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Enfermedad Periodontal

¿Qué son las enfermedades periodontales?

La palabra periodontal significa literalmente "alrededor del diente". Las enfermedades periodontales, también conocidas como enfermedades gingivales, son infecciones bacterianas graves que destruyen las encías y los tejidos adyacentes de la cavidad bucal. Las caries, o cavidades, del diente afectan solamente al diente. Las enfermedades periodontales afectan a los huesos adyacentes al diente, las encías, las capas que cubren las raíces de los dientes y la membrana del diente. El dentista especializado en las enfermedades periodontales se denomina periodoncista.

Si una inflamación no se trata, la enfermedad continuará y los huesos subyacentes que rodean los dientes se desintegrarán y ya no podrán mantener los dientes en su lugar. La inflamación crónica originada en una enfermedad periodontal, es responsable del 70 por ciento de las pérdidas de piezas dentarias en adultos, y afecta al 75 por ciento de las personas en algún momento de sus vidas.

¿Cuáles son las causas de las enfermedades periodontales?

Las bacterias y la acumulación de placa son a menudo responsables de las enfermedades periodontales, al igual que de muchas otras patologías bucodentales. De hecho, la acumulación de placa es la causa principal de la enfermedades gingivales. Otras posibles causas de enfermedades gingivales son las siguientes:

  • genética
  • higiene bucal deficiente
  • restos de alimentos frecuentemente atascados en las encías (tal vez debido a la maloclusión)
  • respiración por la boca (puede provocar sequedad grave de las encías y los dientes de la parte frontal de la cavidad bucal)
  • dieta pobre en nutrientes deficiencia de vitamina C
  • fumar o mascar tabaco
  • enfermedades autoinmunes o sistémicas
  • diabetes
  • cambios hormonales en el organismo
  • bruxismo (apretar y hacer rechinar los dientes incesantemente)
  • ciertos medicamentos (algunos medicamentos provocan un crecimiento anormal de las encías que puede producir enfermedades periodontales)

Datos sobre la enfermedad periodontal:

  • Aproximadamente el 66 por ciento de los adultos jóvenes presenta enfermedades periodontales.
  • Aproximadamente el 50 por ciento de los adolescentes presenta enfermedades periodontales.
  • Las enfermedades periodontales son las causas más comunes de la pérdida de piezas dentarias en adultos.

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades periodontales?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las enfermedades gingivales. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • enrojecimiento, inflamación y sensibilidad de las encías
  • sangrado durante el cepillado de los dientes o el uso de hilo dental
  • retracción de las encías
  • piezas dentarias flojas o separadas
  • mal aliento persistente
  • mal calce de la dentadura postiza
  • pus entre las piezas dentarias y las encías
  • cambio en la mordida y la alineación de los maxilares

Los síntomas de las enfermedades gingivales pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte al odontólogo de su hijo adolescente u otro especialista de la salud bucodental para que efectúe un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad periodontal?

La enfermedad periodontal se diagnostica normalmente basándose en la historia médica y el examen físico completo de su hijo adolescente y de su cavidad bucal. El médico de su hijo adolescente probablemente lo derive a un odontólogo para una evaluación y tratamiento completos. En el consultorio del odontólogo, se le pueden realizar radiografías (un examen diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisibles para producir imágenes de los tejidos internos, de los huesos y de los órganos sobre una placa radiográfica) de las piezas dentarias para poder obtener un mejor diagnóstico y definir el tratamiento del problema.

¿Cuáles son los diferentes tipos de enfermedad periodontal?

Los diferentes tipos de enfermedad periodontal generalmente se clasifican según el grado de evolución de la enfermedad al momento de la evaluación. Entre los distintos tipos se incluyen:

  • la gingivitis
    En la gingivitis, la forma más leve de la enfermedad periodontal, es probable que las encías estén enrojecidas, inflamadas y sensibles, y que sangren con facilidad durante la limpieza diaria y el uso de hilo dental

    La gingivitis puede dividirse en cuatro grupos:
    • aguda - gingivitis repentina, no dura mucho tiempo y es dolorosa.
    • subaguda - forma menos severa de gingivitis aguda.
    • recurrente - gingivitis que reaparece después del tratamiento.
    • crónica - gingivitis paulatina, que dura mucho tiempo y generalmente es indolora.

El tratamiento por parte del odontólogo y un cuidado apropiado y regular en el hogar ayudan a resolver los problemas asociados con la gingivitis. Si la gingivitis no recibe tratamiento, puede originar una periodontitis.

  • periodontitis leve
    La gingivitis sin tratamiento provoca periodontitis leve. Esta etapa de la enfermedad gingival muestra indicios de comienzo de erosión del hueso adyacente a la pieza dentaria. Los síntomas más comunes de la periodontitis son:
    • enrojecimiento y sangrado de las encías
    • sabor desagradable en la boca
    • bolsas alrededor de la base de las piezas dentarias, en las encías
    • posible aflojamiento y separación de las piezas dentarias (a medida que la enfermedad empeora)
    • pérdida de piezas dentarias

    Es necesaria la pronta atención médica para prevenir más desgaste y daño.

  • periodontitis moderada a avanzada
    Esta etapa más avanzada de la enfermedad gingival presenta una pérdida ósea y tisular significativa alrededor de las piezas dentarias.

Tratamiento para la enfermedad periodontal:

El tratamiento específico para la enfermedad periodontal será determinado por el odontólogo de su hijo adolescente basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de la enfermedad
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución de la enfermedad
  • su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir cualquiera, o una combinación de los siguientes:

  • eliminación de la placa dentaria
    La limpieza profunda puede ayudar a eliminar la placa dentaria y el tejido infectado en las primeras etapas de la enfermedad, y a la vez suaviza las superficies dañadas de las raíces de las piezas dentarias. Las encías pueden volver a reinsertarse en las piezas dentarias.
  • medicamentos
  • cirugía
    Cuando la enfermedad está avanzada, se limpiarán las áreas infectadas debajo de las encías y se remodelarán o reemplazarán los tejidos. Los tipos de cirugía incluyen:
    • reducción de las bolsas
    • procedimiento regenerativo
    • injerto de partes blandas
    • alargamiento de la corona

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