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Colesterol, LDL, HDL y los Triglicéridos

Hechos sobre el colesterol:

El colesterol es una sustancia cerosa que se puede encontrar en todo el cuerpo del niño. Ayuda en la producción de las membranas celulares, algunas hormonas y la vitamina D. El colesterol en sangre proviene de dos fuentes: los alimentos que el niño ingiere y su hígado. Sin embargo, el hígado fabrica todo el colesterol que el cuerpo del niño necesita.

El colesterol y otras grasas son transportados en el torrente sanguíneo en forma de partículas esféricas llamadas lipoproteínas. Las dos lipoproteínas más conocidas son las lipoproteínas de baja densidad (LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (HDL).

¿Qué es el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad)? ¿Qué es el colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad)?

Este tipo de colesterol se denomina comúnmente colesterol "malo ". Puede contribuir a la formación de una acumulación de placas en las arterias, una condición conocida como aterosclerosis.

Los niveles de LDL deben ser bajos. Para contribuir a reducir los niveles de LDL, ayude a su hijo a que:

  • Evite los alimentos ricos en grasas saturadas, el colesterol contenido en su dieta y el exceso de calorías.
  • Realice más ejercicios.
  • Mantenga un peso saludable.

Este tipo de colesterol se conoce como colesterol "bueno", y es un tipo de grasa en sangre que ayuda a eliminar el colesterol de la sangre, evitando la acumulación de grasa y la formación de placa.

El HDL debe ser lo más alto posible. Con frecuencia se puede aumentar el HDL si:

  • Se hace ejercicio durante por lo menos 20 minutos tres veces por semana.
  • Se evita el consumo de grasas saturadas.
  • Se adelgaza.

Algunos niños pueden requerir medicamentos. Dado que elevar el HDL puede ser difícil, debería trabajar con el médico de su hijo para elaborar un plan terapéutico.

Disminución de los niveles de colesterol en sangre:

Un examen de colesterol es un estudio general o una elaboración de un perfil de las grasas en sangre.

Hace unos años, los médicos creían que los niños no presentaban riesgo de desarrollar niveles altos de colesterol u otros factores de riesgo de cardiopatías que afectaran las arterias coronarias o los vasos sanguíneos hasta que fuesen más grandes. Sin embargo, actualmente, muchos médicos se dan cuenta de que los niños han aumentado el riesgo de desarrollar niveles altos de colesterol como resultado de una o más de las siguientes causas:

  • Estilo de vida sedentario (jugar juegos de vídeo o mirar televisión en vez de participar en ejercicios vigorosos).
  • Dietas de comidas basura o comidas rápidas.
  • Obesidad.
  • Antecedentes familiares de niveles elevados de colesterol.

Los niños y adolescentes con altos niveles de colesterol tienen un mayor riesgo de desarrollar cardiopatías cuando sean adultos. Muchos médicos reconocen ahora que mantener los niveles de colesterol en sangre dentro de valores normales durante toda la vida puede ser muy beneficioso para disminuir la probabilidad de desarrollar enfermedad de la arteria coronaria y presión sanguínea alta.

Exámenes de colesterol para niños:

El Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI), una división del Instituto Nacional de Salud (National Institutes of Health), recomienda realizar exámenes de colesterol desde los 2 años de edad en los niños que presenten:

  • Por lo menos un progenitor con colesterol alto en sangre (240 miligramos o más).
  • Antecedentes familiares de cardiopatía temprana (antes de los 55 años en un progenitor o abuelo).

El NHLBI también recomienda que los médicos realicen exámenes periódicos de colesterol y demás lípidos a los niños con factores de riesgo comprobados (como la obesidad).

En  2008,  Academia de pediatría de Estados Unidos (American  Academy  of  Pediatrics, AAP)  publicó normas actualizadas en las que se agregaron recomendaciones más específicas a las mencionadas antes, incluso la realización de pruebas en niños mayores de 2 años cuyos antecedentes familiares se desconocieran.  La AAP también recomienda a los médicos la posibilidad de administrar medicamentos para disminuir el colesterol (estatinas) a niños mayores de 8 años con altos niveles de LDL en sangre.

Un perfil completo de lípidos muestra los niveles reales de cada tipo de grasa en la sangre: LDL, HDL, triglicéridos y otras. Consulte al médico de su hijo sobre si es o no oportuno realizarle este examen.

¿Cuál es el nivel saludable de colesterol en sangre?

El nivel de colesterol en sangre es muy específico para cada persona. Un perfil completo de lípidos puede ser una parte importante de la historia médica de su hijo e información valiosa para el médico del niño. En general, los niveles saludables son los siguientes:

  • LDL: Menos de 130 miligramos (mg).
  • HDL: Más de 35 mg (menos de 35 mg aumenta el riesgo de que su hijo desarrolle cardiopatía).

El NHLBI recomienda las siguientes pautas para los niveles de colesterol en niños y adolescentes (entre 2 y 19 años) de familias con niveles altos de colesterol en sangre o con cardiopatía temprana:

Colesterol total Colesterol LDL
Aceptable Menos de 170 mg Menos de 110 mg
Límite 170 a 199 mg 110 a 129 mg
Alto 200 mg o más 130 mg o más

Estadísticas sobre el colesterol:

El colesterol elevado es un riesgo para muchos estadounidenses. Tenga en cuenta las siguientes estadísticas:

  • Aproximadamente 98,6 millones de estadounidenses adultos alcanzan niveles totales de colesterol de 200 mg/dL o más y, dentro de ellos, 34,4 millones de estadounidenses adultos alcanzan niveles de 240 o más.
  • Los niveles de colesterol elevados en la etapa temprana de la vida de una persona juegan un papel importante en el desarrollo de la aterosclerosis durante la edad adulta.
  • Según la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association), el colesterol alto que se repite dentro de las familias afectará el futuro de un número desconocido (pero probablemente elevado) de niños.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son otra clase de grasa que se encuentra en el torrente sanguíneo. La mayor parte del tejido adiposo del cuerpo de un niño está formada por triglicéridos.

La relación entre los triglicéridos y la cardiopatía está bajo investigación clínica. Sin embargo, muchos niños con triglicéridos altos también tienen otros factores de riesgo como niveles altos de LDL o niveles bajos de HDL.

¿Cuál es la causa del aumento de triglicéridos?

Los niveles elevados de triglicéridos se podrían deber a una condición médica como la diabetes, el hipotiroidismo, una enfermedad renal o una enfermedad hepática. Las causas de niveles elevados de triglicéridos relacionadas con la dieta podrían incluir la obesidad y el consumo elevado de grasas, alcohol y dulces concentrados.

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