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Ortodoncia y los Aparatos Correctores

¿Qué es la ortodoncia?

Fotografía de una persona que tiene frenillos sonriendo

La ortodoncia es la especialidad de la odontología que se ocupa del desarrollo, la prevención y la corrección de las irregularidades de los dientes, la mordida y los maxilares. Los ortodoncistas también reciben capacitación especializada en anomalías faciales y trastornos de los maxilares. Los padres pueden consultar a un ortodoncista después de que el dentista general del adolescente lo remita a éste. Sin embargo, la Asociación Dental Estadounidense (American Dental Association) recomienda que todos los niños deben someterse a una evaluación de ortodoncia antes de los siete años.

¿Por qué escoger el tratamiento de ortodoncia?

Cualquier problema de ortodoncia puede ser clasificado como maloclusión, es decir, "mala mordida". Los siguientes problemas pueden aliviarse o reducirse con el tratamiento de ortodoncia adecuado:

  • dientes mal alineados, torcidos o apiñados
  • dientes que faltan
  • dientes adicionales
  • sobremordida
  • submordida
  • posición incorrecta o desviada de los maxilares
  • trastornos en la articulación de los maxilares

¿A qué edad son apropiados los aparatos correctores?

En la mayoría de los casos, la edad ideal para los aparatos dentales y otros tratamientos de ortodoncia es entre los 10 y 14 años de edad. Desplazar y corregir el alineamiento de los dientes sigue el mismo proceso biológico y físico sin importar la edad. Sin embargo, en la boca de un adulto la estructura mandibular y los huesos faciales están ya posicionados. Por lo tanto, es posible que para corregir los diversos tipos de maloclusiones se necesite más de un tipo de tratamiento de ortodoncia para los adultos y algunas veces puede incluir cirugía de la mandíbula.

¿Cuáles son los diversos tipos de aparatos correctores disponibles?

Los aparatos correctores, llamados también aparatología de ortodoncia fija, generalmente se dividen en tres tipos:

  • frenillos de metal o plástico, transparentes o del color del diente, que están unidos a los dientes
  • frenillos linguales que se adhieren a la parte posterior de los dientes y no se ven
  • bandas metálicas que cubren y envuelven la mayor parte de los dientes

Los tres tipos utilizan alambres para mover los dientes a la posición deseada.

El cuidado de la salud bucodental y los aparatos correctores:

Las siguientes recomendaciones lo ayudarán a eliminar o reducir cualquier problema de salud bucodental mientras su hijo adolescente tenga un corrector para los dientes:

  • Asegúrese de que su hijo se cepille los dientes cuidadosamente, después de cada comida, con una pasta de dientes con flúor y un cepillo de dientes de cerdas suaves, ya que la comida se aloja fácilmente en los aparatos.
  • Asegúrese de que su hijo se limpie los dientes con hilo dental diariamente.
  • Solicite al dentista u ortodoncista de su hijo que le realice una limpieza dental cada seis meses, o según lo recomendado.
  • Limite la ingestión de azúcar y almidón de su hijo, ya que sus restos pueden convertirse en ácidos perjudiciales que, además de fomentar la formación de placa, pueden dañar los dientes y las encías.
  • Evite los bocadillos duros o pegajosos que puedan ser difíciles de retirar del dispositivo de ortodoncia que su hijo está utilizando. Esto incluye alimentos como palomitas de maíz, dulces duros o blandos, caramelos y nueces.

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