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Diagnóstico de la Artritis y Otras Enfermedades Reumáticas

El diagnóstico de la artritis y otras enfermedades reumáticas pediátricas:

El diagnóstico de la artritis y otras enfermedades reumáticas pediátricas suele resultar difícil, ya que muchos de los síntomas son similares entre las distintas enfermedades. Para realizar un diagnóstico preciso, el médico de su hijo podría necesitar:

  • antecedentes médicos
  • examen físico
  • pruebas de laboratorio, radiografías y otros estudios por imágenes
  • estudios por imágenes

¿Qué implica la revisión de los antecedentes médicos de su hijo?

Durante la revisión de los antecedentes médicos de su hijo, el médico puede formular las siguientes preguntas:

  • ¿Dónde le duele a su hijo?
  • ¿Cuánto tiempo hace que comenzó el dolor?
  • ¿Cuándo le duele y cuánto dura el dolor?
  • ¿Cuándo notó por primera vez el dolor en su hijo?
  • ¿Qué estaba haciendo su hijo la primera vez que sintió dolor?
  • ¿Qué tan fuerte es el dolor?
  • ¿Hay algo que alivie el dolor?
  • ¿Ha tenido alguna enfermedad o lesión que pueda explicar el dolor?
  • ¿Hay antecedentes familiares de artritis u otras enfermedades reumáticas?
  • ¿Qué medicamento(s) está tomando su hijo?

¿Qué comprenden las pruebas de laboratorio?

El Instituto Nacional para la Artritis y las Enfermedades Reumáticas y de la Piel (National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases) proporciona una lista de pruebas de laboratorio comunes para el diagnóstico de la artritis y otras enfermedades reumáticas pediátricas:

  • anticuerpos antinucleares (ANA) - mide los niveles de anticuerpos en la sangre, que con frecuencia están presentes en las personas que padecen una enfermedad reumática.
  • artrocentesis (También llamada aspiración articular.) - procedimiento que consiste en analizar una muestra del líquido sinovial de una articulación, el cual se obtiene introduciendo en la articulación una aguja fina y hueca y aspirando con una jeringa.
  • complemento - análisis de sangre que mide la concentración del complemento, un sistema de proteínas en la sangre. El nivel bajo de complemento en la sangre está asociado con trastornos del sistema inmune.
  • hemograma completo (su sigla en inglés es CBC) - medición del tamaño, el número y la madurez de diferentes glóbulos en un volumen específico de sangre.
  • creatinina - análisis de sangre para detectar una enfermedad renal subyacente.
  • velocidad de sedimentación de los glóbulos rojos o eritrosedimentación (su sigla en inglés es ESR) - medición de la velocidad con la que los glóbulos rojos se precipitan en un tubo de ensayo. Cuando hay hinchazón e inflamación, las proteínas de la sangre se aglutinan y pesan más de lo normal. Por eso caen y se depositan más rápido en el fondo del tubo de ensayo durante la medición. Generalmente, cuanto más rápido se precipitan los glóbulos, más severa es la inflamación.
  • hematócrito -  mide la cantidad de glóbulos rojos presentes en la muestra de sangre. El bajo nivel de glóbulos rojos (anemia) son frecuentes en las personas con artritis inflamatoria o enfermedades reumáticas.
  • factor reumatoideo (FR) - prueba que detecta si el factor reumatoideo está presente en la sangre (un anticuerpo que se encuentra en la sangre de la mayoría de las personas, aunque no en todas, que padecen artritis reumatoide u otras enfermedades reumáticas).
  • análisis de orina - análisis de una muestra de orina que detecta proteínas, glóbulos rojos, glóbulos blancos o cilindros que indican una enfermedad renal asociada con las enfermedades reumáticas graves.
  • recuento de leucocitos (su sigla en inglés es WBC) - mide la cantidad de glóbulos blancos presentes en la sangre. El alto nivel de glóbulos blancos puede indicar una infección, mientras que si el nivel es bajo podría indicar alguna enfermedad reumática o una reacción a un determinado medicamento.
  • Proteína C reactiva (CRP, por su sigla en inglés) - proteína que aumenta cuando hay una inflamación en el organismo. Aunque la velocidad de sedimentación globular (ESR) y la CRP reflejen grados de inflamación similares, algunas veces una estará elevada cuando la otra no lo esté. Esta prueba puede repetirse para controlar su respuesta a los medicamentos.

¿Qué técnicas por imagen se pueden utilizar para diagnosticar la artritis y otras enfermedades reumáticas pediátricas?

Las técnicas de diagnóstico por imagen le pueden aportar al médico una idea más clara de lo que está sucediendo en las articulaciones de su hijo. Entre estos tipos de técnicas se incluyen:

  • radiografía - examen de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica (la artrografía es una radiografía específica de las articulaciones).
  • tomografía computarizada (También llamada TC o TAC.) - procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.
  • imágenes por resonancia magnética (IRM, su sigla en inglés es MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.
  • artroscopia - utilización de una cámara intraarticular que se introduce, a través de una pequeña incisión, en una articulación para verla por dentro; este procedimiento permite al médico evaluar, reparar o reconstruir los tejidos que se encuentran dentro y alrededor de las articulaciones.
  • Ultrasonido de las articulaciones - utilizado en ocasiones para detectar la inflamación antes de que los rayos X muestren daños
  • Densitometría ósea (DEXA)estudio por imágenes para medir la densidad ósea, que se utiliza principalmente para detectar osteoporosis.

¿Cómo se mide el dolor?

La medición del dolor puede ayudar al médico de su hijo a determinar un diagnóstico y un tratamiento adecuados. La medición, o evaluación, del dolor puede ser difícil en los niños pequeños y en los bebés, dada su incapacidad para verbalizar cualidades como ubicación, duración o intensidad del dolor, al igual que los factores que pueden causar dolor. Cualquier observación que usted haga sobre su hijo muy pequeño o su bebé contribuirá a la evaluación del dolor que realice el médico.

El médico puede pedirle a usted o a su hijo (si éste tiene una edad apropiada para participar) que describa el dolor en una escala de 1 a 10 y, o que utilice determinadas palabras descriptivas. Otras escalas de dolor utilizan fotos con rostros sonrientes que gradualmente cambian a una expresión de dolor extremo: el niño señala la cara que cree que mejor representa su dolor. Se consideran también la edad del niño y su etapa de desarrollo, al igual que factores como por ejemplo la cultura, dolores anteriores, el temperamento del niño e incluso cómo responde usted al dolor de su hijo.

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