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Glándulas Adrenales Hiperfuncionantes / Síndrome de Cushing

¿Qué son las glándulas adrenales hiperfuncionantes?

Cuando las glándulas adrenales producen cantidades excesivas de ciertas hormonas, se les llama hiperfuncionantes. Los síntomas y el tratamiento dependerán de cuáles hormonas se producen en exceso, incluyendo las siguientes:

  • Los esteroides androgénicos (hormonas andrógenas) - la producción excesiva de esteroides androgénicos (como la testosterona) puede dar origen a características masculinas exageradas en personas de ambos sexos, tales como hirsutismo de la cara y del cuerpo, calvicie, acné, voz profunda y mayor masa muscular. Si un feto femenino es expuesto a niveles altos de andrógenos durante las primeras etapas del embarazo, sus genitales pueden desarrollarse de forma anormal. Los niños que experimentan altos niveles de andrógenos pueden crecer más rápidamente, pero es posible que sus huesos también maduren con más rapidez y dejen de crecer demasiado pronto.
  • Los corticosteroides - la producción excesiva de corticosteroides puede inducir al síndrome de Cushing (ver abajo).
  • La aldosterona - la producción excesiva de hormona aldosterona puede inducir a presión sanguínea alta y a los síntomas asociados con niveles bajos de potasio (por ejemplo, debilidad, dolor muscular, espasmos y, algunas veces, parálisis).

Los síntomas de glándulas adrenales hiperfuncionantes pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hiperfunción de las glándulas adrenales?

Además de la historia completa y el examen físico, para el diagnóstico de las glándulas adrenales hiperfuncionantes se pueden incluir lossiguientes procedimientos:

  • Análisis de sangre específicos (para medir los niveles de hormonas).
  • Exámenes de orina (para medir los niveles de hormonas).

Tratamiento de la hiperfunción de las glándulas adrenales:

El tratamiento de las glándulas adrenales hiperfuncionantes depende de la causa de la enfermedad. El tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir la extirpación quirúrgica del crecimiento de la glándula o glándulas adrenales, o bien la extirpación de la glándulaadrenal misma. También pueden administrarse ciertos medicamentos que bloquean la producción excesiva de ciertas hormonas.

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es una miríada de anormalidades causadas por la producción excesiva de corticosteroides por la corteza adrenal. Una de las causas puede ser la producción excesiva de cortisol (la hormona que controla a la glándula adrenal) por la glándula pituitaria, lo cual estimula a la glándula adrenal a producir corticosteroides. Además, ciertos cánceres pulmonares y otros tumores fuera de la glándula pituitaria pueden producir corticotropinas. Otras causas incluyen tumores benignos (no cancerosos) o cancerosos en las glándulas adrenales. El síndrome de Cushing suele verse en adultos y no es frecuente en niños.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Cushing?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del síndrome de Cushing. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los niños y adolescentes con el síndrome de Cushing experimentan principalmente aumento de peso, retraso del crecimiento e hipertensión (presión sanguínea alta). Los síntomas pueden incluir:

  • Obesidad de la parte superior del cuerpo.
  • Rostro redondo o con forma de luna.
  • Aumento de grasa alrededor del cuello.
  • Adelgazamiento de los brazos y piernas.
  • Piel delgada y frágil.
  • Oscurecimiento de la pigmentación de la piel.
  • Acné.
  • Magulladuras (moretones).
  • Marcas de estiramiento de la piel del abdomen, muslos, glúteos,
    brazos y el pecho.
  • Debilidad muscular y de los huesos.
  • Fatiga severa.
  • Nivel alto de azúcar en la sangre.
  • Irritabilidad y ansiedad.
  • Crecimiento excesivo del vello en las mujeres.
  • Pérdida o irregularidad de los ciclos menstruales en las mujeres.
  • Deseo sexual y fertilidad disminuidos en los varones.

Los síntomas del síndrome de Cushing pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?

Además de la historia completa y el examen físico, para el diagnóstico del síndrome de Cushing se pueden incluir los siguientes procedimientos:

  • Radiografía - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.
  • Exámenes de orina de 24 horas (se recoge la orina durante un período de 24 horas para medir las hormonas corticosteroides).
  • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de radiografía y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Un escáner CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que las radiografías comunes.
  • Imágenes por resonancia magnética (MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.
  • La prueba de supresión de la dexametasona (para diferenciar si la producción excesiva de corticotropinas se origina en la glándula pituitaria o en tumores en otros sitios).
  • La prueba de estimulación de la hormona liberadora de corticotropina (CRH) (para diferenciar si la causa es un tumor en la glándula pituitaria o en la glándula adrenal).

Tratamiento del síndrome de Cushing:

El tratamiento específico del síndrome de Cushing será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento para el síndrome de Cushing depende de su causa. La cirugía puede ser necesaria para extirpar los tumores de las glándulas adrenales.

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