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Depresión Grave

¿Qué es la depresión grave?

La depresión grave, denominada también depresión clínica o unipolar, es un tipo de trastorno afectivo (o trastorno del estado de ánimo) que excede los altibajos normales, convirtiéndose en un serio trastorno clínico y una importante preocupación relacionada con la salud en este país.

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta el cuerpo, el estado de ánimo y los pensamientos del adolescente. Puede afectar y alterar los patrones de alimentación, sueño y pensamiento. No es lo mismo que sentir tristeza o estar decaído, ni tampoco es indicio de debilidad personal, ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Los adolescentes que sufren una enfermedad depresiva no pueden simplemente "recobrar el ánimo" y reponerse. A menudo es necesario realizar un tratamiento que incluso suele ser decisivo para la recuperación.

Existen tres tipos de depresión que pueden clasificarse en tres categorías principales:

  • depresión grave (depresión clínica)
  • trastorno bipolar (síndrome maníaco depresivo)
  • trastorno distímico (distimia)

¿A quiénes afecta la depresión grave?

El Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health, NIMH), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, NIH) informa que:

  • Las investigaciones indican que la aparición de la depresión ocurre actualmente a una edad más temprana que en las últimas décadas.
  • La depresión de aparición temprana suele persistir, volver a presentarse o continuar en la edad adulta. La depresión en la juventud puede ser también un indicio de una enfermedad más grave en la edad adulta.
  • Hay un aumento en la incidencia de la depresión en los adolescentes cuyos padres sufren depresión.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la depresión grave?

A continuación, se enumeran los factores de riesgo más frecuentes de la depresión grave:

  • antecedentes familiares de depresión (especialmente si uno de los padres sufrió depresión en la infancia o la adolescencia)
  • estrés intenso
  • maltrato o abandono
  • trauma (físico y, o emocional)
  • otros trastornos psiquiátricos
  • pérdida de uno de los padres, de la persona que los cuida o de otro ser querido
  • tabaquismo
  • pérdida de una relación (una mudanza, el fin de una relación afectiva)
  • otras enfermedades crónicas (por ejemplo, diabetes)
  • otros trastornos en la conducta, el aprendizaje o el desarrollo

¿Cuáles son los síntomas de la depresión grave?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la depresión grave. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • sentimientos persistentes de tristeza
  • sentimiento de desesperanza o desamparo
  • baja autoestima
  • sensación de ineptitud
  • culpa excesiva
  • deseos de morir
  • pérdida de interés en actividades habituales o actividades que antes se disfrutaban
  • dificultad en las relaciones
  • alteraciones del sueño (por ejemplo, insomnio, hipersomnia)
  • cambios en el apetito o el peso
  • disminución de la energía
  • dificultad para concentrarse
  • disminución de la capacidad para tomar decisiones
  • pensamientos suicidas o intentos de suicidio
  • molestias físicas frecuentes (por ejemplo, dolor de cabeza, dolor de estómago, fatiga)
  • intentos o amenazas de escaparse del hogar
  • hipersensibilidad ante el fracaso o el rechazo
  • irritabilidad, hostilidad, agresión

Para llegar al diagnóstico de depresión grave, un adolescente necesita generalmente manifestar un grupo (varios) de los síntomas enumerados arriba en un mismo período de dos semanas. Los síntomas de la depresión grave pueden parecerse a los de otros problemas o trastornos psiquiátricos. Siempre consulte al médico de su hijo adolescente para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la depresión grave?

Debido a que se ha demostrado que la depresión coexiste frecuentemente con otros trastornos psiquiátricos como, por ejemplo, abuso de sustancias y trastornos de la ansiedad, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son cruciales para que su hijo adolescente se recupere.

Un psiquiatra u otro profesional de la salud mental normalmente diagnostica depresión grave a partir de una evaluación psiquiátrica completa. Además de la información que brindan los maestros y los profesionales de la salud, para hacer el diagnóstico también puede ser útil evaluar a la familia del niño, cuando sea posible.

Tratamiento para la depresión grave:

El tratamiento específico para la depresión grave será determinado por el médico de su hijo adolescente basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de los síntomas de su hijo
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

Los trastornos del estado de ánimo, entre los que se incluye la depresión grave, con frecuencia pueden tratarse de manera eficaz. El tratamiento siempre se debe basar en una evaluación integral del adolescente y de la familia. El tratamiento puede incluir (solo o en combinación):

  • medicamentos antidepresivos (muy eficaces para el tratamiento de la depresión en niños y adolescentes, especialmente cuando se administran en combinación con la psicoterapia)
  • psicoterapia para el adolescente (generalmente, terapia cognitiva conductual o interpersonal), orientada a modificar la visión distorsionada que tiene el adolescente de sí mismo y de su entorno, a intentar superar las relaciones complicadas y a identificar los factores de estrés de su entorno para que aprenda a evitarlos
  • terapia familiar
  • consulta con la escuela del adolescente

Los padres tienen un rol vital de apoyo en cualquier proceso de tratamiento.

Debido a diversas razones, muchos padres de niños o adolescentes con depresión nunca recurren a un tratamiento adecuado para su hijo, aun cuando muchas personas con este trastorno clínico que se someten a un tratamiento logran una mejoría, generalmente en el término de pocas semanas. El tratamiento ininterrumpido puede evitar la reaparición de los síntomas depresivos.

Si no se recurre al tratamiento adecuado, los síntomas pueden persistir semanas, meses o años. Además de causar problemas personales y psicosociales, la depresión en los niños y adolescentes también está relacionada con un mayor riesgo de suicidio. Además, este riesgo es aún mayor, particularmente entre los adolescentes varones, cuando la depresión está acompañada de otros trastornos de la salud mental (por ejemplo, trastorno del comportamiento o drogadicción). Es muy importante que los padres y las personas encargadas del cuidado de la salud de los niños y adolescentes tomen con mucha seriedad los síntomas depresivos y suicidas y busquen un tratamiento de manera inmediata. El suicidio es una emergencia médica. Consulte al médico de su hijo adolescente para obtener más información.

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