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Infecciones del Tracto Urinario, su sigla en inglés es UTI

¿Qué son las infecciones del tracto urinario (UTI)?

Las infecciones del tracto urinario son problemas de salud serios pero comunes que cada año afectan a millones de personas. Por alguna razón no muy clara, las mujeres son especialmente propensas a las infecciones del tracto urinario.

¿Qué causa las infecciones del tracto urinario?

Normalmente, la orina es estéril y contiene líquidos, sales y productos de desecho. No tiene bacterias, virus ni hongos. La infección ocurre cuando los microorganismos, generalmente las bacterias del tracto digestivo, se aferran al orificio de la uretra, el tubo hueco que lleva orina desde la vejiga hasta fuera del cuerpo, y comienzan a multiplicarse.

La mayoría de las infecciones las origina la bacteria Escherichia coli (E. coli), que habita normalmente en el colon.

¿Cuáles son los diferentes tipos de infecciones del tracto urinario?

La infección del tracto urinario puede afectar a secciones diferentes del tracto urinario, incluidas las siguientes:

  • Uretritis - infección de la uretra, el tubo hueco que drena orina de la vejiga al exterior del cuerpo.
  • Cistitis - infección bacteriana de la vejiga que a menudo llega desde la uretra.
  • Pielonefritis - infección de los riñones que generalmente es el resultado de la diseminación de una infección u obstrucción en el tracto urinario. La obstrucción en el tracto urinario provoca el flujo inverso de la orina hacia los uréteres y los riñones.

¿Cuáles son los síntomas de la infección del tracto urinario?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la infección del tracto urinario. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Orinar frecuentemente.
  • Dolor y ardor al orinar.
  • Fiebre.
  • Apariencia turbia o color rojizo de la orina (puede haber sangre en la orina).
  • Sensación de dolor aun sin orinar.
  • Fatiga.
  • Dolor de espalda o de los costados por debajo de las costillas.
  • Náusea o vómito.
  • A pesar de la necesidad urgente de orinar, sólo se orina poca cantidad.
  • Las mujeres pueden sentir una presión incómoda por encima del pubis.

Los síntomas de la infección del tracto urinario pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las infecciones del tracto urinario?

Además del examen físico y la historia médica completa, los exámenes y procedimientos de diagnóstico pueden incluir los siguientes:

  • Análisis de orina - examen de la orina practicado en el laboratorio para detectar la presencia de varias células y productos químicos, como glóbulos rojos, glóbulos blancos, infección o exceso de proteína.
  • Pielograma intravenoso (su sigla en inglés es IVP) - una serie de rayos X de los riñones, los uréteres y la vejiga, tomados después de inyectar un medio de contraste en la vena para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción, y para evaluar el flujo sanguíneo renal.
  • Cistoscopia (También llamada cistouretroscopia.) - examen mediante el cual se introduce un tubo flexible con un dispositivo visualizador a través de la uretra para examinar la vejiga y el tracto urinario e investigar anomalías estructurales u obstrucciones, como los tumores o cálculos.
  • Ultrasonido renal - examen no invasivo en el cual se pasa sobre el área del riñón un transductor que produce ondas sonoras que rebotan contra el riñón y transmiten la imagen del órgano a una pantalla de vídeo. El examen se usa para determinar el tamaño y la forma del riñón y para detectar masas, cálculos, quistes u otras obstrucciones o anomalías.

Tratamiento de la infección del tracto urinario:

El tratamiento específico de la infección del tracto urinario será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos antibacterianos.
  • Otros medicamentos o almohadillas calientes para aliviar el dolor, o ambos.
  • Modificaciones del comportamiento, que pueden incluir lo siguiente:
    • Beber agua en abundancia para ayudar a limpiar de bacterias el tracto urinario.
    • Evitar el café, el alcohol y las comidas picantes.
    • Dejar de fumar.

Prevención de futuras infecciones urinarias:

Para reducir la probabilidad de desarrollar otra infección del tracto urinario, el paciente puede considerar lo siguiente:

  • Beber todos los días mucha agua.
  • Beber jugo de arándano. Las cantidades grandes de vitamina C inhiben el crecimiento de algunas bacterias debido a que acidifican la orina. Los suplementos de vitamina C tienen el mismo efecto.
  • Orinar cuando siente la necesidad y no resistir la urgencia de orinar.
  • Limpiarse desde adelante hacia atrás para prevenir que las bacterias que se depositan alrededor del ano penetren la vagina o la uretra.
  • Ducharse en lugar de tomar baños en tina.
  • Asear el área genital antes y después del coito.
  • Evitar los aerosoles higiénicos femeninos y las duchas vaginales perfumadas.

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