®) y ranitidina (Zantac®). Los inhibidores de bomba-protón (proton-pump inhibitors) son otro grupo de medicamentos. Los medicamentos en esta categoría incluyen omeprazole (Prilosec®) y lansoprazole (Prevacid®). Estos medicamentos se toman diariamente para prevenir la secreción excesiva de ácido del estómago.

    Otro tipo de medicamentos que el médico de su hijo puede recetar ayuda a vaciar el estómago más rápido. Si el alimento permanece en el estómago menos tiempo del usual, puede haber menos posibilidades de que se produzca el reflujo. Un medicamento de esta categoría que se puede recetar es la metoclopramida (Reglan®). Este medicamento normalmente se toma de tres a cuatro veces al día, antes de las comidas o tomas y a la hora de irse a la cama.

  • Suplementos de calorías
    Algunos bebés que tienen reflujo no pueden aumentar de peso debido a los vómitos frecuentes. El médico de su hijo puede recomendar lo siguiente:
    • Añadir cereal de arroz a la fórmula para bebés.
    • Proporcionarle a su bebé más calorías añadiéndole un suplemento recetado (como Polycose™ o Moducal™) a la fórmula o leche materna para hacer que la leche tenga más calorías de lo normal.
    • cambiar el fórmula al fórmula libre de la leche o al fórmula libre de la soja si la alergia es sospechó
  • Alimentación por medio de tubo
    Algunos bebés que sufren de reflujo tienen otras condiciones que les hace sentir cansados, como las enfermedades congénitas del corazón, o el ser prematuros. Además de tener reflujo, puede ser que estos bebés no puedan beber mucho sin sentirse muy adormilados. Otros bebés no toleran una cantidad normal de fórmula en el estómago sin vomitar, y sería mejor que se les diera una cantidad pequeña de leche continuamente. En ambos casos, puede recomendarse la alimentación por sonda. La fórmula o leche materna se administra a través de una sonda que se coloca en la nariz, guiada a través del esófago, y llega hasta el estómago (sonda nasogástrica). La alimentación por sonda nasogástrica puede administrarse además de o en vez de lo que el niño tome de un biberón. También se pueden utilizar sondas nasoduodenales para evitar el estómago.
  • Cirugía
    En casos severos de reflujo, puede realizarse un procedimiento quirúrgico llamado fundoplicación. Su médico puede recomendar esta operación si su hijo no está engordando a causa de los vómitos, tiene problemas respiratorios frecuentes o tiene una irritación grave del esófago. Este procedimiento generalmente se hace por medio de la laparoscopía, lo que ayuda a disminuir el dolor y hace que la recuperación sea más rápida después de la cirugía. Se realizan incisiones pequeñas en el abdomen y se coloca un tubo pequeño, que tiene una cámara al final, en una de las incisiones para observar adentro. Los instrumentos quirúrgicos se colocan a través de las otras incisiones mientras el cirujano mira en un monitor de video para ver el estómago y otros órganos. La parte superior del estómago se envuelve alrededor del esófago, creando una banda apretada que disminuye de manera importante el reflujo.

¿Cuáles son las perspectivas a largo plazo para un niño que tiene GERD?

Muchos bebés que vomitan lo "superan" cuando tienen un año de edad aproximadamente, a medida que el esfínter esofágico inferior se vuelve más fuerte. Para otros, los medicamentos y cambios en la dieta y en el estilo de vida pueden reducir al mínimo el reflujo, los vómitos y la acidez gástrica.

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