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Deslizamiento de la Epífisis Capital Femoral

¿Qué es el deslizamiento de la epífisis capital femoral?

El deslizamiento de la epífisis capital femoral (su sigla en inglés es SCFE) es un trastorno de la articulación de la cadera que afecta a los niños. En el SCFE, la esfera del hueso del muslo (denominada cabeza femoral) se sale del cuello del hueso del muslo. Una analogía que suele utilizarse para describir este trastorno es que se asemeja a una bocha de helado que se desliza de un cucurucho. Como consecuencia de este trastorno, la articulación de la cadera se torna rígida y dolorosa.

Dibujo que demuestra la epífisis femoral capital deslizada
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Aproximadamente, en la mitad de los casos de deslizamiento de la epífisis capital femoral (SCFE, por su sigla en inglés) ambas caderas están afectadas, y este trastorno es más frecuente en los hombres que en las mujeres. Que puede ser el resultado de trauma (aguda de recibo) o que ocurren durante un período prolongado de tiempo (crónica de recibo). SCFE desarrolla la mayoría de las veces durante cortos períodos de crecimiento acelerado a raíz de la aparición de la pubertad.

Existen tres grados diferentes de gravedad del trastorno:

  • leve - aproximadamente un tercio de la cabeza femoral se desliza del hueso del muslo (Vea A.)
  • moderado - aproximadamente entre un tercio y la mitad de la cabeza femoral se desliza del hueso del muslo (Vea B.)
  • grave - más de la mitad de la cabeza femoral se desliza del hueso del muslo (Vea C.)

¿Cuáles son las causas del deslizamiento de la epífisis capital femoral?

Aún se desconocen las causas de este trastorno; sin embargo, existen factores de riesgo que aumentan las probabilidades de padecerlo.

Entre algunos de estos factores de riesgo se pueden incluir los siguientes:

  • obesidad
  • medicamentos (como por ejemplo, corticoesteroides)
  • problemas de la tiroides
  • radioterapia
  • quimioterapia
  • problemas óseos relacionados con enfermedades renales

¿A quiénes afecta el deslizamiento de la epífisis capital femoral?

El SCFE es una condición inusual que es más probable ocurrir en niños que en niñas. Los niños con más riesgo tienen de 11 a 15 años de edad.

El SCFE tiene una incidencia mayor en la región nordeste que en los estados del sudoeste de Estados Unidos, y afecta más frecuentemente a los afroamericanos. Es importante saber además que, en muchos de los casos, el adolescente que se ve afectado está excedido de peso.

¿Cuáles son los síntomas del deslizamiento de la epífisis capital femoral?

Los síntomas del SCFE suelen incluir dolor en la cadera, que empeora con la actividad. Sin embargo, es posible que el adolescente a veces también experimente dolor en la ingle, en el muslo o en la región de la rodilla.

En los deslizamientos agudos, el adolescente sentirá dolor inmediatamente, cojeará o sentirá que "su pierna cede".

Un adolescente con un deslizamiento crónico suele cojear, sentir dolor en la cadera e decir que el descanso alivia el dolor. Es probable también que camine con la pierna en rotación externa y sienta un chasquido en la cadera al hacerlo.

Los síntomas del deslizamiento de la epífisis capital femoral pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos de la cadera. Siempre consulte al médico de su hijo adolescente para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el deslizamiento de la epífisis capital femoral?

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar el SCFE pueden incluir los siguientes:

  • radiografía - examen de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos, los huesos y los órganos internos en una placa radiográfica.
  • centellograma óseo - método nuclear de diagnóstico por imágenes que sirve para evaluar cualquier cambio artrítico o degenerativo en las articulaciones, detectar enfermedades y tumores de los huesos o determinar la causa del dolor o de la inflamación de los huesos.
  • imágenes por resonancia magnética (IRM) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.
  • análisis de sangre

El objetivo principal en los casos de SCFE es diagnosticar el trastorno en forma precoz para prevenir que la cabeza del fémur continúe deslizándose del hueso del muslo y evitar así la deformidad de la cadera. Una vez que se diagnostica el trastorno, no se le permitirá al adolescente ejercer peso sobre la cadera, por lo que es probable que deba utilizar muletas o una silla de ruedas.

Tratamiento para el deslizamiento de la epífisis capital femoral:

El tratamiento específico para este trastorno será determinado por el médico de su hijo adolescente basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad del trastorno
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

El objetivo principal del tratamiento es prevenir que la cabeza femoral continúe deslizándose. Suele incluir lo siguiente:

  • cirugía (se utiliza un clavo de acero para sostener la cabeza femoral en el fémur y evitar el deslizamiento)
  • fisioterapia (después de la cirugía, para ayudar a fortalecer los músculos de la cadera y la pierna)

Perspectivas a largo plazo para un adolescente con deslizamiento de la epífisis capital femoral:

La gravedad del caso determinará las probabilidades que tendrá el adolescente de experimentar limitaciones en los movimientos de la cadera, diferencias en la longitud de sus piernas y otros problemas de la cadera al alcanzar la edad adulta. Sin embargo, la detección precoz y el tratamiento adecuado elevan las posibilidades de alcanzar un buen resultado y con pocas complicaciones.

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